Sud-ouest des États-Unis – partie 1

Période de l’année : Été

duree_16jrs    vrduree_3jrs   kilometrage 10 550 km

Infos diverses :
> Environ 2000$ d’essence en devises USD
> Motorisé 28 pieds

Le Sud-ouest américain possède une quantité de parcs nationaux et régionaux infinie et des paysages à couper le souffle, ainsi qu’une température très clémente. Vous serez sûr d’avoir de la chaleur et aucune humidité par ici, l’air est sec. Ce n’est pas pour tout le monde et sachez que vous serez presque toujours en altitude, et serez privé d’environ de 20 à 30% d’oxygène comparativement à ici dans l’est de l’Amérique où nous sommes pas mal situé au niveau de la mer.

Ce sont toujours de longues heures de route pour une destination aussi loin pour un court séjour. Ici on est parti 2 semaines, donc c’était quand même un peu serré et peu de place à l’improvisation. Le voyage est organisé depuis au moins 6 mois, les destinations choisies. Par contre, pour ce qui est de l’hébergement on ne réserve jamais rien, car encore là certains imprévus pourraientt nous faire arriver en retard à un endroit précis. Nous dormons dans des Wal-Mart généralement, certaines haltes routières. Dans ce voyage-ci, nous avons dormi 4 nuits dans des campings.

Nous utilisons les applications pour mobiles :
>GazBuddy pour l’essence
>AllStay pour les hébergements (Wal-Mart, haltes routières, truck stop)

Autre astuce :
Nous avons achetés la passe annuelle pour l’accès aux parc Nationaux pour 80$ USD, vraiment un bon deal, lorsque certains parcs ont un tarif de 35$ l’entrée, ça vaut vraiment le coût. Elle est bonne pour 1 an.

> Jours 1 et 2

Départ un vendredi après souper pour un 3600 km environ pour se rendre à notre premier arrêt qui sera le parc Carlsbard Cavern dans l’état du Nouveau-Mexique. Nous avons roulés le vendredi soir, samedi et dimanche toute la journée environ 15 h par jour. Nous nous sommes arrêtés que pour mettre de l’essence dans les Costco lorsque c’était possible, afin d’économiser au maximum.

> Jour 3

Debout vers 6h30, je travaille un peu à l’ordinateur. Oui j’étais en vacances mais j’ai dû faire quelques travaux à distance. Un avantage d’être travailleur autonome, on a cette possibilité, un ordinateur et une connection à internet et le tour est joué. Malheureusement, plusieurs fois durant le voyage étant en altitude, nous étions régulièrement hors réseau, mais bon de façon générale tout allait bien.

On sent déjà la chaleur, nous sommes arrivés à Carlsbad Cavern vers 9h30. Nous avions le choix de prendre l’ascenseur qui nous descend à 750 pieds sous la terre pour accéder aux grottes. L’attraction de la place c’est la Big Room (2 km). Pour y faire le tour calculer environ 1h, c’est sombre, mais le chemin qui fait faire le tour est bien dégagé et c’est relativement plat. Nous avons opté pour le self-guided tour pour nous donné une meilleure latitude et pour y aller à notre rythme surtout. Vous avez la possibilité de loué un audio-guide pour 5$, tout au long du chemin, il y a des arrêts ou vous pourrez écouter des informations géologiques entre autre.

J’avoue est difficilement impressionnable, mais cette grotte qui est la plus profonde des États-Unis et possède la plus grande chambre souterraine a un je-ne-sais-quoi qui impressionne à coup sûr! Je n’ai par contre pas pu photographier le tout à sa juste valeur pour vous montrer l’ampleur de la Big Room, mon appareil avait un peu de difficulté à prendre de belles photos. Il y a évidemment plusieurs rooms que vous pouvez faire, nous nous sommes contentés de la plus grande et la plus populaire.

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Vous avez le choix également pour remonter à la surface de soit reprendre l’ascenseur ou de monter vers l’entrée naturelle. Moi et ma fille l’avons fait, j’avoue que pour descendre ce devait être un exercice beaucoup plus facile. C’était un petit défi de 2 km, environ 1h. Vous pouvez également visiter la chambre des chauves-souris si cela vous dit.

Nous avons repris la route pour environ 3h vers notre prochaine destination le White Sands Dunes National Monument, qui lui aussi se trouve au Nouveau-Mexique. Nous y sommes arrivés vers 17h30. Le soleil se couche quand même tard, donc nous avons entrepris de faire une bonne partie du parc. Ici l’attraction c’est évidemment les dunes de sables blanc et l’activité à faire est de glisser sur celles-ci. Nous avions apportés nos petits traîneaux ronds expressément pour y faire l’expérience. Si vous n’en avez pas, vous pouvez vous en procurer au centre des visiteurs. J’avoue que la glisse n’était pas aussi rapide que sur la neige, mais l’expérience a été quand même inoubliable. Nous avons même décidés de nous faire à souper dans une des haltes et voir les autres visiteurs tenté de trouver l’endroit où avoir une meilleure rapidité et la dune la plus haute. Nous avons assisté à un coucher de soleil magnifique, un moment de zénitude absolue!

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La route est non pavée, et pleines de stries que le sable à formé avec le vent et le temps. Donc très dur pour le véhicule, nous devions roulé à moins de 10 km/heure afin que tout ne tombe pas en morceau.

Et c’est parti pour un 5h vers le prochain arrêt : Tombstone, la ville western.

> Jour 4

Debout vers 6h30, on a maintenant le décalage horaire maximal durant ce voyage, soit 3h de moins qu’à Montréal. Nous n’avions pas fait tout le trajet hier, donc on doit prendre la route un peu ce matin avant d’arriver à Tombstone en Arizona. Stationnement gratuit tout juste à un coin de la rue piétonnière où tout l’action se déroule. Ici on m’avait suggérer d’y passer que c’était vraiment un bel endroit. À l’extérieur de la rue principale, les habitations et les rues sont tout à fait normale, c’est donc un peu étrange. Les gens se promènent habillés en cow-boy comme si nous étions au Far West. L’expérience était bien, mais je n’y retournerais pas nécessairement. Bar saloon, magasin général, photographe avec costume d’époque.

Nous avons pris un combo soit le tour en Trolley des alentours et un Gun Show (qui lui durait environ 1h). Un faux décor, des acteurs et un scénario rocambolesque. Ce fût amusant, sans plus je dirais. Il y a le Bird Cage Théâtre qui lui possède beaucoup d’histoire. Il fût inauguré en 1881. C’est maintenant un musée que les gens peuvent visiter, nous ne l’avons pas fait, mais peut-être que cela aurait pu être intéressant.

Coût : 12$
https://www.tombstonebirdcage.com

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Nous avons plutôt visiter la mine d’argent. Durée du tour guidé : 45 minutes. J’ai trouvé ça intéressant pour ma part, d’en apprendre davantage sur les ouvriers et leurs conditions de vie et de travail à l’époque. Si vous désirez en savoir davantage sur l’époque des mines, je vous invite à consulter :

https://tucson.com/news/local/mine-tales-rich-tombstone-mines-were-a-lure-for-prospectors/article_44898c36-5da3-5cf5-ba68-613e4d6d1ce7.html
Coût : 15$

J’ai également visiter le cimetière Boothill Graveyard, qui est original de l’époque (1883), où a été enterré principalement des hors-la-loi, tout près un cimetière juif. C’était un peu irrélialiste, on voit les pierres à l’extérieur de la pierre, typique d’un film western. De drôle d’inscriptions sont parfois écrites sur les tombes.

Le coût : 3$

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On reprend en fin d’après-midi notre route vers la ville de Tucson, on commence à remonter tranquillement vers le Nord. On doit y récupérer entre autres des pièces pour les freins, puisque ceux-ci ont fait un peu défaut et mon copain mécanicien, fort heureusement, va réparer le tout. Il fera les réparations directement dans le stationnement du magasin, afin d’être tout prêt si des pièces supplémentaires s’avèrent nécessaire. On se rendra donc directement au camping par la suite : Gilbert Ray Campground en plein milieu du désert, gérer par les parcs nationaux.

Coût : 20$/nuit
Électricité incluse

Eau et égoût central

> Jour 5

Il n’y a pas grand ombre ici je vous le dit. L’auvent ouverte, il fait une chaleur très accablante. Debout tôt encore pour travailler un petit peu, pendant que les autres roupillent encore. On décide d’aller en vélo faire une petite piste directement accessible via le camping qui nous amènera tout près de Old Tucson, un site de tournage de plusieurs films western, petits manèges, etc. Malheureusement, à ce temps-ci de l’année il est ouvert que les week-ends, donc on va passer notre tour.

