Croisière Caraïbes occidentales

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PÉRIODE DE L’ANNÉE > HIVER

Devise du pays : Dollars USD accepté partout.
Langue parlée : espagnol, anglais
Coût de la vie : très similaire à ici mais avec la conversion USD cela revient même plus cher.
Villes visitées : Miami, Roatan, Bélize, Costa Maya et Cozumel
Hébergement : Bateau

 

Jour 1 > Départ de Miami

Départ très tôt de la maison notre avion décolle à 6h afin d’arriver vers 10h à l’aéroport de Miami de là nous attendons la navette pendant près de 1h, nous avions réservés ce transport avec NCL mauvais choix. Certains de nos amis ont pris le taxi avec un prix fixe pour le port à 27$. Une fois arrivé au port nous rejoignons les autres membres de notre groupe, ceux arrivés en auto et les autres en taxi. À 12h nous serons à bord du bateau et direction buffet, nous étions tous affamés!

Nous avons eu nos chambres vers les 14h et nos baggages vers 17h. C’est la joie pendant une semaine pas de repas, pas de ménage à faire, nous avions pris une cabine avec balcon, petite déception sur ce bateau le Gateway ils sont plus petits que lors de ma croisière avec l’Epic, il y’a quelques années.

Le bateau quitte le port à l’heure prévu et ce soir au menu, un bon souper et dodo tôt. Pour être prêt pour notre semaine de vacances et en profiter au maximum

 

Jour 2 > En mer

Cette journée sera en mer, on profite des installations. Piscine, spa, chaise longue et le soleil évidemment. Tout est déjà planifié pou demain notre première sortie.

 

Jour 3 > Roàtan, Honduras

On a prévu d’aller au parc Guabalimba l’autre côté de l’île à West Bay. Nous devions se rendre en taxi mais à la sortie du bateau, des compagnies nous offre un chauffeur privé avec une mini van a 25$ par personne pour la journée, nous sommes 8. On paye 75$ maintenant et le reste au retour, ça me semble un bon plan. Direction le parc, environ 25 minutes plus tard, nous y sommes. On nous assigne un guide pour la visite de 1h environ. Personne dans le parc, c’est parfait.

Vous pouvez y passer plus de temps, il y a une plage accessible à l’intérieur du parc. Pour nous ça sera que la visite.

Coût d’entrée : 35$

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On nous parle de la végétation et un peu de l’histoire de l’île. Un petit peu de marche mais très accessible. On fera un arrêt avec les perroquets, on nous les place sur les bras, attention ils aiment les boutons sur les casquettes, les pinces à cheveux. Un peu plus loin, nous arrivons aux capucins, encore une fois, des guides sur place qui les nourrissent afin de les faire sauter d’une personne à l’autre, pour nous permettre de prendre des photos. On a eu bien du plaisir. Nous avons vu également des iguanes, et une espèce de gros lézard orange. On a même vu un capucin qui a tenté de volé la bouteille avec toutes les graines de tournesols, on a bien rit.

On a passés également un pont suspendu au-dessus d’un genre de marécage, heureusement pour nous pas de crocodiles.

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Nous reprenons la route pour nous rendre à West End, le chauffeur nous y laissera durant environ 1h30, on visite les boutiques, dégustons un tacos avec une bière locale. C’est assez pauvre comme région. Nous aurions voulu aller à West Bay mais le chauffeur mentionné que pour accédez aux plages on doit payer pour un accès via les hôtels. Une fois que l’on reprend la route, on lui demande une suggestion pour un dernier arrêt, il nous amène assez haut dans les montagnes, un moment donné on se demande si on a bien fait, on s’est retrouvé dans un mini marché aux puces sur la montagne surplombant la baie et au loin on peut voir notre bateau, la vue était superbe. Prendre note qu’entre west Bay et West end vous pouvez prendre les bateaux taxi pour 3$ mais ce sont des espèces de chaloupe.

Nous avons arrêté dans un dépanneur sur le chemin du retour et aux fameuse lettres colorées pour immortaliser notre passage au Roatán.

 

Jour 3 > Bélize

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Aujourd’hui ce sera une journée de plage, l’endroit appartient à NCL et a été aménagé pour les touristes au coût de 50 millions. Boutiques, resto, méga piscine, accès à la plage avec chaises longues et parasol. Tout a été pensé pour que nous passions une belle journée. Il y a un phare d’où vous pouvez faire de la tyrolienne au-dessus de la mer. C’est assez dispendieux, autour de 80$. Il y a une lagune où vous pouvez faire du paddleboard, pédalo ou bien du kayak. Nous avions pris 2h de pédalo avec le bateau car nous avions un crédit à utiliser. Nous avons fait à peine 1h, c’était un peu trop intense pour les jambes, nous étions 4 et ça pris tout notre petit change pour faire un tour agréable, surtout avec la chaleur accablante.

Vous pouvez faire des excursions, mais vous devez vous rendre sur l’île principale.

 

Jour 4 > Costa Maya, Mexique

Nous avons pris un trolley pour 4$ par personne afin de nous rendre à Mahahual, petit village à environ 15 minutes du port. Une fois rendu vous pouvez soit aller dans une section de la plage public ou bien comme nous payer 10$ par personne, on vous amène dans une section qui vous donne un drink gratuit, chaises longues et parasol et un accès aux toilettes. Bon j’avoue que c’était ordinaire et moins intéressant que j’avais lu avant mon départ. Certains ont tenté de faire de la plongée sans y voir de coraux ou bien des poissons. Beaucoup d’algues et rocailleux, difficile pour la baignage et pas vraiment de plage. Nous nous sommes promenés dans la rue principale afin d’y faire quelques achats chez les marchands avec des articles fait main.

