Les Keys et le sud de la Floride

duree_16jrs   vrfamille  kilometrage 4000 km

L’autoroute des Keys se prolonge sur plus de 180 kilomètres et possède 42 pont, où on retrouve le fameux Seven-Mile Bridge, d’une hauteur de près de 11 000 mètres au-dessus de la mer et mesurant près de 11 km de long. Sans embouteillage, cela vous prendra environ 3h pour atteindre Key West en partance de Homestead, après Miami. J’avoue qu’on se sent vraiment ailleurs dans les Keys!

Nous avons pris 2 jours et demi environ pour nous rendre à notre premier camping à Key West (Leo’s campground). Très propre avec toutes les facilities, mais pas vraiment d’activités à y faire. Nous l’avions choisi en fonction de l’accessibilité au centre-ville.

Permier dodo : Albany, New York
Deuxième dodo : Stationnement WalMart
Troisième dodo : Stationnement Crackel Barrel, Homestead

En route, nous avons fait un arrêt de quelques heures à Ste-Augustine, une des plus vieille ville des États-Unis. Nous y étions déjà allés il y a environ 2 ans. Nous avons déambuler dans les petites rues piétonnières, vu le Flagler College, créé en 1968 qui offer 33 programmes et possède également un campus dans la capitale (Tallahassee). De plus, nous avons visité le Castillo de San Marco et en avons profité pour y acheter notre passe des parcs nationaux (80$ US valide pour 1 an).  Très bon achat, car à 15$ par personne vous allez la rentabiliser assez rapidement. Elle est bonne pour 4 adultes qui accompagnent dans le même véhicule.

Il fait une chaleur insoutenable, on s’attendait à de la chaleur mais ouf.

 

Key West > centre-ville

En arrivant tôt (12h), nous avons pu bénéficier de la journée après notre installation. Après 30-40 minutes de vélo sur le bord de l’eau afin de se rendre à destination. On a hésité entre prendre des billets de Trolley bus et louer une voiturette de golf pour explorer la ville plus rapidement et se sauver un peu de marcher sous ce soleil ardent. La voiturette a gagnée (90$/3h), nous avons eu amplement le temps de faire le tour, faire quelques arrêts photos, comme par exemple à la borne 0, qu’on peut voir un peu partout sur Instagram, cette borne qui nous indique que nous sommes au point le plus au sud-ouest des États-Unis et à 90 miles de Cuba. Une attrape-touriste, oui, mais un must. Attendez-vous à attendre pour cette dite photo, de nôtre côté une bonne demie-heure je dirais.

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Magnifique coucher de soleil sur Key West

Nous sommes entrés dans une distillerie afin de goûter à un rhum local. Malheureusement, la visite n’était pas possible car la fermeture de la place était dans quelques minutes, mais vous pouvez y visiter le petit endroit et y faire des achats. Après notre randonnée amusante en kart, nous avons souper sur une petite terrasse. Le repas y était correct mais sans être extraordinaire. C’était le temps du homard, si vous êtes amateur de fruits de mer c’est assurément la place!

Nous sommes restés à nous promener un peu dans les rues de Duval St. cette artère regorge de boutiques en tout genre, bar et restos et quelques musées au passage. Nous avons assités au coucher de soleil, une foule était réunie tout le long de la promenade au bord de l’eau pour y faire la même chose. Meilleur endroit la rue qui est situé derrière le Haggen Daaz (angle de Duval St.). Effectivement, c’était très beau comme coucher de soleil.

Coût : camping 95$/nuit

 

Key West > Dry Tortugas

Debout tôt ce matin, car nous devons nous rendre à la marina au centre-ville pour 7h, car nous avons réservé une excursion pour la journée au Fort Jefferson (parc national) sur l’île de Dry Tortugas qui est située à 70 miles au large de Key West. Après 2h30 de bateau, nous sommes arrivés sur place. Vous pouvez prendre le tour abrégé de 15 minutes ou 1h avec le guide. Nous avons préférés prendre la version courte et explorer par nous-même. Par la suite, deux petites plages afin de se rafraîchir et faire de la plongée en apnée. C’est réalisable d’y faire le tour (prévoir une bonne heure, dépendamment de votre caliber de plongeur). Pas une tonne de poissons et coraux à y voir par contre.