Coût : 20$/pers.
http://oldtucson.com 

On décide donc de poursuivre notre promenade à vélo vers le parc national Saguaro, qui ont sait est assez loin d’où nous sommes, mais il est tôt le matin et on se dis pourquoi pas. Honnêtement, mauvaise idée, ça été pénible pour s’y rendre puisque la route étaient en montagnes russes, pas de très grandes cotes mais je devais débarquer de mon vélo régulièrement pour le pousser, ayant plus de jambes et disons exténuée. La chaleur est écrasante, les réserves d’eau s’épuisent rapidement. En chemin, on arrive près du Musée du désert, heureusement, les toilettes extérieures et abreuvoirs nous permettent de nous ravitailler. On parle ici d’environ 19 km (1h) en temps normal, mais d’après moi ça pris plus 2 heures.

Coût : 22$/pers
https://www.desertmuseum.org

Une fois au parc, il n’y avait pas grand chose à faire, il y a la scenic drive en auto, mais en vélo on oublie…on a donc pris quelques photos, un autre ravitaillement et repris la route vers le camping. On est fin am et c’est toujours une chaleur torride qui ne baisse pas du tout, ça s’amplifie. Un autre 12 km pour revenir au camping, la route n’en finissait plus. De toute ma vie, ça été l’épreuve physique la plus dur, je pensais y mourir, serrement dans la poitrine, coup de chaleur assuré, mais tu te dis je dois revenir, je ne peux rester au gros soleil, et on oublie l’ombre, les cactus n’en offre aucune. Mon copain a dû se rendre au camping en nous laissant seules moi et ma fille afin de revenir avec le motorisé et nous récupérer. Lui de son côté, a pris un raccourci parmi les cactus, s’est retrouvé avec un cactus dans la main et une crevaison sur son vélo. Bref une expérience inoubliable dans tous les sens du terme assurément! Nous n’avons pas vraiment ressorti les vélos, qu’une seule fois à vrai dire dans la deuxième semaine.

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En soirée, nous n’avons rien fait, notre corps ne répondait plus tout simplement! Notre chat aussi à trouver dur, l’adaptation à cette chaleur, pauvre elle, avec sa fourrure d’animal sauvage je la comprends… Lors de notre petite marche en soirée, le shérif est entré au parc et nous a abordées (sûrement plus ma fille que moi- nous étions en bikini), afin de savoir si nous avions entendu des coups de feux!…euhh… non.. j’étais comme pas trop sûre si j’avais bien entendu.. bref un peu étrange.

Comble de malheur, la deuxième journée la clim nous a lâché, genre brûlée solide!! On a dû magasiner afin de la remplacé, mais nous sommes restés 2 jours sans, Oh mon dieu que j’ai eu chaud! Toutes les places spécialisées, n’avait jamais rien vu de tel, lorsqu’on leur montrait les photos de la clim sur le toit.. donc on a jamais su.. si c’est un défaut ou simplement la chaleur qui l’a carrément anéantie.. bref, on ne s’est pas trop posée la question.

> Jour 6

On reprend la route, nous ferons un mini arrêt à la Mission Xavier Del Mar, construction de type espagnole, surnommé la colombe blanche du désert. J’ai pris quelques photos à l’intérieur et à l’extérieur et nous avons repris notre route. Toute petite mais très jolie. Pour en connaître davantage sur son histoire, voici un article intéressant :

http://www.journaldemontreal.com/2017/12/02/la-mission-san-xavier-del-bac-la-colombe-blanche-du-desert

On trouve enfin les pièces de la clim, on l’a remplace donc dans un stationnement de Wal-Mart en se servant de la laisse du chat pour monter le tout sur le toit! On se débrouille comme on peu! Une fois fait, on continue en route vers Sedona (toujours en Arizona), on fera une réservation au Rancho Sedona RV Resort lors d’un arrêt dans une halte routière. Finalement, on a un peu de chance, une seule place est disponible et seulement une nuit, on saute sur l’occasion.

Coût : 55$ (rabais CAA)
http://ranchosedona.com/home/

Trés joli endroit, piscine, spa et je profite que nous avons accès à une salle de lavage pour faire quelques brassées, beaucoup d’ombre et d’arbres matures, ce qu’on apprécie grandement après être restés 2 jours en plein désert. Également situé directement dans la ville, on peut même aller à pied dans les petites boutiques du secteur. Nous en profiterons en soirée moi et mon copain pour aller y manger une crème glacée et décompresser un peu. Et la clim marche dans le tapis!! Tout le monde est content et Daisy la chatte est ravie!

> Jour 7

Aujourd’hui, on a réserver un tour de jeep dans le Red Rock State Park. Ils viennent nous chercher directement au camping à 9h, le tour que nous avons choisi dure 2 heures, nous serons donc revenus à temps pour le check-out à 12h. Nous ne sommes que 6 dans le jeep, nous 4 et une mère et sa fille. Nous avons environ 7-8 minutes à faire sur la route avant de prendre le chemin dans le parc pour notre aventure.

C’est un tour tout-terrain, donc ça cogne dur un peu, on se fait brasser, mais c’était très amusant. Nous avons fait 2 arrêts afin de prendre des photos (Submarine Rock et Chicken Point), le guide assez gentil se portait volontaire pour prendre des photos des groupes. Il nous a parlés des plantes, des rochers et des bêtes dangereuses, comme le serpent à sonnette. Vous vous faites piqué vous avez 45 minutes pour vous rendre à un hôpital et l’antidote peut coûter jusqu’à
20 000$! C’est assez sérieux… disons que tu n’as pas trop le goût de te retrouver face à lui et avoir à te sauver en courant!

Coût : 110$/pers
https://www.pinkadventuretours.com
Plusieurs tours de disponible, nous avons choisi le Broken Arrow, le tour le plus populaire.

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Après notre tour, nous avons eu le temps de diner, nous sommes allés stationner au centre-ville (gratuit) dans un endroit réservé au motorisé, nous avons fait quelques achats donc des minis cactus et quelques autres souvenirs. Nous voulions faire un tour de Trolley qui nous ferait voir l’essentiel de la ville, mais nous sommes arrivés trop tard, on a donc pris la carte pour voir ce qui pouvait avoir d’intéressant, nous nous sommes rendus à la Holy Cross Chapel, recommandé par le guide. Petit détail important, les véhicules récréatifs, ne sont pas admis dans le stationnement, c’est très petit, nous avons dû faire un demi-tour assez périlleux, j’ai dû arrêter la circulation. Oups, important de vérifier ce genre de détail… Cette chapelle intéressante malgré, est construite dans le rocher. Tout petit endroit, construction achevée en 1956. Beaucoup de gens viennent la voir, endroit très touristique. Vous pouvez monter en haut et admirer la vue qui est vraiment belle sur toute la ville et les environs.

https://fr.tripadvisor.ca/Attraction_Review-g31352-d117113-Reviews-Chapel_of_the_Holy_Cross-Sedona_Arizona.html

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On poursuit vers le Grand Canyon, nous devions entrer dans la partie Nord et avons plutôt opté pour l’entrée Sud qui était un peu plus proche. Nous avons fait un petit arrêt au Slide Rock State Park (non incluse dans la passe annuel car c’est un parc d’état).
Coût : 30$. Vous pouvez y faire un pique-nique, vous baignez dans les rochers et même glisser et sauté du haut d’une petite falaise. L’eau y était très froide mais rafraîchissante, nous sommes restés sur place environ 2 heures. Beaucoup de touristes sur place, mais nous avons réussi à trouver un endroit un peu plus tranquille pour apprécier les lieux.

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Nous arrivons au Grand Canyon en fin de journée. En arrêtant au centre des visiteurs on nous informe que tous les campings du parc sont complet, nous sommes vendredi soir, c’était à prévoir. On arrête donc à quelques points d’intérêt le long du parc afin de prendre quelques photos. C’est venteux par ici, c’est assez impressionnant comment la température est changeante en seulement quelques jours. Le ranger nous informe de plutôt se diriger tout juste à l’extérieur du parc (ville de Tusayan) et voir aux différents campings si nous pourrions y trouver un endroit. Finalement, on se retrouve dans une forêt nationale Kaibab, à quelques minutes de marches des restaurants. Pas grande chose à faire ici… dormir et repartir, ce que nous ferons dès le lendemain matin, afin de retourner au parc pour y faire de la randonnée. Tranquilité assurée ici. J’ai bien trouver drôle la pancarte qui disait qu’il fallait enterrer son pipi et caca à au moins 8 pouces et minimum à 200 mètres d’un court d’eau, une chance pour nous on a une toilette à bord! Je me voyais mal aller pelleter dehors, dommage j’ai oublié de prendre en photo la pancarte!!