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Pour revenir au port nous avons décidé de marché un bon 30-40 minutes sous un soleil plus que fort, par chance un moment donné il y avait un terre-plein avec des palmiers pour nous cacher du soleil.

Si vous désirez rester au port, boutiques de luxes, piscine, chaise longue et musique vous attendent. Un spectacle de dauphin est également à voir.

 

Jour 5 > Cozumel, Mexique

Nous sommes déjà arrêtés ici il y a quelques années, nous avions fait le tour en jeep. Nous étions deux véhicules. Les groupes se sont séparés à mi-chemin. De notre côté, nous sommes allés au parc national de Punta Sur afin d’y faire de la plongée en apnée, nous avons vu un crocodile, des iguanes bien entendu. La vue est très belle et c’est très calme par ici. On a accès aux chaises longues avec parasol. Vous avez accès à quelques restaurants si vous désirez y prendre un petit cocktail et/ou un snack.

Prix : 16$

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Après environ 2h, nous avons repris la route en direction des ruines de San Gervaiso. Je devais aller les voir la première fois mais nous n’avions pas eu le temps. J’ai été plus impressionnée que je croyais mais c’est sûr qu’il ne faut pas s’attendre aux gros temples et ruines maya qui se trouve de l’autre côté à Chitchen Itza par exemple. Vous pouvez y prendre un guide pour environ 20$ qui fera le tour avec vous ou tout simplement le faire à votre propre rythme, selon votre horaire.

Prix : 10.50$

De retour au port, une fois à pied, nous avons fait quelques achats au centre commercial directement près du bateau. Je me suis pris une petite bière locale pour 1,50$, très abordable, vous me direz!

L’autre groupe a quant à lui été aux ruines et s’est promenés davantage dans l’autre partie de l’île en direction de Punta Norte.

Si le cœur vous en dit vous pouvez prendre le traversier et vous rendre à Playa Del Carmen avec le traversier directement situé au port.

https://www.cozumel-tours.com/cozumel-ferry-schedule.htm

 

Jour 6 > En mer

C’est le temps de penser à refaire nos valises pour le retour à la maison. La semaine de relâche n’est peut-être pas le meilleur temps pour faire une croisière. La piscine était envahie par les jeunes, impossible de s’y baigner. Tout le monde avait aussi des coups de soleil donc les chaises à l’ombre était plus populaire.

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Jour 7 > Miami

De retour sur la terre ferme. On quitte le port avec une auto que nous avons loué pour se promener en ville car notre avion quitte tard en soirée. Le groupe s’est divisé en trois, certains devait se rendre à un autre aéroport pour quitter plus tôt, un autre groupe était avec ceux qui retournait à la maison en auto. De notre côté, nous étions 6, nous sommes allés à South Beach marché sur le boardwalk au bord de la mer. Nous avons également pris un bus qui est gratuit et qui fait le tour de certains quartiers. On s’est promenés environ 1h sans avoir vu vraiment rien d’intéressant. De retour à l’auto, on se dirige vers un restaurant pour dîner. On a tenté d’aller dans le quartier Little Havana sans rien voir non plus, je crois que le gps ne nous a possiblement envoyé au bon endroit.

Des petits achats de dernière minute et on se dirige vers l’aéroport porté l’auto et aller attendre notre vol. Comme cela arrive très régulièrement notre vol a été retardé un peu et sommes arrivés à Montréal à environ 1h30 am.

 

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> Visite des capucins et notre interaction avec eux.

> La plage et la quiétude au Parc National de Punta Sur, Cozumel.

 

 

 

 

 

Cuba (Varadero et Holguin)

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Séjour 1 > Varadero

Période de l’année > Hiver

Notre premier voyage dans le sud en couple depuis que je suis avec mon conjoint. Nous avions choisi cette destination surtout pour le coût abordable et comme vous savez probablement, les plages à Cuba sont très belles, sable blanc, eau cristalline peu profonde. Intéressant aussi, la plage de 21 kilomètres fait de Varadero une destination très prisée par les touristes, donc vous pouvez prendre de longues marches dans le sable en vous trempant les pieds ou même vous baignez tout au long de la promenade, on peut y passer plusieurs heures, idéal pour digérer après les repas ou même bronzé sans faire le lézard sur une chaise et vous brûlez des calories alors pourquoi pas !

Nous avons passé la semaine à se prélasser sur la plage, plus que la piscine, moi je suis vraiment une fille de plage, même si le sable peut être parfois collant une fois mélangé avec l’eau salée, c’est vraiment plus agréable et on ressent vraiment les vacances, c’est mon humble avis. Par contre plusieurs vacanciers sont également à la piscine car eux pour leur part, ils aiment plus la baignade propre et le bar directement dans la piscine ! Mais rassurez-vous si vous êtes amateurs de cocktails, vous en retrouverez un sur la plage assurément, et vous y retrouverez plusieurs activités gratuites comme le pédalo, petite voile et autres petites activités nautiques. Mon conjoint s’amuse avec des nouveaux amis au volleyball tandis que moi je lézarde sur ma chaise longue, c’est parfait chacun y trouve son compte.