Déjeuner continental et diner froid (sandwich) et location d’équipement sont inclus dans le 180$ par personne. Avec la carte annuel des parcs nationaux, à l’enregistrement, simplement la presenteée et vous serez crédité de 15$ par personne ce qui fera descendre votre coût à 165$. Un autre 2h30 pour le retour. Sur place vous allez bénéfier d’environ 4h de temps libre.

www.drytortugas.com

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Fort Jefferson, Dry Tortugas

 

Key West > Key Largo

Aujourd’hui, après 2 jours à Key West, on se dirige vers le prochain camping John Pennekamp Coral State Park, où nous y passerons 2 jours. En chemin nous avons fait un arrêt de quelques heures pour nous rafraîchir au Bahia Honda State Park. Vous y trouverez le Bahia Honda Bridge (coupé). Vous pouvez vous baigner des deux côtés, il y a un centre d’interprétation à visiter.

Il y a quand même beaucoup d’algues, mais la baignade très rafraîchissante, ce qui n’est pas à négliger!

https://www.floridastateparks.org/bahiahonda/

Coût : 10$/véhicule (4 personnes)

Nous arrivons vers les 15h à temps pour l’enregistrement. Nous nous installons et nous promenons un peu pour voir ce qui aurait intéressant à y faire pour le lendemain. On décide donc que ce sera une excursion de plongée. Plusieurs autres excursions sont disponibles (pêche, observation au travers d’une vitre, plongée en bouteille). Directement sur place dans le camping. Vous pouvez bénéficier de la plage, loué un paddle board ou un kayak. Au centre des visiteurs, vous pourrez voir un film sur la vie marine et voir quelques poissons dans des aquariums. L’endroit possède également une boutique souvenir et toutes les commodities, très bel endroit, je le recommande.

Coût : 50$/nuit (réservation requise en ligne)

http://pennekamppark.com

 

Key Largo > Excursion en plongée

Départ avec le bateau à 9h, nous ferons environ 30 minutes avant d’arriver à l’endroit où plusieurs excursionnistes font leurs arrêts. Une fois bien équipés, nous sautons à l’eau pour environ 1h15 de pure merveille sous l’eau. C’était la plus belle plongée faite jusqu’à maintenant. Faut dire que l’endroit habrite le plus grand parc marin des États-Unis. L’eau peu profonde que même parfois on était à la limite de toucher les coraux, ce qui est fortement déconseillé, car une fois que vous en toucher un, il meurt  semble-t-til. Certains ont vu des homards, des petits requins, des barracudas et même des raies.

Et tenez vous bien, pour cette expérience mémorable, le coût : 24$ (mais avec un coupon rabais de 5$ sur le site internet, vous serez à 19$ par personne. Vous serez de retour après 2h30 environ.

En après-midi, nous avons enfourché nos vélos pour aller se chercher une crème glacée pourquoi pas! Par la suite, on relax, car il faut bien un peu, c’est les vacances!

 

En route vers Naples

On quitte vers de nouvelles aventures, direction de Naples, où nous explorons la ville à pied. On trouve un stationnement gratuit au coin de Park St. et 6th St.  Donc tout près de la 5th où se trouve les boutiques de luxes et restaurants à profusion. Très jolie ville et très propre, on sent que c’est une ville un peu plus riche je dirais. On se rend au pier et marche jusqu’au bout. On y voit plusieurs pélicans et on a même eu la chance d’observer un dauphin et son bébé. On a marché un peu sur la plage, très propre et l’eau est turquoise.

Par la suite on se dirige vers Tin City (près de la marina), j’avais vu dans mon livre que c’était un lieu à visité, honnêtement ça vaut pas tant le détour. Petites boutiques de souvenir et d’objets locaux souvent trop cher. Quelques restos et un petit boardwalk qui fait le tour de la marina.

On reprend le motorisé pour se rendre The Village at Venitian Bay, quartier chic avec restaurants avec terrasse vue sur la baie. Au moment de notre visite, nous sommes en basse saison, donc c’est carrément désert. C’est mignon comme endroit pour les gens plus fortunes par contre. L’endroit est bâti sur pilotis, possède environ 50 boutiques et des restaurants en bordure de la Méditéranée.

 

Direction > Sanibel Island

Nous avons eu droit à quelques minutes de pluie qui nous ont à peine rafraîchi. On quitte vers 16h pour faire quelques emplettes et se dirigier vers notre prochaine destination : Sanibel Island. On doit passer un pont à péage – Sanibel Causeway (6$) afin de se rendre sur l’île. Vous devez passer par Fort Myers pour vous y rendre.