> Jour 8

De retour au Grand Canyon, on se rend au centre des visiteurs pour stationner le VR et prendre un des autobus (ligne bleue) dans notre cas pour aller faire la Bright Angel Trail. Il y a un système d’autobus dans tous le parc qui vous permet d’accéder à plusieurs endroits pour y faire de la randonnée, du vélo (vous pouvez en louer sur place) et il y a même un train. Le bus est gratuit, il peut même vous amenez à certains endroits interdits aux autres véhicules. Cette randonnée est une des meilleures du parc, il y a 3 étapes si vous vous lancez à la faire, au total on parle ici 10 à 11,5h pour 35,5 km. Évidemment, d’une étape à l’autre le degré de difficulté augmente puisque vous descendez de plus en plus au fond du canyon. Pour ma part je me suis rendue qu’à la première étape et j’ai remontée, mais c’était suffisant pour y admirer la vue et la splendeur du Grand Canyon. Mon conjoint c’est rendu presque en bas (aller-retour en 4h). Il a croisé un serpent! Nous de notre côté que des écureuils obèrent et des chèvres de montagnes et une tonnes de «caca» d’ânes, puisque ils utilisent cette même piste pour les tours guidés.

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> La ville de Sedona, pour son emplacement parmi les rochers rouges de l’Arizona et son charme tout simplement.

> Le tour de jeep, c’était super comme aventure, les paysages magnifiques, le guide compétent et drôle. À refaire!

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Mexique

Période de l’année > printemps

Au Mexique, il y a une multitude de ruines à visiter et surtout la région compterait environ 10 000 cénotes, ces espèces de grottes avec des piscines naturelles où vous pouvez vous baignez et même sauter d’un tremplin. Voici un lien qui vous indiquera les 10 plus beaux sites de cénotes à voir :

https://viago.ca/top-10-des-plus-beaux-cenotes-du-mexique/

 

Jour 1

Notre journée d’arrivée, il était aux alentours de 17h. Ne pas oublier au Mexique on doit reculer de 1 heure. Nous avons pris le temps de défaire nos bagagges et avons rejoint le groupe pour souper. Taxes à payer 120 pesos par chambre payable à l’arrivée qui sert à l’entretien de la plage et de Playacar. Nous sommes dans un endroit fermé avec des guérites, les gens doivent s’identifier pour entrer. Sur le site il y avait plusieurs petites bêtes : le coati et le agouti, deux en particulier qui se promènent ici et là sans faire attention aux touristes qui les regardent attentivement!

Nous étions logés à l’hôtel RIU Playacar, Playa del Carmen

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Coati
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Agouti

Jour 2 et 3

Nous avons fait de la plage. Il n’y a pas tant de monde en cette période de l’année ce qui nous permet de nous lever pas trop tôt afin d’être obligé de réserver des chaises. Le site compte environ 400 chambres, une autre bonne chose car peu de chance de se perdre dans le complexe, ce que j’ai apprécié.

Il y a 4 différents restaurants (asiatique, italien, steakhouse et mexicain), en plus du buffet. Les restaurants à la carte ne nécessitent pas de réservation ce qui est bien également. Par contre, il reste de style buffet pour l’asiatique, l’italien lui est moitié moitié. Le steakhouse prenez le hamburger qui vaut le détour, mais vous devrez avoir un grand appétit il a 1/2 livre! Dans ce resto c’est à la carte.

Nous avons pris un 2h de notre temps afin de réserver deux excursions que nous ferons dans la semaine.

En soirée nous sommes partis avec la moitié du groupe environ pour le centre-ville pour aller manger chez Mi Pueblo (au coin de la 5e avenue). Nous avons déambulé dans les petites rues et passer à travers le centre d’achat, plusieurs boutiques de luxe, parmi les kiosques de souvenirs. Ne pas acheter dans la première boutique faites en quelques-unes les prix varient. Nous avons eu droit au mariachi, l’ambiance était vraiment bien. Bouffe typique sur une jolie terrasse dans la rue. Sur la route nous avons croisé des petites ruines Playacar et Xaman-Hà. Au retour nous avons visualiser ce que nous voudrions acheter pour repasser une autre journée, puisqu’en face de l’hôtel il y a des boutiques, nous voulions comparer. Marche rapide pour le retour, presque sportive je dirais. De retour à l’hôtel nous avons été voir le spectacle de fin de soirée consacrer au roi de la pop Michael Jackson.

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Ruines de Playacar 

 

Jour 4

Debout autour de 7h, qui est une bonne heure le temps d’aller déjeuner et de se rendre à la plage ou la piscine il y a amplement de chaises que ce soir à l’ombre ou au soleil. Comme je disais plus haut, ça semble être une période moins achanlandée, je ne suis pas sûr que durant la haute saison vous pourriez vous rendre à la plage seulement qu’à 9h.

On se rejoint dans le lobby, nous sommes 8 qui feront l’excursion à Coba.
Tout le groupe ont pris des excursions via le représentant de la compagnie Sunwing. Pour l’achat des activités, les prix se font généralement en dollars USD.

Certains ont fait l’excursion à la grotte de Rio Secreto à environ 20 minutes de Playacar.
http://www.riosecreto.com

Nous quittons l’hôtel vers 8h15, nous avons 1h30 à faire pour se rendre à notre premier arrêt les ruines de Cobà. Le site compte environ 70 km2 et est le site archéologique le plus important de la péninsule du Yucatàn. Notre guide Ray a rendu l’expérience vraiment agréable il parlait très bien le français et connaissait beaucoup d’expressions québécoises. Une fois arrivée sur place, il nous explique certaines traditions Maya et nous parle de la culture générale. C’était très d’intéressant.

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Nous avons marchés 2 km dans la forêt heureusement pour nous c’était ombragée, car c’était très humide. Tout au long de la marche nous avons croisés quelques petites ruines de moins grande envergure. Une fois arrivée devant la pyramide j’avoue que c’était impressionnant. Là nous avons goûté à la chaleur intense, le temps d’escalader pour atteindre le sommet. C’était chaud chaud! Une fois arrivée au sommet de la pyramide Nohmul, la vue était très belle, après quelques photos nous sommes redescendu sur les fesses pour quelques-uns d’entre nous, ce que le guide suggérait puis les marches étaient très irrégulières et glissante. Ouf j’ai dû combattre mon vertige j’avais hâte d’arriver en bas ahah

Cobà est la seule ruine que vous pouvez encore faire l’ascension, mais semble-t-il que c’est vraiment une question de temps avant qu’elle ne soit plus accessible.

Nous avons repris notre marche de deux kilomètres pour reprendre la route pour aller dîner dans un petit resto aven bordure de route, nous y avons mangé du poulet, riz et légumes et bien sur des tortillas. Nous étions affamés!

Coût > Ruines de Cobà, cenote et visite village Maya : 114$ USD
http://inah.gob.mx/es/zonas/515-zona-arqueologica-de-coba

On reprend de nouveau la route cette fois vers un petit village où nous pourrons visiter une famille typiquement Mayenne, qui ne parle pas du tout une autre langue que la leur. Une minuscule maison de 2 pièces avec de la paille sur le toit et des hamacs en guise de lits. Une famille moyenne a 14 enfants, ils se marient vers l’âge de 16 ans et l’homme doit avoir construit une maison afin de pouvoir se marier.

Après quelques photos et achats à la Germaine (surnom de la dame de maison), on reprend la route vers la Cenote (Tankach-Ha). On pouvait sauter du haut de deux hauteurs de tremplins genre 50 et 25 pieds on dirait. Les garçons de notre groupe on décider de faire le saut de tout en haut, les filles ont plutôt opter pour le tremplin moins haut, de mon côté j’ai tenté le coup sans succès… mais mon ami a été assez gentil pour m’accompagner et sauter avec moi, ouf c’était pas facile, j’ai vraiment eu peur! Mais je pourrai faire un crochet sur mon to do list! Merci Bruce !

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On a repris la route pour l’hôtel, nous avions environ 1 h 30 de route à faire. Nous sommes arrivés sur place vers 17h15, le temps de prendre une douche et de se rejoindre au petit bar avant le souper pour un petit drink. Aujourd’hui, nous mangerons au resto Japonnais, qui est de style buffet. Nous étions tous crevés, après cette journée passée à la chaleur. Certains ont pris la route de leur chambre et quelqu’uns d’autres pour un petit café au bar.

 

Jour 5

Aujourd’hui, ce sera plage et piscine, plus plage, j’ai toujours eu un faible pour l’eau salée et la plage. On jase, on boit des drinks. Je pourrai dire que j’ai pris des drinks pour l’année et mon chum aussi! Moi et mon chum on a décidé vers 15h de se rendre à nouveau au centre-ville pour y faire quelques achats. Pour souper ce sera le steakhouse, le hamburger de 1/2 livre était juste malade! Certains sont allés à la pêche en haute mer le matin, ils semblent avoir apprécier leur aventure.

 

Jour 6

Plage le matin et on continue de parfaire le bronzage. Vers 12h15, c’est le départ pour l’excursion en catamaran, on reviendra au coucher du soleil. Nous avons environ 1h15 d’autobus à faire pour aller à la marina de Cancun. Nous sommes deux mini vans, car tout le groupe ou presque est venu 21/25, quelle belle journée qui s’annonce!