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Nous devions utiliser l’autobus de touristes comme ils l’appellent pour aller au centre-ville s’y promener, par contre on s’est trompé et nous nous sommes retrouvés dans l’autobus des habitants. Ce n’était pas très rassurant, une fois au centre-ville, l’autobus a tourné dans une rue un peu louche, on s’est empressés de prendre le prochain arrêt et aller sur la rue principale, disons que c’est assez évident que nous sommes des touristes parmi les habitants au teint bazané.

Pour revenir à l’hôtel nous avons pris un coco taxi, ce moyen de transport typique de la place, un cyclomoteur adapté pour être deux à l’arrière conduit par une femme, nous avons dû négocier le prix avant d’embarquer comme on nous l’avait suggéré de faire. Disons que sur l’autoroute avec les automobiles qui passaient à toute allure c’était un peu bizarre et drôle.

Le lendemain, nous avons été à l’arrêt d’autobus et avons pris ce coup-ci le bon autobus pour se rendre de l’autre côté complètement afin de visiter un marché aux puces, dans un secteur pas très riche, les hôtels dans ce coin étaient moins attrayant je dirais, mais les prix très bons pour les divers souvenirs achetés.

On peut voir aussi des hôtels plus luxueux également, il y en a vraiment pour tous les goûts. Notre tour d’autobus nous a permis de voir du pays.

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Nous avions pris une seule excursion pour nous rendre à La Havane, le trajet est d’environ 2h d’autobus. Nous avions un guide qui nous a partagé un peu d’histoire de son pays et de la culture cubaine. Nous avons visité le Capitol, une fabrique à cigares et vu plusieurs bâtiments gouvernementaux et autres et également un cimetière sans oublier le Fort El Morro. On a eu également la chance de se promener dans les rues, c’est très européen les bâtiments. Nous avons également fait quelques achats au marché aux puces. Il faut faire attention, plusieurs mendiants et le guide nous avaient dit de faire attention aux pick-pockets.

Lors du trajet du retour, nous sommes arrêtés dans un kiosque de route pour y boire un pina colada mais un vrai pas un cocktail sucré qu’on se fait servir à l’hôtel, je vous dirais que le coconut a eu un effet diurétique une fois de retour à notre chambre !

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> La Havane, avec ses bâtiments vieillots datant de la conquête espagnole et ses habitants.

 

 

Séjour 2 > Varadero (centre-ville)

Période de l’année > Hiver

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Varadero est située à 140 kilomètres à l’est de La Havane, elle est essentiellement fréquentée par les touristes canadiens, russes et européens. Le climat est tropical mais attention si vous y allez en janvier comme nous avons fait, les prix sont très bons par contre il faut s’attendre à ce que ce soit très venteux et possiblement froid, donc pas le meilleur temps pour en profiter à mon avis. Nous y étions cette fois-là au jour de l’an et nous avons eu tellement froid, nous n’avions pas assez prévu de vêtements chaud. Bref nous sommes revenus de là, avec un vilain virus de bronchite. Mais nous avons eu tout de même du plaisir, je vous rassure durant le jour la température était clémente.

Nous étions un groupe de 8 lors de ce voyage, la première fois que nous étions autant, nous avons l’habitude de voyager soit en couple ou avec nos 2 enfants. J’avoue que ça change la dynamique, je n’ai pas détesté l’expérience.

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Durant ce voyage, nous avons surtout profiter du resort, de la plage, de choses toutes simples, comme jouez dans le sable, se faire bronzer, utiliser les installations de la place. Nous étions situés tout près du centre-ville, nous avons donc passer une journée à nous promener sur la rue principale, magasiner au marché aux puces et simplement s’imprégnez de la culture locale.

C’était intéressant de fêter le nouvel an dans le sud, c’était la première fois, nous avions droit à des flûtes et des chapeaux. Pour agrémenter la soirée, il y avait de la musique pour que l’on puisse vraiment faire la fête et avoir le maximum de plaisir. Avec les petits cocktails gratuits disons que ça rend la fête encore plus agréable !

Un classique les filles se sont fait faire des tresses par des habitantes qui sont installées sur la plage. Nous avons opté pour une seule activité qui a été magique, l’excursion en catamaran et nager avec les dauphins.

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C’était ma première fois en catamaran, c’était venteux évidemment, mais le soleil était de la partie, j’étais un peu craintive d’aller sur le filet au centre de l’embarcation mais j’avoue que c’était vraiment cool ! La ride a duré environ 45 minutes avant d’arriver à la plate-forme où nous avons eu la chance de nager avec les dauphins. OMG ! que l’eau était froide, nous en avions les lèvres mauves ! Chacun notre tour on allait à l’eau et on pouvait prendre la nageoire du dauphin et se promener sur son dos, c’est une bête tellement intelligente, malgré le fait qu’il soit petit il est tout de même massif quand tu te retrouves tout près de lui.

Ça été vraiment une expérience formidable, j’y retournerais mais à un moment de l’année où la température de l’eau serait plus chaude, ça rendrait ce moment encore plus magique !

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> Définitivement de nager avec les dauphins !