Le seul camping de l’île est le Periwinkle RV Park. 45$/nuit pour 2 personnes et 5$ de la personne additionnelle. Qualité prix c’est excellent. Très grand site, la plage accessible à moins de 5 minutes à vélo. Et tout juste sur la rue du camping, vous y trouverez plusieurs restaurants de toutes sortes qui lors de notre visite à vélo en soirée étaient fort occupés.

http://www.sanibelisland.com

Vous pouvez vous rendre à Captiva Island via Sanibel, vous devrez faire 35 km de vélo. Prenez note quel les stationnements pour les plages sont assez élévés (4$/h).

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Pour ceux qui ne connaisse pas l’endroit, l’île a une longueur de 15 miles et 5 miles à son plus large.Hors saison il y a sur les 2 îles environ 7000 habitants et durant la haute saison de novembre à mars on parle d’environ 40 000! Vous imaginez de quoi les plages ont l’air!

Sur la plupart des plages de Floride, il y a une multitude de nid de tortues qui sont évidemment protégés, il faut faire attention. Les tortues pendent leurs oeufs entre le 15 avril et le 31 octobre chaque année, une tortue peut ponder de 3 à 6 fois par saison. La gestation est entre 55-65 jours, donc malheureusement nous ne pourrons y voir les bébés déferlés les plages tentant d’atteindre l’eau pour suivivre…

Le camping est situé de façon stratégique dans l’île, donnant accès à l’épicerie, plusieurs restaurants et quelques boutiques souvenirs qui peuvent se faire à pied.

 

Sanibel Island > Captiva Island

Aujourd’hui, nous devions visité le J.N Ding Wildlife Refuge au coût de 1$ par vélo. Après 20 minutes nous avons atteint le sentier Bailey, nous y sommes entrés et fait le tour à vélo (grauit), à part des aligators nous n’avons pas eu vraiment la chance d’y voir des oiseaux.

https://www.fws.gov/refuge/JN_Ding_Darling/

Par la suite, nous sommes allés en direction de Captiva Island afin de se rendre à Turner Beach, qui selon les rumeurs et la plage où l’on peut receuillir le plus de coquillages, c’est effitivement le cas, les gens font des trous dans le sable et sont à la recherché de perle rares! Après quelques photos on poursuit notre route en direction de la Chapel of the Sea. Fermée en cette journée, je n’ai pas prendre en photo que l’extérieur et voir le vieux cimetière tout à côté.

Tout en se rendant dans ce coin, on s’est apercu que nous n’étions pas du tout arrivé au bon endroit pour visiter le refuge, l’entrée prinpale était un autre 20 minutes plus loin à vélo. Donc on s’est dit possiblement au retour… mais non trop fatigués et les quadriceps en feu, nous avons passé droit.

Vous pouvez y faire un tour en petit train pour 13$ par personne si ça vous dit et que le vélo ou la randonnée ne vous intéresse pas.

Au total, on parle d’un tour à vélo d’environ 35 km, par chance c’était nuageux, nous n’aurions pas survécu à la chaleur habituelle depuis le début du voyage. Mais pour les habitués cela ce fait très bien s’y vous désirez explorer les deux îles.

Au retour nous avons profité un peu d’aller à la plage accessible via le camping pour s’y baigner un peu et relaxé une petite heure. L’eau n’est pas aussi belle et translucide qu’à Naples ou à Key Largo mais elle rafraîchit.

De l’autre côté de l’île, il y a un phare construit en 1884, avec une petite jetée et une mini plage. Il semble que l’heure à pied le long de la plage (seulement l’aller), ne vale pas le détour tant. Vous pourrez juger par vous-même si vous y venez un jour!

Nous avons soupé au Lazy Flamingo, beaucoup de publicités entourant cet endroit. J’y ai mangé des crevettes pannées qui étaient excellente. C’est sûr que beaucoup de fruits de mer sont au menus, si vous aimez, c’est à recommender.