Coût > catamaran : 104$ USD

On quitte la marina vers 14h, nous avons le bateau à nous tout seul, c’est vraiment cool, la dernière fois que j’avais ce genre d’activité, c’était il y a presque 10 ans.
On se rendra sur la Isla de Mujeres (île des femmes), qui est environ à un quart d’heure de Cancùn, qui a une superficie de 1100 km2. Cette petite île est considérée comme un paradis, la plage où nous sommes allées est la plus populaire (Playa Norte). Ici peu d’attractions touristiques, les touristes y viennent pour flâner, se détendre et siroter des margaritas. Vous pouvez louer une voiturette de golf, cela vous prendra 1h pour atteindre l’extrémité sud de l’île, vous pourrez y voir le temple que les Mayas ont construit. Vous aimez mieux voguer sur l’eau ? vous pouvez prendre une excursion d’une journée vers Isla Contoy, une île inhabitée qui abrite 150 espèces d’oiseaux tropicaux et une autre magnifique plage.

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Nous avons arrêté en chemin pour faire du snorkelling, l’eau était beaucoup trop agitée pour moi, j’ai pu mettre un peu ma tête dans l’eau, j’ai vu quelques poissons mais je suis retournée au bateau assez rapidement. Quelques gars sont restés dans l’eau pour continuer une vingtaine de minutes. Par la suite on poursuit pour se rendre à l’île, une fois sur place, notre très gentil et joli guide Terry nous offre de faire un petit tour guidé de la place, ce que nous acceptons tout de suite… bien entk pour les femmes ahah! On a eu droit à un petit lunch, on pensait que c’était un souper plus tard, mais on a réalisé que c’était bien le souper inclus mais on l’a eu vers 15h30. L’alcool était incluse, j’ai jamais autant bu d’alcool en une semaine, vive les tout inclus!

On visite une église et la place où on célèbre le jour de l’indépendance chaque année entre autre. Beaucoup de petits kiosques à souvenir tout autour et évidemment des restos terrasses pour s’arrêter et siroter un petit cocktail, ont fini par se rendre à la plage Norte, la bonne nouvelle on a pu s’y baigner car aucune algues, l’eau est assez limpide et pas très creuse. Beaucoup de gros yacht privés. Y’a un hôtel en bordure de mer (le Mia Reef Isla Mujeres) qui coûte environ 350$ la nuit.

On retourne à la marina après baignade et photos, on arrête justement dans un de ces petits resto terrasse, certains y prennent un verre. De retour à bord du catamaran, on arrête un peu plus loin pour la baignade et le paddleboard pour les intéressés, on y reste environ 30 minutes, on reprend notre chemin du retour et on assiste à un magnifique coucher de soleil, j’étais complètement subjuguée par le moment, je pense pas avoir vécu un moment aussi zen depuis une éternité, c’était magnifique!

Nous sommes revenus à l’hôtel vers 21h, nous avions tous faim, un petit repas s’impose avant la fermeture du buffet. Après une bonne douche, je suis allée prendre un verre avec quelques personnes, la qualité des spectacles de fi de soirée laisse cependant à désirer, à part l’hommage à Michael Jackson les autres étaient ordinaires.

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Jour 7

Une autre journée chaude…. Vers 9h30, moi et mon chum on décide de partir vers Tullum, on se rend à Playa del Carmen afin d’y prendre un collectivo au coût de 45 pesos par personne (une espèce de mini van qui sert de transport en commun). Le terminus se trouve sur Calle 2 entre les 10 et 15. Il y a aussi le Adobus qui coûte un peu plus cher 80 pesos mais toujours moins cher qu’un taxi qui coûte lui 620 pesos.

Environ 45 minutes plus tard nous arrivons sur place, une petite marche de 10 minutes avant d’arriver à l’entrée des ruines. Ça vaut la peine de faire l’excursion par soi-même, vous allez économiser gros. Le Collectivo nous l’avons pris en ville à Playa del Carmen, directement au terminus, sur la Calle 2. De là, il y a un répartiteur, vous lui dites Tulum ruinas et il va vous mettre dans le bon van (12 personnes maximum). C’est environ 40 minutes et le chauffeur vous débarque à un arrêt similaire à un arrêt d’autobus, environ 10 minutes de marche et vous y êtes. Vous allez passer au travers une espèce de quartier avec une multitudes de kiosques et boutiques en tout genre, vous suivez les indications, c’est très facile. (vous payez le chauffeur une fois à destination).

http://inah.gob.mx/es/zonas/99-zona-arqueologica-de-tulum
Coût > 70 pesos par personne
Coût collectivito > 90 pesos/ pers. (aller-retour)
Coût total en CAD > environ 23$

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Très joli site situé en bordure de mer, vous pouvez louer les services d’un guide sur place pour environ 10$/personnes. Nous avons optés pour faire le tour par nous-mêmes. Nous sommes restés sur le site environ 1h, la chaleur était plus qu’accablante. Nous n’avons pas pu aller à la plage puisqu’elle était aussi envahie par les algues qu’à l’hôtel. Par la suite, on s’est promenés légèrement dans les petites rues autour, nous y avons pris une crème glacée et une bière, celle-ci coûtait 1$ USD moins cher qu’une bouteille d’eau, c’est quand même particulier!

De retour à l’hôtel, nous avons dû marcher environ 30 minutes pour arriver à un hôtel voisin le RIU Yucatan, où nous avions le droit d’aller puisque c’est la même chaîne hôtelière, nous y avons dîner avant de retourner à notre hôtel en passant par la plage.

Nous avons fait de la plage et pisicine pour le reste de l’après-midi avant de faire notre rituel de chaque soir, petit drink et souper en gang.

 

Jour 8

C’est le départ, nous quitterons l’hôtel vers 12h direction aéroport. De la nôtre avion quitteras vers 15h pour une arrivée à Montréal vers 20h50.
Mais avant nous irons faire un petit tour à la plage et/ou piscine et finaliser notre bronzage.

Ce fut un superbe voyage, la température était au rendez-vous, la gang était géniale!
C’était notre premier voyage avec un aussi gros groupe, j’avoue que ça faisait peut un peu, ne connaissant pas tout le monde on savait pas trop à quoi s’attendre mais franchement, et on a pas été déçus! À refaire n’importe quand !

 

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>Coucher de soleil sur le catamaran
>Mon ascension au sommet de Nohmul à Cobà
>Les ruines de Tulum situé en bordure de mer

 

Ce que j’ai moins aimé, les maudites algues dans la mer qui brouillait l’eau et créait un désagrément.

Pour un prochain voyage :
> Visiter les ruines de Chichen Itza, qui est une ancienne ville Maya et a été probablement le Xe siècle le principal centre religieux du Yucatàn.
> Aller plonger avec les tortues à Akumal, visiter le sanctuaire des singes au même endroit. Et pourquoi pas une soirée d’enfer au Coco Bongo qui paraît-il vaut vraiment le détour, mais attention vous ne serez pas au lit avant 4-5h du matin!

 

Boston

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Partis sur un coup de tête, nous avons décidé de faire un voyage éclair dans cette ville, située à peine à 5h de route de notre domicile, c’est idéal pour le week-end.

Durant notre court séjour, nous avons dormi dans un Wal-Mart, à environ 15 minute de marche d’une station de métro qui nous transportait au centre-ville assez rapidement. Ce n’était pas un quartier très chic, un peu industriel même, mais aucun camping à proximité, malgré le fait que notre motorisé soit petit (22 pieds), on doit le laisser dans un endroit qui est autorisé. Les transports en commun sont toujours les moyens le plus efficace et économique de se déplacer. Une fois rendu dans le centre, nous avons acheté une passe pour le HopOn HopOff qui pourra nous faire voir les principales attractions.

https://www.trolleytours.com/boston/hop-on-hop-off

C’est très joli, les bâtiments modernes et anciens se côtoient, cela crée une très belle harmonie architecturale. Le Old State House construit en 1713 durant la Révolution est vraiment un emblème de la liberté pour Boston.

http://www.thefreedomtrail.org/freedom-trail/old-state-house.shtml

On est retrouve le bar Cheers, une institution datant de 1895 qui a inspiré la série télé du même nom dans les années 1980. J’ai évidemment fait un léger arrêt à la boutique souvenir, où on peut y retrouver une multitude d’objet d’époque pouvant vous faire un joli décor. Nous sommes passés tout près le stade de baseball à Fenway Park qui accueille les fameux Red Sox de Boston pour les amateurs.

Les quartiers résidentiels sont très jolis également avec leurs maisons en rangée de style victorien. On ne pouvait passer à côté du quartier entourant l’université de Harvard et son gigantesque campus. On peut déambuler sans problème sur le campus, on peut y faire des visites guidées qui sont dirigées par des étudiants de l’établissement. Dans le quartier de Cambridge on retrouve également la très réputée M.I.T. dans ce secteur on peut y côtoyer une multitude d’étudiants, c’est presque une ville en soi. Tous les établissements comme les restos semble ouvert durant la semaine pour la clientèle étudiante, à part le McDonalds nous étions un peu limité pour le repas du midi.