 

 

Séjour 3 > Holguin

Période de l’année > Hiver

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Cette fois-ci nous voulions aller ailleurs que Varadero, puisque nous y étions déjà allés deux fois par le passé. J’ai bien aimé cet endroit, malgré le fait que c’est très tranquille dans les alentours si vous ne prenez pas d’excursion, la semaine peut paraître longue légèrement. Par contre si vous êtes du genre à vouloir profiter que du soleil et de la plage, c’est parfait !

Nous avions pris une excursion pour aller à Santiago de Cuba, nous avons quittés Holguin très tôt le matin, la durée du trajet est d’environ 2h. Avec le guide nous sommes allés visité le cimetière Santa lfigenia où se trouve la dépouille de Fidel Castro ainsi que la visite du château de San Pedro de la Roca. Nous avons pu déguster un mojito sur une terrasse et admirer la vue. Le guide nous a laissé environ 1h pour visiter les alentours et nous a donné quelques endroits pour y faire de bons achats avant de reprendre le chemin du retour pour l’hôtel.

http://whc.unesco.org/?cid=31&l=fr&id_site=841&gallery=1&index=25&maxrows=12

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> La visite à Santiago de Cuba dans son ensemble.

 

 

 

 

Puerto Plata, République dominicaine

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Type d’hébergement : hôtel 5 étoiles > Bahia Principe San Juan

Les tout inclus c’est une bonne chose si vous aimez les cocktails sucrés et vous prélassez au bord de la piscine ou de la mer et ne pas faire trop d’efforts et surtout ne pas être trop exigeant au niveau des spectacles. J’avoue j’y suis allée quelques fois avant de découvrir les croisières qui est de loin ma façon préférer de voyager, les spectacles sont de bonne qualité, la nourriture également et vous avez du choix! Et pour ma part aucun problème digestif en croisière contrairement au tout inclus traditionnel.

Il ne faut évidemment ne pas avoir le mal de mer j’en convient!

Je dirais que plusieurs tout inclus se ressemble au niveau du type d’hébergement, genre bungalow à 1ou 2 étages ce qui était le cas ici. Les buffets et les restaurants à la carte également, le genre d’activités et les spectacles présentés qui sont à mon avis tous du pareil au même.

https://www.bahia-principe.com/fr/resorts-en-republique-dominicaine/resort-san-juan/

 

Un peu d’histoire…

La ville est située au nord-ouest de la République dominicaine, on y compte près de
300 000 habitants. C’est également un des plus importants ports de commerce du pays. La ville vit du tourisme et de l’agro-industrie principalement, ils exportent beaucoup de produits agricoles tel que : sucre, banane, café et cacao).

Les activités qu’on peut y faire sont similaire également d’un tout inclus (dans les caraïbes). Équitation au bord de la mer, excursions en vtt, le catamaran, les aventures de types tyroliennes.

Nous ne notre côté nous avons fait un safari tour dans un camion à aire ouverte, un tour qui dure une journée complète on y explore la ville, la campagne, on en apprend sur la culture locale, l’écosystème. Dans la partie campagne où on peut visiter une maison typique d’un habitant qui nous sert quelques fruits, bonbons en échange de quelques dollars. On a fait aussi un arrêt tout près d’une école, encore une fois on nous offre d’acheter des objets pour les écoliers que nous pouvons remettre plus tard à des enfants sur la route. On a assisté à un combat de coq, impressionnant ! Petit arrêt près d’une chute où on peut se baigner quelques instants. Les paysages sont très jolis.

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Visite d’une école

Évidemment que ce soit l’habitant qui nous fait visiter sa demeure ou les autres arrêts, ses gens sont payés afin que les touristes y arrêtent. Ce que je remarque c’est la pauvreté extrême de ses habitants, les touristes dans les tout inclus n’ont pas cette vision du pays, j’ai trouvé ça désolant… Les enfants qui cours nu pieds et qui crient derrière le camion, candy… candy… et nous on leurs lancent des objets et des bonbons ou autres trucs, certains touristes du camion avaient sûrement prévu le coup, ils avaient des sacs avec des objets de toutes sortes. On fait même un petit arrêt à la plage d’environ 45 minutes, moins agréable par contre, des marchands itinérants nous harcèle pour nous vendre des choses, c’est clairement organisé ! On a bien apprécié vers la fin l’espèce de guerre de cannettes de liqueur entre les différents camions, j’avoue nous étions un peu collants à notre arrivé à l’hôtel, mais ça mis du piquant pour cette fin de trajet.

Dîner et breuvages inclus, on vous récupère à votre hôtel et vous y reconduit après le tour. Vous pourrez consulter la liste des activités et excursions disponible directement à votre hôtel.

Le coût est d’environ 100$ par personne.

Durant notre séjour à Puerto Plata, nous avons visités également le Fort de San Felipe qui abrite un musée également, sa construction date du 16e siècle. Il surplombe la mer et les montagnes environnantes. Vous pouvez vous y rendre avec une visite guidée ou sinon de façon autonome (prévoir le coût d’entrée de 5$USD). Nous avons opté pour la visite guidée.

http://www.depaseo.tv/dir/fortaleza-de-san-felipe/

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Fort de San Felipe

 

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> La visite de la campagne, car on s’imprègne complètement de la culture dominicaine.