 

Tallahassee > dernier arrêt en Floride

Debout tôt aujourd’hui, nous avons près de 1000 km pour le prochain arrêt de deux jours à la Nouvelle-Orléans. En chemin, nous effectuons un stop à Tallahassee, la capitale de la Floride. Nous y avons de visité le capitole et le Musée de l’histoire de la Floride. Les deux sont des actitivités gratuites, ce qui est pas négligeable. Plusieurs activités sont gratuites également, voici la liste si vous désirez d’y faire un arrêt lors d’un prochain voyage.

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Tallahassee Capitol

La ville est déserte en ce dimanche, les heures d’ouvertures sont réduites et on est pratiquement les seuls touristes à se promener. Même la dame au capitole, m’a demandé pourquoi venir en Floride en été! Je sais pu trop qu’elle idée nous avons eu madame… lol. L’éditifce ressemble à d’autres capitole que nous avons déjà visité, car chaque capitale des États-Unis, il y a un capitole si je me trompe pas. Nous y passons environ 30 minutes. Par contre le musée, vaut vraiment la peine, très intéressant, très bien alimentés en informations et de très belles maquettes. J’ai été impressionné, tout ça pour 0$!!!

https://tallahasseemuseum.org

Coût : gratuit

Stationnement gratuit le weekend tout près des deux attractions Madison/Duval.

Il est 16h30, on reprend notre chemin, direction pour notre arrêt dodo à Biloxi au Mississipi. On pourra meme profité du Casino (Hard Rock Hotel) pour aller se dégourdir avant le dodo. Évidemment, nous ne sommes pas rendu plus riches qu’à l’entrée, c’était à prévoir pourtant, mais pourquoi pas tenter sa chance!

 

Biloxi, Mississipi

Nous n’avons pas vu tant de cette ville, le matin nous avons été au phare et au petit pier tout près de la plage.

 

Nouvelle-Orléans, Louisianne

Après une longue journée de route, nous arrivons un peu avant le souper au camping French Quarter District, où nous avions séjourné il y a 2 ans, en fait c’est le seul camping dans la ville. Situé comme vous aurez deviné dans le Quartier Français.

Nous profitons de la piscine avant le souper. En soirée, un tour sur Bourbon Street, quand même beaucoup de gens en cette période tranquille pour le tourisme. J’en ai profité pour manger un beignet au Café du monde, miam!

Le lendemain, nous nous rendons au cimetière Lafayette avec l’autobus et le street car, avec une passe pour une journée dans le système de transport au coût de 3$ c’est une véritable aubaine pour visiter la ville d’un côté à l’autre. Le cimetière est situé dans le Garden District, très beau quartier avec ses maisons ou plutôt ses manoirs. Nous avons fait à la marque le Business District et visité gratuitement le musée de la Réserve fédérale. Vraiment petit, tout se passé dans le lobby de l’édifice avec toute la sécurité nécessaire. Nous avons même eu droit à un petit paquet d’argent déchiqueté.

De retour dans le centre-ville (Canal Street), nous nous rendons sur la rue Chartres pour y visiter le musée de la pharmacie, encore là très abordable pour un endroit quand même charmant, où vous en apprendrez advantage sur le tout premier pharmacien des États-Unis Louis J. Dufilho, Jr.

https://www.pharmacymuseum.org

Coût : 5$

En soirée, nous avons effecuté un tour de Ghosts et Vampires, mais je dirais que c’était plutôt un tour guidé de certains secteurs de la ville par un très bon raconteur si vous tombez bien. Normalement, ces tours coûtent autour de 25$ USD, sur Viator nous avons eu le tour pour 14$CAN, pour un 2h d’histoire. Encore plus de gens sur Bourbon Street et encore plus de gens bizarres, je crois que ça vient avec la ville, on aime ou on aime pas, c’est clair que si vous aimez faire la fête vous serez évidemment bien servi.

Demain on quitte la région pour se rendre au parc National de Mammoth Cave dans le Kentucky en passant par Nashville, pour la soirée.

En savoir plus sur Nouvelle-Orléans, voir autre texte

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Lafayette Cemetery

 

Nashville, Tennessee en soirée

Petite surprise à notre arrivée, le stationnement utilisé il y a 2 ans a été remplacé par un édifice. Un autre pas très loin au coût de 15$ fera très bien l’affaire, à deux coins de rue de Broadway, où se trouve l’action. Nous avons marché sur la rue et quelques petites rues adjacentes environ 2h, c’était pas mal semblable à notre dernière visite, on a par contre réussi à monter au 5e étage du Ole Red, le bar de Blake Shelton (nouvel endroit), afin d’admirer la vue sur la ville, c’était cool, il y avait meme des aménagments pour s’assoir et prendre un verre.