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http://www.trademarktours.com/harvard-tour/

Nous avons fait un petit tour dans le parc nommé Boston Common, on y retrouve à une des extrémité l’hôtel de ville. Il y a également le Frog Pond avec ses statues de grenouille et une étendue d’eau. L’été les enfants s’y amuse lors des journées chaudes et l’hiver cela devient une patinoire pour le plaisir de tous. On peut également retrouver dans le parc certains Food Trucks.

Avec notre forfait d’autobus de touriste nous avions une petite croisière, ce n’était pas très long et pas sûre que ça valait vraiment le coup, mais c’était inclut. Par la suite, nous nous sommes promenés dans le Quincy Market, j’ai adoré ce quartier. Boutiques, restos, spectacles de rues. Il est situé tout près de l’eau. Station de métro Aquarium (Ligne bleue). 

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Nous avons fait nos emplettes au Marché Public, on peut y faire de très bons deals, ça vaut vraiment la peine. Il est situé à la station de métro Haymarket (ligne orange).

https://bostonpublicmarket.org

J’ai adoré cette ville, nous devrons y retourner car nous avons que survolé certains des principaux attraits, cette ville à beaucoup plus à offrir. Beaucoup de compagnies de voyages organisés en autobus offre cet itinéraire lors des congés de 3 jours pour pas très cher, si vous êtes du genre moins aventureux et aimer le confort d’un hôtel. Sinon assez facile d’y laisser votre auto également dans un stationnement payant et être autonome sur vos déplacements.

 

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Quincy Market

 

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Vous désirez plus d’informations sur les attraits de la ville :

https://www.visitacity.com/en/boston?campaignid=358293365&gclid=CjwKCAjwwbHWBRBWEiwAMIV7E6JNO8C60O2BCJvOAAFlLZGwEI_5ZUBkbSsoTYSpWXMHBqqjx9ehahoCCkUQAvD_BwE

Roadtrip dans les Maritimes

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Période de l’année > été

Notre premier roadtrip officiel à vie fût en auto dans les provinces maritimes.
Nous avons parcouru 5000 km dans ce voyage, dans notre Honda Accord… Aucun hébergement vraiment de réserver, par contre nous savions que nous irions dans des auberges jeunesses autant que possible afin de sauver des coûts. Ce mode d’hébergement est très avantageux, économique et pratique. Dans certaines auberges, vous avez des chambres privées et votre propre toilette, mais la plupart du temps ce sont des dortoirs séparés pour les hommes et les femmes.

 

Nouveau-Brunswick

Nous premier arrêt pour la nuit à l’auberge Campbellton Lighthouse Hostel au Nouveau-Brunswick, une toute petite auberge anciennement un phare. Comme j’expliquais, celle-ci en était une séparée en dortoirs, nous avons été chanceux, nous étions seuls et une famille de 4 est arrivée, on nous a donc autorisés à dormir ensemble et la petite famille fût ainsi ensemble pour la nuit.

Lors de cet arrêt le lendemain, nous avons diner avec une guédille au homard, met typique de la région, l’accent des gens du coin est vraiment charmant. Nous avons visité le musée Acadien.

Coût d’entrée : 20$/adulte
http://www.villagehistoriqueacadien.com

Petit arrêt à Moncton pour aller voir la fameuse côte magnétique, au tarif de 6$. Vous vous rendez au bas de la colline, enlevez votre pied de la pédale et votre voiture montera la pente… impossible direz-vous, cela défie les lois de la physique?! Ça peut rendre perplexe, mais ça fonctionne vraiment, véritable phénomène naturel de la région, magnétisme, illusion ou mystère de la gravité? À vous de juger!

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Hopewell Cape

Par la suite, nous avons continué notre route vers Hopewell Cape, superbe endroit où l’on peut visiter des rochers qui ont été travaillées avec les marées au fil des années. Ils ressemblent à des pots de fleurs. C’est une des attractions les plus populaire du Nouveau-Brunswick, située dans la baie de Fundy. Un de mes premiers paysages qui m’a vraiment marqué, qui nous démontre la force de la nature et ce qu’elle peut accomplir.

Coût d’entrée : 10$/adulte
http://www.thehopewellrocks.ca/?lang=fr

Après ces beaux paysages, on se diriger vers la ville de St-John, qui est la deuxième plus grande ville de la province. Nous avons fait un arrêt au fameuses chutes réversibles, j’ai piqué votre curiosité?! Unique phénomène engendré par le choc entre les imposantes marées de la baie de Fundy et la puissante rivière Saint-Jean, dans un cycle de
12,5 heures. À marée basse, la rivière se déverse dans la baie en rapides tourbillonnants. Lorsque la marée remonte, le flot réduit, s’interrompt brièvement, puis quand les eaux de la marée deviennent plus hautes que celles de la rivière, celle-ci inverse son cours et des rapides se forment dans l’autre sens.

Direction Saint-Martin, ce petit village pittoresque tout près de Saint-John, abrite des grottes impressionnantes, qui est son principal attrait, ses grottes sont creusées dans le grès et sont submergées à la marée haute, donc il y a des heures bien précise, si vous ne voulez pas vous retrouver coincer. Le village possède également deux ponts couverts.

http://www.discoversaintjohn.com/fr/places/les-cavernes-de-st-martins/

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Les chutes réversibles à Saint Johns

Nous nous sommes promenées également au bord de l’eau et nous avons fait une tentative de baignade, ouf! Un peu froide en cette période de l’année (nous étions au mois d’août). Le coucher de soleil était magnifique. Ce soir-là, nous avons dormi dans un petit motel puisqu’il n’y avait pas d’auberge à proximité d’où nous étions.

Le lendemain, nous avons décidé de nous rendre sur l’île de Grand Manan, cette île a une superficie de 148km2 avec près de 2400 habitants. Nous avions pris le dernier traversier sans avoir si nous aurions une place pour dormir ou non…  eh bien le motel était rempli, les quelques auberges également, nous avons dû dormir dans l’auto dans le stationnement de l’église. Nous avons réservé pour le lendemain afin de ne pas se faire avoir une deuxième fois. Sur l’île on a fait le tour assez rapidement, nous nous sommes rendus au Hole in the Wall, mon chum a décidé de descendre en bas pour la photo tandis que moi suis restée bien sagement en haut! Deuxième tentative, nous achetons une excursion pour aller voir les baleines. OMG, notre embarcation était un genre de bateau de pêche, il faisait un froid de canard et il y avait des vagues assez hautes, attention cœurs sensibles! Mais je vous garantis que nous en avons vu pleins de baleines et de près en plus, elles passaient tout près du bateau et dessous.

http://www.grandmanannb.com
https://www.tourismenouveaubrunswick.ca/Produits/G/Ile-Grand-Manan.aspx

 

Nouvelle-Écosse

Nous sommes passés brièvement par Halifax et visité un peu le centre-ville, le lieu historique de la citadelle qui est une vaste forteresse britannique qui fût construite entre 1828 et 1856. Ici aussi nous avons dormi dans une auberge jeunesse : Halifax International Hostel sur la rue Barrington.

Nous voulions voir les baleines, nous avons donc pris une croisière, mauvaise idée, le bateau trop gros et nous ne sommes pas allés assez loin vers le large. Nous n’avons rien vu, de l’argent jeter à l’eau comme on pourrait dire.

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Peggy’s Cove

J’avais vu dans certains dépliant qui fallait aller à Peggy’s Cove, est un magnifique endroit où on retrouve un phare juché sur des rochers. Les vagues viennent se fracasser sur les rochers, c’est à couper le souffle. Pour s’y rendre c’est une route un peu de campagne et c’est à plus ou moins 1h d’Halifax, mais je vous le dis ça vaut vraiment le détour!

 

Île-du-Prince-Édouard

Nous sommes restés 2 jours dans la province, les hébergements étaient un petit motel au bord de la route et une auberge jeunesse.

Les routes sur le bord de la mer sont magnifiques, la terre et les rochers sont rouges, tellement beau, j’y retournerais sans hésiter! Nous sommes passées à Cavendish, nous avons vu un des nombreux phares de l’île, puisqu’elle est entourée d’eau il y en a plusieurs. Il ne faut pas oublier la maison d’Anne of Green Gables qui est un musée à visiter.

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La terre rouge de l’Île-du-Prince-Édouard

Également un petit arrêt à North Cape Lighthouse, pour voir le phare et le fameux rocher en forme d’éléphant.

L’auberge jeunesse à Charlottetown était en forme de grange (elle n’existe plus aujourd’hui), nous avons eu la chance d’avoir une chambre privée et même la salle de bain (ce qu’il appelle les chambres familiale). On se croirait dans un motel pour la moitié du prix, vraiment un bon deal!