Caraïbes de l’est

Période de l’année : Hiver

Port de départ et d’arrivée > Miami, Floride

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Pays visités > Bahamas – Puerto Rico – Îles Vierges des États-Unis –  Îles Turques-et-Caïques
Villes visitées > Nassau – San Juan – St-Thomas – Grand Turk

C’est notre première croisière à vie, nous avons vraiment décider sur un coup de tête, à peine 5 jours avant le départ, pas la meilleure option, puisque notre chambre était sur la chambre des moteurs, bruyant et on ressentait beaucoup les vibrations, nous avions un petit hublot, honnêtement, le coût supplémentaire pour avoir un hublot n’est pas pertinent, la vitre est souvent embuée et sale, on y voit pas rien d’intéressant.

Je n’ai pas pris de chance, j’ai apporté des antinauséeux un petit bracelet de point de pression d’acupuncture (ce dernier fût sans succès). Le premier soir, je ne me sentais vraiment pas bien, je n’ai presque pas souper. Mais nous avons beaucoup aimé la formule des croisières, on mange bien, on peut visiter plusieurs endroits, et vous verrez pour une première fois, c’était des arrêts qui suscite l’intérêt assurément.

Itinéraire :
1 Journée en mer
Nassau, Bahamas
St-Thomas, Îles vierges Britanniques
San Juan, Puerto Rico
Grand Turk
1 Journée en mer

Nassau

Le port à cet endroit est petit, une fois traverser un minuscule couloir avec des kiosques qui étaient fermés puisque nous sommes arrivés assez tôt genre 7 h du matin. À la sortie des dizaines de chauffeurs de taxi ou d’autres transporteurs qui crient beach!

Vue que c’était notre première croisière, on savait pas top à quoi s’attendre, nous n’avions réserver aucunes excursions, on y allait avec les infos que nous recevions dans le journal de bord la veille de chaque destination.

Nous avons commencé par nous promener un peu autour, dommage qu’il était aussi tôt, rien n’était ouvert et c’était un peu désert. Nous avons donc décider après quelques heures de se rendre à Paradise Island, une bonne marche, je n’étais pas préparée clairement, en gougougnes je me suis retrouvée avec des ampoules ! Une fois l’autre côté du pont c’était carrément une autre place, plus de vie, des magasins, des restos et la plage. Nous sommes donc allées nous baigner et avons un peu errer dans les rues. Avant de retourner au bateau, nous avons déguster un petit smoothie. On s’était fait dire sur le bateau qu’il y avait un petit bateau qui se rendait directement à Paradise, on l’a jamais vu, par contre au retour nous l’avons pris et nous avons constaté que le débarcadère et l’embarquement était à peine 5 minutes du navire mais de l’autre côté… de vrais débutants ahah!

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https://www.nassauparadiseisland.com/stay/atlantis-paradise-island

J’avais beaucoup d’attente sur Nassau, je ne sais pas trop pourquoi on se dit cela doit être paradisiaque… étant donné que nous avons fait de l’improvisation, je crois bien vouloir y retourner et être plus préparer, je suis sûre qu’il y a des choses intéressantes à voir et faire. Par contre autour du port, il n’y avait pas grand-chose.

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C’était génial tous les petits bateaux ancrer autour de l’île, comme dans les films. Il y avait plusieurs bateaux de croisière, malchanceux on a débarqué au port le plus loin. Nous avons pris une navette qui nous amenait jusqu’au centre-ville, pour 5$ Us par personne. On a passé notre journée à se promener dans la ville, dans les petites rues, visiter le marché aux puces près de l’eau. On à dîner dans un mignon bistro qui appartenait à des américains. Nous avons décidé de revenir à pied au navire afin de continuer notre exploration.

Durant notre marche de 45 minutes nous avons croisés une épicerie, petit arrêt pour faire quelques provisions de cochonneries à grignoter.

De retour au bateau, on se prépare et on assiste au spectacle de fin soirée. Les spectacles sur les croisières ne sont pas toujours exceptionnels et souvent ils se répètent mais ça fait quelque chose à faire, nous avons joué quelque peu au casino. Les repas au restaurant était super, le buffet un peu moins sur cette croisière. Nous avions le même trio de serveurs tout au long de la semaine, des gens très sympathiques et attentionnés.

San Juan

On arrive dans un port directement en ville, c’est bien on peut se promener autour et vraiment s’imprégné de la culture portoricaine. Nous avions décidé de nous rendre au San Juan National Historic Site pour visiter le Castillo San Cristobal, qui est la plus grande fortification de type espagnole dans le nouveau monde ainsi que le Castillo San Felipe del Morro. Les billets donnaient accès à deux endroits, nous avons beaucoup marché, et c’était très chaud. Il y avait une espèce de fête qui se préparait dans les rues, des militaires un peu partout armés, toujours un peu étrange de vivre ça. Pour s’y rendre on traverse la ville qui n’est pas très large, on voit le bateau de croisière au sommet du fort.

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Coût National Site : 5$US/pers.
https://www.nps.gov/saju/planyourvisit/index.htm

Après nos visites on se dirige vers le centre de la ville, vers un resto où on nous avait dit d’aller déguster la meilleure sangria de Puerto Rico et par le fait même un petit repas typique. Les rues sont très typiques, étroites avec des bâtiments de types espagnoles ont sens les racines c’est évident.

