Ogunquit, Maine

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Le Maine, c’est tellement un état intéressant! Plage, randonnée, magasinage, de tout pour tous les goûts. Et de plus, à 5h de Montréal, vous allez vous sentir dépaysé assurément. Lors des congés de la Fête nationale, pendant que plusieurs font la fête tout le weekend, nous on préfère s’évader le temps de 3 jours pour nous donner un avant-goût des vacances.

On décide de partir le vendredi soir afin de faire un bout et d’en avoir moins le samedi matin. Notre arrêt gratuit est le Walmart de Littleton, New Hampshire. Tout juste à côté de l’autoroute et pas trop bruyant, énormément de VR arrête ici, faut croire que c’est stratégique.

Le lendemain, on fait quelques emplettes tant qu’à faire et on reprend la route pour arriver vers 11h30 à notre camping pour les 2 prochains jours le Beach Acres à Wells, à moins de 5 km d’Ogunquit. Afin de faire des économies on prend le stationnement sans aucuns services à 25$ par jour. À Wells directement, il n’y a pas grand-chose à y faire. J’avais déjà prévu quelques petits trucs à faire dont aller manger une chaudrée de palourdes au Clam Shack de Kennebunk Port et aller faire le sentier de Marginal Way à Ogunquit directement.

 

Jour 1 > Kennebunk Port

Une fois installée, on prend les vélos et 1h de route à faire sur une route assez remplie de montée et de descente, plus de montées par contre. La température était assez chaude et c’était très venteux. On a donc fait travailler nos quadriceps et notre cardio je peux vous l’assurer! Une fois sur place, une ligne d’attente, me fais penser que ça vaut vraiment la route que je viens de faire et puisque j’avais entendu que c’était la meilleure chaudrée de palourdes de toute la Nouvelle-Angleterre! Je me laisse donc tenter par des calmars frits tant qu’à y être… Après 1h d’attente, on déguste le tout, c’était bon mais je ne peux pas dire avoir été super impressionnée… On se promène un peu dans le quartier avec ses petites boutiques et ses maisons typiques de la région, on se rend en bord de mer, très venteux mais malheureusement la plage est de l’autre côté. On reprend donc la route pour retourner au VR.

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C’est fait j’y suis allée, je ne ferai pas un autre 2h de vélo une autre fois! Sur le chemin, nous avons croisés la Rachel Carson Wildlife refuge qui abrite des oiseaux, une autre fois je crois que ça vaudrait la peine. Voici le site internet si vous désirez en savoir
davantage :

https://www.fws.gov/refuge/rachel_carson/

Après le souper, on se demande quoi faire, malgré le fait que mes jambes et mon derrière me fait un mal de chien, on repart dans l’autre sens vers Ogunquit afin de voir un peu de quoi ça l’air en soirée, la bonne nouvelle c’est 25 minutes pour s’y rendre. Beaucoup de boutiques, restos et des bars, plusieurs québécois et le party est pris un peu partout. On se rend sur Beach St. afin de voir la plage avant le coucher du soleil. J’ai déjà hâte à demain d’y revenir.

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Vue de la passerelle, via Beach Street

 

Jour 2 > Ogunquit

On prend le temps de se faire un bon déjeuner et se faire un lunch et hop on part. Pratiquement pas de vent aujourd’hui et beaucoup moins houleux la route pour s’y rendre. On passe au travers du centre-ville et on se rend presqu’à Perkins Cove où la fin de la Marginal Way s’y trouve, on barre les vélos et on fait la marche au bord de l’eau, le sentier est étroit donc faite le tôt afin d’éviter les locaux qui font leur jogging et surtout s’y vous voulez marcher à un bon rythme. On fait quelques arrêts pour prendre des photos, très joli, je n’avais aucune idée qu’il y avait ce sentier de 1 mile. Une fois au bout vous arrivez à la plage.

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Plus de détails : https://www.marginalwayfund.org

En parlant de la plage, il y a un stationnement, mais très limité, si vous n’arrivez pas tôt, vous allez être malpris. Nous en vélo, aucun problème. Pas vraiment d’endroit où manger que des hot-dogs, on a donc bien apprécié nos petites sandwiches, les mouettes aussi!

Tellement longue comme plage, que même s’il y a une foule énorme, vous allez trouver un endroit où vous installer avec un bon livre. L’eau à temps-ci, un tantinet trop froide, mais cela nous empêche pas de profiter de l’endroit. Très venteux, attention à votre parasol!

En soirée nous devions aller jouer au mini-golf tout près du camping (5 minutes de vélo), mais j’étais tellement exténuée qu’à 20h30 j’étais dans mon lit. En fait c’est un centre d’amusement où vous pouvez jouer aux arcades et y faire du go-kart. Avec des enfants, ça peut être un bon endroit pour passer un petit 2 heures.

Wonder Mountain Fun Park

Sur le chemin du retour, nous avons passé plusieurs petits villages, dont Dover qui a vraiment beaucoup de charme et qui possède entre autre une vieille boulangerie établie depuis 1932, la Harvest Bakery.