 

coupcoeur

 

> La terre rouge de l’Île-du-Prince-Édouard et ses fabuleux paysages.

> Peggy’s Cove, un must-see de la Nouvelle-Écosse.

 

livre

Informations touristiques :

Nouveau-Brunswick
https://www.tourismenouveaubrunswick.ca/

Nouvelle-Écosse
http://www.novascotia.com/fr/see-do

Île-du-Prince-Édouard
https://www.tourismpei.com/fr/ipe-choses-a-faire

Répertoire des auberges jeunesses :
http://hihostels.ca/fr/

 

New York

Je suis allée quelques fois dans cette ville à divers moment, soit l’été et au printemps, voici mes impressions générales regroupées dans un seul texte.

Séjour 1 > En autobus (voyage organisé) 

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J’ai visité New York à 3 reprises, cette fois-ci nous étions dans un voyage organisé avec Sinorama, une entreprise de Montréal qui offre à rabais des excursions pour une centaine de dollars dans la grosse pomme pour 3 jours, 2 nuits (d’autres forfaits sont également disponibles). Ça vaut vraiment la peine pour une première visite si vous ne savez pas trop quoi visiter. Faites attention, les prix sont bas, mais on tentera de vous vendre des excursions supplémentaires, ce qui fera augmenter grandement votre deal. Vous devrez également penser aux pourboires du guide qui n’est pas inclus dans le prix de base, toujours bon à savoir. On parle d’une vingtaine de dollars USD par personne.

Évidemment, nous sommes partis autour de 5h du matin afin de passer la frontière avant que ce soit trop achalandé et afin d’arriver à New York avant l’heure de pointe. Nous sommes arrivés au centre-ville vers le milieu d’après-midi. De notre côté, nous avions achetés une seule excursion supplémentaire, celle de la mini-croisière de 1h pour passer tout près de la statue de la Liberté et passer sous le pont de Brooklyn, pour le reste nous faisions un tour libre. Souvent dans ces voyages, l’hôtel est au New Jersey, question de pouvoir offrir des prix concurrentiels aux clients. Chaque jour, le bus nous débarquait dans un point de rencontre, où l’on devait se retrouver à l’heure indiquée en fin de journée.

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Nous avons marché énormément, nous sommes allés dans Central Park, on s’est promené dans les rues principales, simplement flâné en fait. Nous avons fait la visite du USS Intrepid, un porte-avion ainsi que du musée Sea Air Space dans le West Side. Nous avons également acheté des billets pour le bus Hop On Hop off, qui nous permet d’avoir une vue d’ensemble assez bien de la ville, des quartiers et des points d’intérêts, j’aime beaucoup ce type de bus, on peut débarquer dans les endroits qui nous intéresse et passez tout droit à ceux qui nous inspire moins. Évidemment, nous avons erré dans les rues autour de Time Square, autant le soir comme de jour, mais le soir c’est vraiment hallucinant les lumières, une expérience vraiment unique, mais attaché votre tuque, c’est une marée humaine à toute heure du jour, beaucoup de gens, et tenez votre sac à dos ou sac à main.

https://frenchdistrict.com/new-york/articles/intrepid-sea-air-space-museum-porte-avions-musee-west-side/

Il y avait une foule monstre dans Time Square, mais dans le fond je me demande y a-t-il vraiment des période où c’est tranquille?! Pas convaincue…

 

Séjour 2 > Un arrêt d’une journée

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Cette fois-ci, nous sommes passés qu’une seule journée, nous étions en camping dans la région et nous avons décidés de faire un arrêt à New York sur le chemin du retour. Nous avons stationné de l’autre côté de la rivière et pris un traversier. Rendus de l’autre côté, c’était un terminal d’où nous pouvions prendre plusieurs autobus selon la ligne et les arrêts désirés. Nous avons déambulé un peu partout dans Time Square, manger une pizza sur le coin d’une rue.

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Nous sommes allés fouinés autour du site du World Trade Center, les installations étaient toujours en construction à l’époque, donc nous ne pouvions rien visité, mais j’ai entendu un peu partout que ça vaut vraiment la peine et que c’est très émouvant également. Un musée, un mémorial, du shopping, etc.

Plus d’informations sur le site :  https://www.wtc.com/memorial

Séjour 3 >En autobus (voyage organisé) 

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Même genre de voyage 3 jours, 2 nuits en autobus, durant le congé de Pâques en avril. Par contre l’avantage c’est que cette fois-ci nous étions dans un hôtel au centre-ville, ce qui nous permettait de sortir de jour, comme de soir pour y découvrir la ville. De notre chambre nous pouvions voir la rivière Hudson.

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Nous sommes montés tout en haut de l’Empire State Building avec son style art déco est situé dans le quartier de Manhattan.  Du haut de ces 381 mètres (443,2 mètres avec son antenne), l’immeuble compte 102 étages. Nous avons accédé au 86e étage qui est ouvert au public. C’est assez haut, je vous confirme et on a une vue magnifique sur New York par temps dégagé. Un 2e accès est possible au 102e étage.

Vous pouvez visité les 2 observatoires pour près de 60$ USD.
http://www.esbnyc.com/fr/acheter-des-billets

Nous avons été passée une soirée à Atlantic City à environ 1h de New York, durant ces quelques heures, nous avons eu la chance de marché sur le boardwalk en bordure de mer et d’entrer dans quelques casinos. Nous avons également assisté au spectacle Medieval Times, assez spécial comme expérience, qui nous fait revivre la période médiévale avec les joutes de cavalier et leurs chevaux, on mange avec nos mains une cuisse de poulet dans des assiettes métallique.

https://www.medievaltimes.com

Durant notre séjour, on a pu voir la parade de Pâques avec tous ces costumes et chapeaux. Belle expérience. J’ai malheureusement perdu plusieurs photos de ce voyage, problème technique avec ma caméra, donc je n’ai pu grand souvenir photographiques.

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Nous avons également eu la chance d’entrer au rez-de-chaussée du World Trade Center. Nous n’avions par contre pas pris les ascenseurs puisque nous avions choisi l’Empire State. J’avoue quand les tours se sont effondrées en 2011, cela m’a fait drôle de savoir que j’étais déjà entré dans cet immeuble qui était immense!

 

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> La quiétude de Central Park, c’est vraiment la campagne en plein milieu de la ville, je comprends les habitants d’aimer New York.

> Time Square le soir pour toutes ces lumières et l’activité.

 

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Si vous pensez visiter la région, voici quelques sites pour des informations touristiques : https://www.iloveny.com
http://www.office-tourisme-usa.com/etat/new-york

 

 

 

Washington D.C.

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Période de l’année : automne

Une petite escapade dans cette ville durant le week-end de l’Action de grâce, nous avions le transport en autobus et l’hébergement d’inclus dans notre forfait. Nous devions nous organiser pour les repas et excursions le cas échéant.

J’avoue que j’étais fascinée par cette ville, qui ne le serais pas, c’est la capitale des États-Unis, le président habite ici dans sa belle Maison Blanche, les multiples bâtiments gouvernementaux, les statues et monuments historiques. Malheureusement pour nous, nous n’avons pas pu visiter l’édifice du FBI (Federal Bureau of Investigation), qu’on nomme le J. Edgar Hoover, qui fût le directeur du FBI pendant 48 ans, ni la Maison Blanche, puisque c’est jour férié pour eux. Nous n’avions pas vraiment pensé à cela, donc soyez avisé si jamais vous faites une excursion organisée durant des jours fériés vous ne pourrez rien visiter des bâtiments. Nous avons eu quand même la chance d’aller tout près et de voir l’architecture.

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Le jour la ville grouille de gens et semble-t-il que les jours de semaines c’est comme ça aussi, la nuit tombée c’est le calme plat, les rues sont désertes. Nous avons été approchés par des gens qui semblait suspects pour avoir du change, la noirceur était commencée tout près du monument Washington, disons que j’avais hâte de retourner à l’hôtel, c’est là que nous avons constaté, que peut-être le soir nous étions mieux de ne pas déambuler dans les rues.

Nous avons visité le musée de Smithsonian National Air and Space Museum qui lui était ouvert.

https://airandspace.si.edu

Nous sommes allés voir la statue du président Lincoln de plus près et le fameux Monument Washington en forme de pic qui mesure 169 mètres de haut, qui offre une vue à 360 degrés depuis son sommet, qui s’étend jusqu’à la rivière Potomac, la campagne du Maryland et de la Virginie, et même les Blue Ridge Mountains à l’ouest.