Grand Turk

Pour cette journée, c’était prévu au programme que nous irions à la plage, chaises longues incluses super place pour ça, le navire accoste sur un grand quai et on arrive directement sur la plage, et on dirait presque un Resort, il y a des piscines, des bars, des boutiques, on peut passer amplement la journée ici relaxe, on retourne même au bateau pour aller dîner et revenir sur la plage en pm. J’ai adoré cet endroit, pour notre dernière escale c’était parfait !

http://turksandcaicostourism.com/grand-turk/

Durant les journées en mer ce n’était pas très chaud et très venteux. La dernière journée lors du retour à Miami, sur les chaises longues j’étais avec ma serviette pour m’en servir de couverture… première croisière donc petit ajustements à faire la prochaine fois concernant les vêtements à apporter, faut prévoir toutes les variations possibles de température.

Nous manquions définitivement de préparation pour cette première expérience, mais qui somme toute fût bénéfique, car par la suite nous allons recommencer !

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Grand Turk pour la plage et le côté relaxe
Puerto Rico pour l’architecture typiquement espagnole

Caraïbes de l’ouest

Période de l’année : Hiver

Port de départ et d’arrivée > Miami, Floride

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Pays visités > Mexique – Jamaïque – Grand Cayman
Villes visitées > Cozumel – Ochos Rios – Georgetown

Nous sommes arrivés à Miami la veille du départ, c’est toujours recommandé, puisque comme vous savez, les avions c’est souvent en retard et en partant l’hiver tout peut arriver, et le bateau, que vous soyez là ou non, il respecte toujours l’heure de départ. On s’est promenés sur la plage aux alentours et avons souper dans un restaurant cubain, la cuisine, l’ambiance et le drink, tout était parfait!

Nous avions que 3 escales sur les 7 jours de notre voyage. Cette fois-ci pour la première fois, nous avons pris une chambre avec balcon. Les chambres sont plus spacieuses et on a même un petit sofa. J’avoue que c’est un petit luxe, mais c’était vraiment génial! Nous avons profité des installations du navire Epic, qui possède un mur d’escalade, glissades d’eau, piste de jogging, il y a plus de 4200 passagers à bord. La bouffe comme pas mal toutes les croisières est très bonne, il y a un énorme choix sur les gros bateaux. Vous pouvez évidemment manger dans les restaurants payants, mais les restos inclus et le buffet (avec une thématique chaque soir), est amplement suffisant pour ma part. Si vous voulez minimiser les coûts et profiter de vos escales et peut-être vous payer une chambre avec balcon, c’est un mince compromis je trouve.

 

Jamaïque

Lorsque nous sommes débarqués en Jamaïque et que tu sors du port, il y a tout près des marchés aux puces et des petites boutiques. Mais le temps de s’y rendre, nous étions quand même harcelés par les habitants pour se faire vendre des affaires ou quêter de l’argent. Cette partie était désagréable. L’activité que nous avions choisie de faire lors de cet arrêt est les Dunn’s River Falls, c’est une des grosses attractions à faire ici. C’est également un parc où vous pouvez faire un pique-nique. Les chutes s’étendent sur 600 pieds, vous partez en petit groupe et on doit se tenir la main. Pour se rendre au site, nous avons pris une navette du port qui nous amenait directement sur place (aller-retour). C’était plus ou moins 10$US par personne. Évidemment, vous allez être mouillés, y’a même certains endroits où l’on peut se baigner et le guide accompagnateur vous laisse prendre quelques photos.

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Dunn’s River Falls

Petite mésaventure, mon chum a échappé son téléphone dans l’eau !! C’était un peu la panique, le téléphone a évidemment bougé dans l’eau avec la pression des chutes, il a fini par remettre la main dessus. Son étui étanche a réussi à sauver l’appareil temporairement, il a fini par rendre l’âme quelques mois plus tard, suite à son aventure. Mais on a eu chaud !

À la sortie du site des petites kiosques d’artisans essaie ardemment de vous vendre des souvenirs, ATTENTION !, c’est cher et si certains réussissent à vous parlez, vous allez être pris pour acheter quelque chose, comme je disais ils sont très perspicace et harcelant, à la limite, j’ai trouvé.

Coût : 20$ US/pers.

http://www.dunnsriverfallsja.com/falls

 

Cozumel

Pour cette destination, nous avions décidé de louer une jeep et de faire le tour de l’île sur la route C-1. Nous avons réussi à faire mal réussi à faire le tour pour la durée de l’escale que nous avions. Nous avons fait quelques petits arrêts lors de notre ride, le premier un petit endroit qui abritait quelques marchands locaux, bouffe, bracelets et colliers tressés. J’ai même eu une conversation avec un habitant en espagnol, je tentais du moins de mettre à profit mes cours pris dans les 2 dernières années. On poursuit notre route sur le bord de la mer, les cheveux dans le vent, c’est génial !

Coût de la location : 100$ US + esssence pour le groupe

Plus loin sur la pointe sud, la réserve écologique du Faro Celerain de Punta Sur est l’un des bâtiments les plus célèbres de l’île. On peut y voir plusieurs animaux et poissons exotiques. Nous avons évidemment monté les 266 marches pour accéder à la toute petite terrasse au sommet du phare afin de pouvoir admirer la superbe vue sur la mer et Cozumel. C’est également un musée dédié à la navigation. C’était gratuit au moment de notre visite, alors pourquoi ne pas en profiter !