L’humidité commence à tomber, c’était un peu moins chaud par ici, après tout on a rouler environ 800 km vers le nord, on se rapproche un peu chaque jour. Dodo dans un Cracker Barrel cette fois-ci à environ 20 km de Nashville.

En savoir plus sur Nashville, voir autre texte

 

Mammoth Cave, Kentucky

Après un peu moins de 2h de route, nous arrivons à notre prochain endroit. Un parc national, il n’y a pas de frais d’entrée donc nous ne pourrons utiliser notre passe annuelle. Prendre note que pour visiter la caverne, vous devez absolument choisir un tour guidé, il y en a plusieurs, le moins cher étant 8$, qui est vraiment une introduction (c’est ce que nous avons pris, le tour dure environ 1h30). Vous pouvez faire de la randonnée pédestre, il y a plusieurs sentiers. Dans le coin, il y a plusieurs cavernes, si vous êtes amateurs, vous serez servis. J’ai été déçue de cette visite, remarquez que la caverne au Nouveau-Mexique visiter l’an dernier, était beaucoup plus intéressante, peut-être juste une question de ne pas avoir pris le bon tour guidé?! Je crois bien que oui.. pour avoir vu des photos sur internet, on a clairement pas pris le bon…

Nous avons dormi dans un camping à Cave City (Cave Country RV Campground), pour 40$, avec toutes les commodités. Accès à un salon avec table de billard et quelques appareils d’exercice. Et quelques chaînes de restaurants connus tout près. Petite soirée relax!

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Entrée de Mammoth Cave

 

Bristol, Tennessee > Nascar

On se dirige vers notre dernière activité officielle avec un petit 5 heures de route pour y arriver.  Le camping (qui est en fait un stationnement avec aucun service). Nous y passerons 2 jours. Nous pouvions y rester à compter du mercredi pour 99$, c’est quand même une bonne aubaine.

 

Bristol, Tennessee > Jour de course

On passe une partie de la journée à se promener dans les kiosques et participer à quelques activités comme chaque événement de ce type de course. Vous pouvez également y ramasser une tonne d’échantillon de produit en tout genre, même des
t-shirts, des glacières portatives, c’est assez hallucinant. Et les gens sont ivres dès 10h le matin…

On retourne souper au motorisé et on se prepare pour retourner sur place avec la navette gratuite ou même à pied, dépendamment dans quel camping vous êtes installés. Bristol est intéressant pour les amateurs car on voit vraiment tout le tour de la piste, elle est petite et les estrades sont tout autour, on dirait une arène. Soyez avisés, ça prend minimum des bouchons pour vos oreilles encore mieux un casque. Et un autre fait intéressant, elle se passe à 19h30 donc pas trop de soleil pour cuire durant que vous êtes assis dans les estrades.

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-Plongée à Key Largo (pour sa variété de poissons et de coraux à prix très très intéressant).

-Musée de la Floride à Tallahassee. Gratuit et super intéressant.

-Le coucher de soleil à Key West.

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Floride

Floride

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Type d’hébergement > Condo tout équipé

Très beau complexe de type resort, terrains de golf, rivière à tubes, mini-golf, épicerie, piscines, sécurité.

 

Jour 1

Journée de voyagement, arrivés au condo autour de minuit après avoir fait l’épicerie et souper vite fait.

 

Jour 2

Aujourd’hui c’est frisquet, autour de 18 degrés mais avec un vent du Nord. On s’est levés un peu tard donc on fait des activités dans le secteur d’Orlando. Première activité le Orlando Eye, une roue à 400 pieds qui nous fait voir les alentours, on est chanceux le ciel est dégagé on a donc une belle vue. La roue tourne tranquillement et nous sommes dans une cabine fermée. Le tour dure environ 30 minutes je dirais. Nous avons pris un combo qui nous permet de visiter le Sea Life, un espèce d’aquarium avec 5 000 espèces de poissons dans lequel on retrouve, plusieurs partie éducative pour les enfants, un espèce de tunnel où on se retrouve entouré de poissons, assez impressionnant et dans certains aquarium on peut entrer la tête et voir les poissons de plus près. J’ai été surprise c’était très intéressant et amusant. Vers la fin de la visite, on peut même toucher à des espèces vivants sur les rochers ou dans les fonds marins, certains possède des genres de petites tentacules, dans un petit bassin après s’être laver les mains. Nous sommes restés dans l’endroit pas loin d’une heure.