Pour acheter des billets : www.recreation.gov

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Nous avons également vu le Jefferson Memorial, en forme de dôme construit dans un style néoclassique. Très joli. Nous sommes passés tout à côté de la statue Iwo Jima, où l’on peut voir des soldats qui place un drapeau américain lors de la bataille du même nom au Japon en 1945. Très symbolique ! On a beaucoup marché durant ces 3 jours. Nous avons vu le Capitol évidemment. Durant une de nos marches, nous avons traversé le Arlington Memorial Bridge afin de nous rendre au cimetière d’Arlington où on peut y voir la tombe de John F. Kennedy entre autres, c’est un cimetière militaire, avec ses milliers de petites tombes blanches toutes bien alignées, c’est très impressionnant et une image vaut mille mots !

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Nous avons poursuivi notre route vers le Pentagone, bâtiment du ministère de la défense des États-Unis, la forme de la bâtisse porte bien son nom. Nous avons fait le tour à la marche, ouf, c’est assez grand merci ! Mon chum a essayer d’entrer il y avait une porte débarrée, il me fait signe allez viens ! Je l’ai suivi, à notre grande surprise, des militaires et des détecteurs de métaux nous attendais ahah, on ne pouvait pas visiter mais on m’a dit que normalement on peut y visiter quelques sections sous supervision, mais n’oubliez pas on est jour férié, meilleure chance une prochaine fois ! Nous sommes retournés de l’autre côté de la rivière Potomac, cette fois-ci en métro, nous étions exténués de notre tour d’horizon du Pentagone. Le métro sort de ses tunnels une fois de l’autre côté, c’est spécial, c’était la première fois que je voyais cela. Je pense que c’est assez courant aux États-Unis.

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Lincoln Memorial avec sa statue géante du président juste au bout du parc Potomac et de son bassin.

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Si vous désirez en savoir davantage sur la ville :
https://washington.org

 

 

 

Cape Cod, Massachusetts

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Période de l’année > été

Cela faisait plusieurs années que je désirais visiter cette région, je ne sais pas si c’est l’attrait de savoir que la famille Kennedy habitait à proximité sur l’île Marta’s Vineyard, ce qui peut nous faire penser possiblement à un côté glamour de l’endroit… Qui sait… J’ai pu rassasier mon envie avec ses quelques jours passé dans ce secteur.

Pour commencer, Cape Cod dans l’état du Massachusetts est en bordure de mer vaste, c’est une destination estivale très fréquentée par les touristes d’un peu partout. On y retrouve des villages pittoresques, des crab shack, des phares et des plages bien entendu. Dans la ville de Hyannis, où on peut visiter le musée John F. Kennedy, faire de la randonnée dans le Kennedy Legacy Trail. Au centre-ville on peut prendre un traversier pour se rendre sur une les îles de villégiature soit Martha’s Vineyard ou Nantucket. Ici c’est l’endroit pour manger des fruits de mer frais si vous êtes amateur, la chaudrée de palourdes y est excellente.

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Nous avions apporté nos vélos, de cette façon nous pouvions laissés à l’hôtel notre voiture et ne pas se soucier de trouver des stationnements. On a profité de l’endroit et fait du vélo pendant quelques heures sur les pistes cyclables.

Nous avons profité surtout de la plage et simplement déambuler dans les jolies rues.

Nous sommes également allés dans le secteur de Long Island pour visiter des châteaux, la région en déborde, vous pouvez acheter des forfaits qui vous donneront accès à plusieurs d’entre eux. J’avoue qu’après 3-4 vous trouverez qu’ils se ressemblent un peu tous. Certains sont en visites audio-guidées et certains demande d’être accompagné d’un guide. Nous nous promenions à vélo entre chaque endroit afin de facilité nos déplacements.IMG_0274

Il y en a quelques-uns qui sont disponibles pour location pour des événements comme un mariage, le décor pittoresque au bord de l’eau en fait un lieu tout simplement magique pour ce genre d’événement, réservé aux gens fortunés vous le comprendrez.

Lors d’une prochaine visite j’aimerais bien aller sur une des 2 îles ou pourquoi pas les deux… par contre il faut réserver d’avance pour le traversier et l’hébergement est assez dispendieux, et plusieurs affichent complet des mois d’avance durant la période estivale.

 

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Liens utiles :

Sur ce site, vous trouverez une liste de plusieurs manoirs à visiter :
http://www.goldcoastmansions.com

Pour en connaître davantage ou organiser votre prochaine escapade dans cette région, je vous suggère le site :
https://www.capecodchamber.org

Cape May, New Jersey

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Période de l’année > été

Moi et les tentes ne font pas bon ménage mais bon avec de jeunes enfants c’est un moyen très économique de voir du pays. J’adore Cape May, le sable y est blanc, c’est très joli, petits bistros, des rues piétonnières avec de jolies boutiques. Et quoi dire des maisons en bord de mer, elles sont simplement magnifiques avec leur 4-5 étages c’est impressionnant! Il y a plusieurs types d’hébergement selon vos besoins et vos goût, que ce soit dans un gîte, hôtel, ou camping. Nous étions au Beachcomber Resort situé à 4 miles de la plage. Attention, leur site web est dû pour une cure de rajeunissement, mais c’est une belle place.

http://www.beachcombercamp.com

 

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Le terrain de camping est doté d’un lac, d’une piscine, d’un parc… même sans sortir du camping on peut y passer le temps de notre séjour! Par contre moi en vacances je dois voir la mer surtout si elle est à proximité, j’adore mettre mes pieds dans le sable, cela a quelque chose d’apaisant et relaxant.

Peu importe l’hébergement que vous choisirez, n’oublier pas de faire vos réservations d’avance, les mois d’été sont très occupés.

Nous avions apporté les vélos, un must pour se déplacer tout en faisant de l’exercice. Petite activité à faire avec les enfants le Cape May County Park and Zoo. L’entrée et le stationnement y sont gratuits, ils fonctionnent avec des dons.

https://www.cmczoo.com

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On dit que Cape May possède une des plus belles plages du pays, pour en avoir vu quelques-unes je peux confirmer cette affirmation. La plage, cela fonctionne avec des Tag, entre 10 et 17h, vous devrez débourser 6$ par jour pour accéder, il y a des forfaits de 3 jours ou à la semaine qui peut s’avérer avantageux si vous pensez venir plusieurs jours. Il y a des parcomètres à proximité ou du stationnement gratuit dans les rues avoisinantes, mais vous devrez arrivé tôt pour en dénicher un. Nous de notre côté, nous étions allés avant l’ouverture, donc nous n’avons pas payé par contre si vous sortez vous ne pourrez plus entrer évidemment, nous ne savions pas que c’était payant jusqu’au moment d’en sortir.

À 2 miles de la ville, vous pourrez voir un joli phare qui a été construit en 1859, pour accéder à la tour vous devrez monter 199 marches, il est situé au Cape May Point State Park. Le coût est de 8$ par adulte et 5$ pour les enfants.

Pour en connaître davantage sur cette attraction, consulter le site au :
https://www.capemaymac.org/cape-may-lighthouse

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Nous avons également fait un arrêt à Wildwood sur le chemin du retour qui est situé à environ 45 minutes, pour son Pier, ses manèges, son boardwalk et il y’a la plage évidemment. Beaucoup plus touristique et achalandé je trouve moins intéressant ce secteur, ce n’est pas super propre, le sable y est plus foncé également mais bon c’est quand même mieux que le gazon de notre cour, nous sommes d’accord!

 

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> La plage assurément

 

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Si vous pensez visiter la région, voici le site officiel pour des informations touristiques : http://www.capemay.com

Niagara Falls, Toronto et Cleveland

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Période de l’année : été

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Séjour 1 > Toronto et Cleveland

Nous décidons souvent de partir à la dernière minute pour une mini-escapade, comme nous l’avons fait dans ce cas-ci. Sans aucune raison précise je voulais vraiment aller au Rock and Roll Hall of Fame and Museum à Cleveland dans l’état d’Ohio. C’est quand même un 10h de route, un peu de la folie que pour 3 jours, vous me direz!? Eh oui, mais c’est comme ça que ça devrait être, cela nous éloigne de notre train train quotidien et on voit du pays.

Nous sommes passés par Toronto, aussi bien y faire un arrêt. Nous avons visité le Skydome et il y avait une partie de baseball, on ne pouvait juste pas s’asseoir dans les estrades puisque nous n’avions pas achetés de billets, mais quand même, on a pu s’imprégner de l’ambiance. Nous avons fait l’ascension de la tour du CN figure emblèmatique du centre-ville de Toronto. Cette tour construite dans le milieu des
années ‘70 à 553 mètres de hauteur, ce n’est pas rien. La vue sur la ville par temps dégagé est super!

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http://www.cntower.ca/fr-ca/accueil.html

Nous avons également visité le château Casa Loma situé sur la colline de Davenport qui a été construit au début du 20e siècle. Cette maison est la résidence de Sir Henry Pellatt de 1914 à 1923, il a dû démanger pour des raisons financières. J’avoue qu’une résidence de cette ampleur devait coûter la peau des fesses à entretenir…

Quelques informations impressionnantes (source : Wikipédia) :
Lorsque la résidence fût achevée, elle comptait :

  • Quatre-vingt-dix-huit pièces dont :
    • Trente salles de bains ;
  • Vingt-cinq foyers ;
  • Cinq mille ampoules électriques ;
  • Cinquante-neuf téléphones ;
  • Un tunnel souterrain de244 mètres de long ;
  • Une bibliothèque pouvant contenir cent mille (100 000) volumes ; et
  • Une cave à vin pouvant contenir mille cinq cent soixante-huit (1 568) bouteilles.