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Vue du phare sur la réserve écologique

Coût entrée dans le parc : Environ 20$US pour le groupe

Il y a de très belles plages par ici, nous avons déguster au bord de la mer des tacos et un petit drink, un must ! Au même endroit, ma famille a utilisé de l’équipement de plongée pour voir les poissons, moi j’ai plutôt opté pour me prélassée sur le bord de la mer… une de mes activités favorites, je l’avoue, ma fille est venue me rejoindre, elle n’arrivait pas à être à l’aise avec l’équipement !

Nous avons également fait un arrêt aux ruines de San Gervasio sur le retour, l’un des sites sacrés les mieux conservés. Par contre nous n’avions pas assez de temps pour faire la visite, on devait revenir au bateau et aller porter la jeep. Le coût était minime, cela aurait sûrement valu la visite, ce sera pour une autre fois par contre.

Coût : 5$ US/pers.

http://www.cozumelparks.com/eng/san_gervasio.cfm

Au retour en ville, on doit remplir d’essence la jeep, on s’est rendu compte que l’indicateur devait être défectueux, puisque nous avons dû mettre beaucoup d’essence pour ce que nous étions supposés avoir au départ… on pense qu’on s’est fait royalement avoir, mais bon l’anglais étant pas leur langue première, et l’espagnol clairement pas la nôtre. Nous avions acquiescé sans trop bronché, mais ce n’était pas cool ! Ils nous voient clairement arriver avec nos gros sabots, nous les touristes, faut être vigilant. Donc je ne vous dis pas de pas louer de véhicule, mais soyez aux aguets. Par contre, notre journée fût magnifique, agréable et unique, donc c’est ça que je vais retenir !

Une fois le véhicule remis, on se promène au port, il y a un gros centre d’achat, où on peut y trouver : souvenirs, vêtements, et pas mal de tout je dirais. J’ai rapporté de la vanille évidemment et quelques trucs.

En soirée, nous avons eu la chance de voir en spectacle sur le bateau le Blue Man Group (vous savez les bonhommes peints en bleu !), c’était complètement débile, j’ai adoré, ils sont très talentueux et c’est très original…

https://www.blueman.com

 

Georgetown

Pour cet arrêt, nous avons opter pour une excursion avec le bateau pour se rendre à Stingray City par autobus. Une fois sur place, il y avait un petit musée en attendant de prendre un bateau qui nous a conduit à un endroit où l’on débarque dans l’eau et avec un masque et un tuba on peut admirer les raies sous l’eau. À cet endroit, ce n’est pas très creux, donc parfait pour moi. Il y avait de bonnes vagues quand même, je n’étais pas très à l’aise, ils nous faisaient toucher les raies et prenait des photos. Les bateaux frappaient l’un sur l’autre, on a dû partir assez rapidement, notre bateau était en train de se faire briser son moteur ! Je paniquais par bout, car pour revenir au bateau à la nage, c’était un peu plus creux. Belle expérience mais un peu effrayant pour moi qui a peur dans l’eau.

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Excursion à Stingray City

Après notre excursion, il y avait un petit sentier à l’arrière où l’on pouvait voir plusieurs oiseaux exotiques. De retour à Georgetown, on se promène autour et on fait quelques achats. C’était très chaud, et à ce port, nous avions dû prendre les petites navettes, donc pour le retour, la foule monstre qui attendait au gros soleil brûlant, c’était la pire attente que j’ai vu pour retourner sur un bateau et pratiquement pas de zones d’ombres. Je dois dire que ça gâche royalement la fin de journée. Mais à chaque fois que l’on doit attendre les navettes, c’est un peu le même problème, mais là, c’était un record carrément !

Coût : 100$ US/pers.

https://www.stingraycitycaymanislands.com

 

coupcoeur

> Les plages de Cozumel
> Dunn’s River Falls en Jamaïque

Bermudes

Période de l’année : Hiver

Port de départ > Boston, Massachusetts
Port d’arrivée > Royal Naval Dockyard

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Nous avions l’habitude lorsque les enfants étaient plus jeunes de partir en vacances chaque été, que ce soit en Virginie, en Floride ou dans le Maine. L’important étant de partager un moment privilégie en famille. Les enfants étant sur la fin de leurs adolescences, c’est devenu plus difficile de le faire. Travail étudiant, la plus vieille qui prépare son entrée au cégep et la plus jeune qui un horaire très chargée avec le sport de haut niveau qu’elle pratique depuis sa tendre enfance.

On a décidé d’organiser cette croisière pour partager notre amour des croisières avec elles et leur donner leur baptême de l’eau par la même occasion. Cette croisière au départ de Boston, nous permet d’effectuer ce projet sans que ce soit trop onéreux et on partage la même chambre pour que l’immersion soit encore plus complète !

L’avantage de cette croisière c’est qu’une fois arrivée, tu restes sur place 3 jours, ce qui permet de découvrir de belle façon l’endroit. Un autre plus c’est que tu peux sortir à tout heure, il n’y a pas de couvre-feu, donc si tu veux faire la fête à l’extérieur, ce n’est pas un problème. D’ailleurs directement au port, il y a un bateau de type bar, sur les ponts du bateau on peut entendre la musique et voir les gens faire la fête !

http://dockyardbermuda.com

Itinéraire :
1 jour en mer
3 jours aux Bermudes
2 jours en mer

Le bateau Norwegian Dawn, est un vieux navire qui a été rénové en 2016. Un peu petit 2,340 passagers, mais l’avantage, c’est qu’il y a moins de chance de s’y perdre !