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Tout autour de la roue, ils ont construit un mini quartier dans lequel on peut se promener, on y retrouve des bars, bistros, une pharmacie et même le musée du squelette animal qui regroupe 500 espèces, vous pouvez le visiter pour environ 20$. Autre fait intéressant avec vos billets d’entrée vous pouvez pour 10$ de plus refaire un tour de roue, qui peut être intéressant pour avoir la vue lorsqu’il fait noir, pour notre part nous n’avons pas pris l’option.

On reprend notre chemin vers Winter Park où on retrouve le Rollins College, le plus grand campus de tous les États-Unis, on parle ici de 80 acres! Il est très bien situé autour du Lac Virginia et le quartier huppé rempli de restos et boutiques branchés pour les riches étudiants qui côtoient la place. On se promène un peu sur le bord de l’eau et allons sur la rue Principale Park St.

Nous revenons vers Orlando et arrêtons à Disney Springs anciennement surnommé Downtown Disney, qui a été agrandi par l’ancien stationnement, plusieurs boutiques de luxe y ont été construite et le stationnement est maintenant étagé afin de permettre une plus grande capacité dans un plus petit espace. J’avoue que c’est beaucoup mieux que l’ancienne version, plus cool, plus d’ambiance également. Nous nous sommes arrêtés à la boutique Coke et avons été au 3ème étage où l’on peut déguster entre autre le International Tray qui est composé de 16 échantillons de liqueurs différentes couleurs et saveurs, cela vient avec un petit livret expliquant le nom, le pays donné à la boisson. On a eu bien du plaisir à faire cette dégustation, on a fait quelques grimaces par moment.

C’était froid pas mal une fois le soleil couché on est pas rester aussi longtemps que prévu mais on a fait le tour quand même.

De retour au condo il est 20h on est affamés! On prépare le souper et le souper du lendemain afin de ne pas trop attendre si on revient tard encore une fois.

 

Jour 2

Une fois le lunch préparer on prend la route direction Lake Wales pour y visiter l’endroit historique Bok Tower Gardens, c’est environ 45 min de notre condo. Malheureusement les fleurs et les arbres n’étaient pas très fleuri en cette période de l’année, mais c’était quand même joli et très paisible comme endroit. C’était rempli d’orangers sur le terrain également. L’attraction principale est la tour de 265 pieds de type néo-gothique qui se trouve dans les jardins, elle possède près de 60 carillons qui joue de la musique à 13h et 15h tous les jours. Pour visiter l’intérieur il faut être membre de la fondation. Il y a aussi le Pinewood Estate, un manoir de 20 chambres de type méditéranéen construit dans les années 30 pour une superficie de 12 900 pieds carrés, qui était fermé pour rénovations au moment de notre visite, il a appartenu à Charles Austin Buck.

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Après avoir resté sur place environ 1h nous sommes partis en direction de Tampa, car notre objectif était de se rendre à Clearwater Beach. J’y suis déjà allée par le passé, la plage est dans les plus populaire du pays j’ai lu, j’adore son sable fin et blanc. Nous avions environ 1h15 à faire pour se rendre à Tampa, nous avons fait un mini arrêt pour voir la Riverwalk, une promenade de 4 kilomètres qui longe la baie de Tampa. Un autre 30 minutes à faire par la suite pour arriver à Clearwater. La vue est super lorsque nous arrivons, la route n’est pas large et nous sommes entourés d’eau, on doit prendre un long pont et haut afin d’arriver à la plage. Une fois le stationnement trouvé on se rend au Pier 60, où l’action se trouve et comme à Key West chaque soir 2h avant et 2h après le coucher du soleil, il y a de l’animation et quelques artistes qui font des numéros. On y reste environ 2h avant de revenir vers le condo, la circulation est dense nous sommes à l’heure de pointe, ça nous prend un gros 2h pour revenir. Fatiguant quand même faire de la route!

En soirée on se rend dans le complexe où nous sommes de 1250 hectares jouer aux arcades et voir ce que ça l’air car nous n’avons rien vue encore, l’endroit possède plusieurs terrains de golf, une rivière à tube, des mini-golf, des multiples piscines et divers divertissements, c’est immense, je dirais un des plus gros endroit où j’ai séjourné.