Donc on disait? Pas étonnant que son propriétaire, n’arrivait plus financièrement en s’en occuper!! Vous voulez en connaître davantage sur ce majestueux château, consulter le site internet : http://casaloma.ca

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Après cette courte visite à Toronto, nous reprenons la route vers Cleveland pour environ 4h. Une fois sur place, on constate que le centre-ville est assez désert et rapidement il ne semble pas avoir grand-chose à faire ici à part le musée et la visite du sous-marin tout juste à côté. C’est le lac Érié qui côtoie le centre-ville. Il y a aussi un musée de la science Great Lakes Science Center pour ceux que ça pourrait intéressé.

https://www.rockhall.com
http://greatscience.com

Nous avons profité de notre court séjour pour visiter le USS Cod Submarine, le coût d’entrée n’est pas très dispendieux, le stationnement est gratuit. Le sous-marin est en très bon état, c’était notre première fois dans ce genre d’établissement militaire. Il a servi durant la deuxième guerre mondiale. Il faut assurément ne pas être claustrophobe, j’imagine difficilement comment les soldats pouvaient vivre des mois dans des espaces aussi restreint et durant les crises lorsque tout le monde devait aller d’un bord à l’autre partout ça devait être un peu terrifiant. Ils ont toute mon admiration de vouloir à ce point servir leur pays.

http://www.usscod.org

Petite escapade intéressante malgré le peu de temps que nous avons accordé.

 

coupcoeur

> Château Casa Loma à Toronto

 

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Séjour 2 > Niagara Falls et Marineland

duree_3jrs hotel famille

Je suis allée 2 fois à Niagara Falls, évidemment les chutes sont toujours pareil aussi grandiose, c’est un beau trésor que nous avons là tout de même. Par contre la ville sans les chutes n’aurait assurément pas autant de touristes, la rue principale qui compte des attrapes-touristes à n’en pu finir peut vous faire dépenser une fortune et c’est le but! Arcades, musées en tout genre, de la peur, de cire, de Frankestein, Believe it or not, etc.

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C’est sûr que la ville a fait des efforts au fil des années pour améliorer son offre afin d’attirer les touristes canadiens et américains et faire en sorte que les gens y reviennent. Les chutes sont un ensemble de chutes d’eau située sur la rivière Niagara qui relie le lac Érié au lac Ontraio. Ce sont les chutes les plus puissantes d’Amérique du Nord. Vous pouvez aller voir les chutes du côté américain (dans l’état de New York) si vous avez avec vous votre passeport, le pont Rainbow bridge peut vous y amener, vous pouvez vous y rendre à pied. La partie la plus large se nomme chute Horseshoe. La hauteur des chutes côté canadien est de 99 mètres, petit conseil : oubliez la mise en plis vos cheveux, ils deviendront frisés dans l’espace d’un moment, lorsque vous êtes tout près la vapeur d’humidité de l’eau est assez flagrante.

Vous pouvez aller sous les chutes si le cœur vous en dit, plusieurs attractions et forfaits disponibles, pour en savoir davantage :

https://www.niagaraparks.com/visit-niagara-parks/plan-your-visit/deals-packages/

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Nous avons également fait 2 fois le parc d’attraction Marineland lors de nos différentes visites dans la région, une fois entre amis et une fois avec les enfants. Plusieurs animaux, comme l’enclos à chevreuil qui est intéressant, vous pouvez les touchés et les nourrir, les enfants adorent! Que dire des spectacles des épaulards, ces grosses baleines noires et blance, ainsi que les phoques et morses qui sont très agiles également, c’est super pour toute la famille. C’est un bel endroit à visiter surtout avec des enfants je dirais, vous devrez mettre la main dans vos poches, tout de même pour faire la visite, certains endroits sont payants dans le parc également, des souvenirs pour vos touts petits…

http://www.marinelandcanada.com/fr/

Nous avons profité également du parc d’attraction Canada’s Wonderland. Dans ce parc, vous aurez droit à des manèges comme la méga montagne russe de type boomerang dans la forêt, ça brasse pas à peu près comme on dit, mon conjoint pourrait en témoigner, lui qui m’a pratiquement vomi dessus à la fin du trajet! Vous y retrouverez la plupart des manèges que l’on retrouve dans ce type d’endroit. Pour grands et petits, tout dépend de votre degré de sensibilité aux hauteurs et à la vitesse! Un parc aquatique sera disponible en 2018.

https://www.canadaswonderland.com

 

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Références utiles:

Office du tourisme de Niagara Falls :
https://www.niagarafallstourism.com

Office du tourisme de l’Ontario :
https://www.ontariotravel.net/fr/

Office du tourisme de l’Ohio :
http://www.ohio.org/?gclid=CjwKCAiAoNTUBRBUEiwAWje2lm74gjYXvyx4U-3x4SdGxDtIoZZzBtAwjiGV8IqNtG_GRG_JrOR8txoCfpIQAvD_BwE

La Virginie

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Séjour 1 > McGaheysville

Période de l’année > Été

Type d’hébergement : Condo tout équipé sur le site du Massanutten Resort
https://www.massresort.com

Le resort où nous étions abrite 6000 acres, c’est comme une ville. Nous avions un condo sur 2 étages, donc puisque nous étions un groupe de 8 dont 2 familles, c’était parfait. Nous avions chacun étage et partagions que la cuisine et la salle de lavage, donc un peu d’intimité pour chaque famille ce n’est pas négligeable.

Sur le site vous retrouverez un golf, des piscines extérieures, un parc aquatique intérieure, des boutiques, des restaurants, un dépanneur, de l’équitation à proximité et beaucoup plus! Ça prend une auto assurément, car le site est beaucoup trop vaste pour tout faire à pied. Dans le secteur, c’est assez tranquille, il n’y a pas beaucoup d’attractions. Vous devrez sortir un peu de la ville pour y faire des activités. Tout dépend le type de voyage que vous désirez bien entendu, car sur le site vous pouvez très bien y rester quelques jours, voir une semaine en famille, vous aurez tout ce dont vous avez besoin.

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Ce site est également près d’une montagne de ski, si vous désirez aller dans ce coin durant la période hivernale.

De notre côté, nous avons surtout profiter des installations comme le golf, la piscine et l’équitation à proximité. Nous avons également fait une petite excursion du côté des cavernes Luray.

https://www.luraycaverns.com
Coût accès aux cavernes : 28$/adulte et 15$/6 à 12 ans

Sur place, plusieurs choses à voir, les cavernes évidemment, des musées, un labyrinthe, un parc d’aventure. Vous pourrez facilement y passer une journée. Des frais s’appliquent.

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C’est impressionnant les cavernes, par contre il ne faut pas être claustrophobe ou avoir trop de problèmes respiratoires. Il y a des marches pour descendre plus creux, ça peut être glissant également. Une belle expérience, si vous n’avez jamais rien vu du genre.

Voici un site qui vous donnerez quelques options d’activités autour du resort si vous désirez sortir de l’endroit et explorer.

 

En savoir plus sur les attractions de McGaheysville
https://fr.tripadvisor.ca/Attractions-g57950-Activities-McGaheysville_Virginia.html

Pour retrouver toute l’information nécessaire sur la Virginie
https://www.virginia.org

 

coupcoeur

> La visite des cavernes ainsi que la promenade à cheval.

 

 

 

Séjour 2 > Virginia Beach

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Avec les enfants, nous avons fait chaque été ou presque des petites escapades de 3 à 5 jours dans ce genre d’endroits, cela se fait bien en véhicule et on peut bénéficier du bord de la mer. À défaut d’être dans les Caraïbes, c’est un bon compromis afin de voyager avec les enfants sans trop se ruiner. C’est environ 14h de route et la température en plein été est très agréable. Très propre comme endroit, rien à voir avec Atlantic City au New Jersey je trouve.

On y retrouve une belle promenade, une très belle plage, des petits parcs d’attractions, bien utile pour les enfants qui adorent cela on s’entend !

Nous avons fait une petite visite bien spéciale, nous sommes allés visiter la base militaire avec une excursion. On a pu voir des avions de tout âge, on a même pu manger à la cafétéria des officiers. Ce fût une expérience intéressante. Nous sommes également allés voir un bateau de guerre USS Virginia, que nous avons pu visité de l’intérieur, on en a visités quelques-uns quand même, c’est toujours impressionnant de voir.

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coupcoeur

> J’aime bien la grande plage de Virginia Beach