Situé à l’extrémité ouest des Bermudes, le Royal Naval Dockyard abrite des boutiques exceptionnelles et de très belles plages. Directement au port, vous trouverez des boutiques, un marché artisanal et un musée maritime fascinant. Vous pouvez pratiquer plusieurs sports nautiques si le cœur vous en dit !

Durant notre séjour, nous avons acheté la passe pour les petits traversiers qui nous permettait de voyager rapidement d’un endroit à l’autre. Vous pouvez acheter ses billets à la sortie du navire, il y a un kiosque.

Coût de la passe 3 jours : 44$ qui donne accès bus et bateau pour les 3 lignes (orange, bleu et verte).

Jour 1 >

Nous prenons le transport pour se rendre à Hamilton, qui est la capitale des Bermudes. Nous étions seuls dans le traversier, nous avons débarqué au mauvais endroit, nous avons dû marcher un méchant bout avant d’arriver (genre 2 h)… On s’est fait avoir par un petit orage, on a dû se réfugier dans une espèce d’abri mirador sur le coin d’une rue. On était perdu à un certain moment donné, les rues étroites, j’pense que nous avions vraiment l’air de touristes…

On a traversé l’île dans sa largeur pour atterrir à Elbow Beach, très longue plage, via un parc national. Après un bref arrêt, puisqu’il ne fesait pas très beau, on a pris le bus 7, qui nous a amenés à Hamilton, la capitale des Bermudes. On s’est promenés dans les rues, visiter quelques boutiques et de là, nous avons pu reprendre le traversier en direction du port pour revenir au navire.

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Hamilton, la capitale des Bermudes

Jour 2 >

Nous avons passé une journée à St-George et ses alentours, la durée du trajet à partir du navire est de 45 minutes sur la ligne orange. Une fois arrivée au débarcadère, on se dirige sur la route (Government Hill Road) pour se rendre à la plage de Tobacco Bay, nous avons croisé les ruines de l’église non achevée St. Peters de style gothique, dont la construction a débuté dans les années 1870, la structure a lourdement été endommagée par un violent orage et ne fût jamais terminée par la suite. Nous poursuivons sur cette rue, au sommet d’une côte, nous apercevons la plage, c’est un superbe endroit, paysage magnifique, très petit, lorsque nous sommes allés c’était tranquille, l’eau d’un turquoise hallucinant, n’est pas très profonde, des Parrot fish, bel endroit pour faire du snorkel. Il y a des chaises à louer, donc pas beaucoup d’espace si vous avez que vos serviettes, petit resto. On peut visiter également à quelques minutes de marche le Fort St. Catherine, il y a également juste à côté la plage qui porte le même nom, qui elle par contre est très grande et longue, donc plus de place de ce côté, mais moint pittoresque. On peut monter plus haut et admirer la magnifique vue.

Coût pour l’entrée au Fort : 7$/adulte et 3$/enfant de moins de 15 ans.

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La petite famille à Tobacco Bay

Sur le retour dans les petites rues pour se rendre au village, nous avons croisés des habitants qui vendait des Snow Cones, il faisait très chaud, nous en avons profités ! Le village Old Town Market compte plusieurs boutiques et bâtiments du 18e siècle. L’hôtel de ville situé dans King’s Square, dans lequel vous pouvez entrer gratuitement et y voir quelques salles avec des objets de l’époque a été construit en 1782. Saint-George, est une très belle ville avec plages et son histoire, je recommande d’y passer la journée si vous allez aux Bermudes.

Nous avons vu en soirée sur le bateau, un excellent spectacle du Duo Jocka & Maria, des artistes de cirque, hyper flexibles et vraiment impressionnant.

https://www.facebook.com/Duojockaandmaria/

 

Jour 3 >

Nous avons passé notre dernier après-midi à la plage Horseshoe Bay, très jolie plage, très connue donc ce n’est pas une place tranquille si vous désirez vous reposer. Très familial comme endroit. Il y a beaucoup de rochers, vous pourriez être tenté de les escaladés, mais soyez prudent, il n’y a pas de surveillance. Mon chum s’est amusé à regarder les poissons sous l’eau et les attirés avec des miettes de pain. Moi, je me suis plûtot prélassée sur la plage et m’y suis baignée. Le navire quitte l’endroit à 17h donc on retourne au port, se promener dans les boutiques et le marché et visiter les alentours avant de retourner à notre chambre, en prenant soin d’acheter des petits gâteaux au Rhum au Bermuda Rum Cake Company. Vous pouvez également visiter le Musée National des Bermudes, le coût d’entrée est de 15$.

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Horseshoe Bay Beach

En revenant, la 2e journée en mer sur le golf du Mexique, on a tous été incommodé par la nausée et un peu plus, on a dû passé une partie de la journée dans notre chambre, j’avoue que cette partie du voyage a été désagréable. Certains ponts étaient même fermés car les vagues atteignaient les étages et c’était dangereux de sortir à l’extérieur. De notre hublot on ne voyait que la houle… ooohhhh, des vagues de 25-30 pieds, c’est un test ultime pour savoir si vous avez le mal de mer ou non ! Mais rassurez-vous j’ai fait 3 autres croisières par la suite et c’est la seule fois où j’ai été aussi incommodée.

 

coupcoeur

> La plage de Tobacco Bay
> Explorer le même endroit pendant quelques jours est très bien