 

Jour 3

Ce matin on prend ça cool, je prends mon café sur la terrasse, on se fait réchauffer par le Soleil, la température était à l’orage aujourd’hui, on verra bien. On décide vers 11h, de partir vers Saint-Augustine pour visiter la plus vieille ville des États-Unis, elle date de 1565 quand même! Cette ville fût découverte par Juan Ponce de Leon, un conquérant espagnol. Le trajet se fait en 2h, près de Daytona, il y a de la forte pluie. Nous sommes chanceux tout le temps de notre visite là-bas, c’était nuageux avec quelques percées de soleil et quelques gouttelettes, c’est au retour qu’il y a eu des pluies torrentielles à ne plus voir la route, et rendu à Orlando tout était terminé. Revenons à cette vieille ville, j’avais lu qu’on se sentais dépaysé, c’est effectivement le cas, de jolies rues piétonnières, un vieux fort nommé Castillo de San Marco. Nous pouvions faire le tour donc on n’a décidé de ne pas faire la visite intérieure. Nous avons marché, entrer dans la basilique, petite mais jolie… après avoir vu celle de Milan et Saint-Pierre à Rome, on dirait que je suis plus vraiment impressionnée!

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L’ambiance est à la fête, on se croiraient quelque part dans le sud à cuba et même en Europe, les rues sont petitse, bistros de type espagnol, de vieux bâtiments, ils ont gardés tout le charme de l’époque. C’était très bien et surprenant de penser que nous sommes aux toujours aux États-Unis

Coût : 10$/personne
https://www.nps.gov/casa/index.ht

Il y’a la plus vieille école, la plus vieille maison ainsi que quelques attrapes touristes comme les musées des pirates, le Ripley’s Believe it or not. Il y a un petit train (le rouge ou le Old Trolley Bus entre 22-25$), qui vous font visiter les principales attractions de la ville, vous pouvez le faire en 1h30, ou si vous débarquez pour faire plus ample connaissance avec certains endroits, vous pourrez le reprendre au prochain arrêt. Nous avons pris une de leur carte et avons fait le tour à pied, pour la plupart des sites c’est dans un espace restreint et en auto on a fait quelques autres. Nous avons traversé le pont pour se rendre au phare de l’endroit, qui demandais 12,95$ par personne pour accéder au sommet, nous sommes 4, on a plutôt pris quelques photos et repris notre chemin. Tout près il y a le Anastasia State Park qui possède près de 40 km de plage, le soleil n’était pas assez présent mais ce n’est que partie remise, car semble-t-il que ça vaut vraiment la peine d’y faire un arrêt.

Coût : 5$/voiture
https://www.floridastateparks.org/park/anastasia

Cela nous a pris 2h30 facile pour le retour avec la pluie intense et le trafic a plusieurs endroits, cela fait quelques fois que je viens en Floride et autour d’Orlando c’est toujours chaotique un peu, c’est à croire que peu importe la période de l’année, c’est rempli de touristes. Nous avons croisé également plusieurs accidents au cours de la semaine.

Après le souper, les filles et moi avons décidés d’aller faire un tour à la piscine du complexe dans la section Ouest où nous sommes logés. La piscine était un peu chauffée mais c’était frisquet une fois dedans on était bien mais à la sortie ouf! On prépare notre sortie de demain Universal Studios et Islands of Adventure, nous achèterons les billets pour 2 jours. Et on vise une journée à la plage et ce sera déjà le temps de revenir, ce n’est pas très long 1 semaine. Mais cela n’arrive pas souvent que les 4 pigeons voyagent ensembles donc c’est super!

 

Jour 4

Debout tôt, si on veut être au parc à l’ouverture, il annonce 25 degrés aujourd’hui, ça devrait être bien! On passe l’entrée de Universal vers 10h, on commence par le parc Islands of Aventure, puisque nous pouvons passer d’un parc à l’autre durant les deux jours avec nos billets. On débute avec le manège Hulk OMG! mauvaise idée nous sommes sortis presque verts les 4 du manège, on a dû reprendre des couleurs avant d’en faire un autre, on a enchaîné avec Skull of Island, le manège dédié à King Kong, celui-ci était un mélange avec du 3D, ça brassait un peu moins, ensuite on s’est dirigé la section de Harry Potter, nous avons fait un autre manège entrecroisé avec du 3D. J’ai beaucoup aimé cette section, c’est vraiment génial ce qu’ils ont fait, on se croirait vraiment dans des scènes des films de la série… l’ambiance, la musique, les petits magasins, le château, il y a même le train pour nous faire passer d’un parc à l’autre. Juste pour ça, cela valait la peine. On a marché à travers le parc avant de retourner faire une nouvelle fois le même manège. On a même goûté à une Butterbeer, quel délice!

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https://www.universalorlando.com/web/en/us/theme-parks/islands-of-adventure/index.html

Nous avons été dîner dans l’auto, faut bien sauver un peu de sous! Vers 14h on a pris le fameux train et sommes allés à l’autre parc Universal, on a visité la section Harry Potter qui est différente de l’autre parc, plus restreinte je dirais mais plus de commerce, pas de méga manège comme il y a l’autre côté dans le château qui prend une grande partie de la section. C’est tout aussi féérique, on peut acheter des baguettes magiques qui s’activent à certains endroits, des capes, des tuques, foulard et autres objets ou vêtements à l’effigie de Harry et ses comparses Hermione ou Ron. Tout a été pensé pour faire dépenser le touriste et ça semble fonctionner très bien! Disney et les parcs sont l’endroit le plus visité au monde, 20 millions de touristes par année, vous imaginez comment Walt et ses héritiers sont riches!

https://www.universalorlando.com/web/en/us/theme-parks/universal-studios-florida/index.html

 

Jour 5

On repart pour une journée de sensations fortes à Universal Studios. Arrivée vers 10h, on se dirige directement dans la section Harry Potter pour faire le manège que nous n’avions pas fait la veille, un des manèges le plus malade que j’ai fait! C’est vraiment hallucinant la technologie, les effets spéciaux, rien n’est laissé au hasard pour vivre l’aventure complète! Nous avons enchaîner avec Transformers, qui lui aussi était très réel et The Race with Jimmy Fallon, Shrek, on a même fait avec les filles E.T. l’extra-terreste, film culte des années 80.

Nous avons dîner dans un resto de type Dinner des années 50 avec le milkshake et tout. Nous avons repris le train de Poudlard pour retourner de l’autre côté, on pensait faire le manège de Jurassic Park mais trop d’attente, nous en avions assez, il était 15h30 à notre départ du parc. Une fois au condo, c’était relaxation pour tous, suis allée avec les filles au bord de la piscine et de profiter des derniers rayons de soleil de la journée, ça été une magnifique journée, le soleil, la chaleur et l’humidité étaient au rendez-vous.

Soirée très tranquille, après deux jours de manèges et de marche intensive, nous en avions besoin.

 

Jour 6

Gros déjeuner ce matin et on prend ça cool! Vers 11h on se dit… on fait quoi, on dirait qu’on ne peut rester à rien faire ahah! On décide donc de partir vers Daytona Beach voir si cela serait possible de se faire bronzer un peu à la plage. Finalement c’était tellement venteux et désert que nous avons que manger une pizza, très bonne en passant chez King Pizza, assis au bord de la mer avant de reprendre la route. Daytona est à environ 1h30 d’Orlando, le sable est brun est très dur, de qui permet à une bonne section de la plage de recevoir les véhicules, c’est quand même cool de rouler sur la plage et de s’y stationner. Le boardwalk est intéressant, par contre la rue voisine avec ses boutiques ordinaires de matériel de plage laisse à désirer. Le centre-ville semble plus intéressant juste avant de traverser le pont, j’aurai la chance de découvrir davantage cette partie ainsi que Manatee Island à l’automne prochain lorsque je reviendrai pour 1 semaine. Je ne peux pas croire que seule la plage est intéressante.

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Une fois de retour au condo, on se prépare lentement mais sûrement pour le retour demain à la maison, car évidemment chaque voyage a une fin!

Ce fut un voyage divertissant malgré que peu reposant, c’était agréable d’être en famille, la dernière fois remontait à 2015 lors d’une croisière aux Bermudes. Nous ne revenons pas bronzés mais avons eu du plaisir, c’est ça l’important après tout!

 

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La plage de Clearwater est toujours un must!
La ville de Saint-Augustine pour son charme d’époque.

 

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Floride