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Le sentier de Marginal Way

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Pour y planifier votre prochaine escapade : https://www.ogunquit.org

 

 

 

 

 

Croisière Caraïbes occidentales

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PÉRIODE DE L’ANNÉE > HIVER

Devise du pays : Dollars USD accepté partout.
Langue parlée : espagnol, anglais
Coût de la vie : très similaire à ici mais avec la conversion USD cela revient même plus cher.
Villes visitées : Miami, Roatan, Bélize, Costa Maya et Cozumel
Hébergement : Bateau

 

Jour 1 > Départ de Miami

Départ très tôt de la maison notre avion décolle à 6h afin d’arriver vers 10h à l’aéroport de Miami de là nous attendons la navette pendant près de 1h, nous avions réservés ce transport avec NCL mauvais choix. Certains de nos amis ont pris le taxi avec un prix fixe pour le port à 27$. Une fois arrivé au port nous rejoignons les autres membres de notre groupe, ceux arrivés en auto et les autres en taxi. À 12h nous serons à bord du bateau et direction buffet, nous étions tous affamés!

Nous avons eu nos chambres vers les 14h et nos baggages vers 17h. C’est la joie pendant une semaine pas de repas, pas de ménage à faire, nous avions pris une cabine avec balcon, petite déception sur ce bateau le Gateway ils sont plus petits que lors de ma croisière avec l’Epic, il y’a quelques années.

Le bateau quitte le port à l’heure prévu et ce soir au menu, un bon souper et dodo tôt. Pour être prêt pour notre semaine de vacances et en profiter au maximum

 

Jour 2 > En mer

Cette journée sera en mer, on profite des installations. Piscine, spa, chaise longue et le soleil évidemment. Tout est déjà planifié pou demain notre première sortie.

 

Jour 3 > Roàtan, Honduras

On a prévu d’aller au parc Guabalimba l’autre côté de l’île à West Bay. Nous devions se rendre en taxi mais à la sortie du bateau, des compagnies nous offre un chauffeur privé avec une mini van a 25$ par personne pour la journée, nous sommes 8. On paye 75$ maintenant et le reste au retour, ça me semble un bon plan. Direction le parc, environ 25 minutes plus tard, nous y sommes. On nous assigne un guide pour la visite de 1h environ. Personne dans le parc, c’est parfait.

Vous pouvez y passer plus de temps, il y a une plage accessible à l’intérieur du parc. Pour nous ça sera que la visite.

Coût d’entrée : 35$

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On nous parle de la végétation et un peu de l’histoire de l’île. Un petit peu de marche mais très accessible. On fera un arrêt avec les perroquets, on nous les place sur les bras, attention ils aiment les boutons sur les casquettes, les pinces à cheveux. Un peu plus loin, nous arrivons aux capucins, encore une fois, des guides sur place qui les nourrissent afin de les faire sauter d’une personne à l’autre, pour nous permettre de prendre des photos. On a eu bien du plaisir. Nous avons vu également des iguanes, et une espèce de gros lézard orange. On a même vu un capucin qui a tenté de volé la bouteille avec toutes les graines de tournesols, on a bien rit.

On a passés également un pont suspendu au-dessus d’un genre de marécage, heureusement pour nous pas de crocodiles.

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Nous reprenons la route pour nous rendre à West End, le chauffeur nous y laissera durant environ 1h30, on visite les boutiques, dégustons un tacos avec une bière locale. C’est assez pauvre comme région. Nous aurions voulu aller à West Bay mais le chauffeur mentionné que pour accédez aux plages on doit payer pour un accès via les hôtels. Une fois que l’on reprend la route, on lui demande une suggestion pour un dernier arrêt, il nous amène assez haut dans les montagnes, un moment donné on se demande si on a bien fait, on s’est retrouvé dans un mini marché aux puces sur la montagne surplombant la baie et au loin on peut voir notre bateau, la vue était superbe. Prendre note qu’entre west Bay et West end vous pouvez prendre les bateaux taxi pour 3$ mais ce sont des espèces de chaloupe.

Nous avons arrêté dans un dépanneur sur le chemin du retour et aux fameuse lettres colorées pour immortaliser notre passage au Roatán.

 

Jour 3 > Bélize

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Aujourd’hui ce sera une journée de plage, l’endroit appartient à NCL et a été aménagé pour les touristes au coût de 50 millions. Boutiques, resto, méga piscine, accès à la plage avec chaises longues et parasol. Tout a été pensé pour que nous passions une belle journée. Il y a un phare d’où vous pouvez faire de la tyrolienne au-dessus de la mer. C’est assez dispendieux, autour de 80$. Il y a une lagune où vous pouvez faire du paddleboard, pédalo ou bien du kayak. Nous avions pris 2h de pédalo avec le bateau car nous avions un crédit à utiliser. Nous avons fait à peine 1h, c’était un peu trop intense pour les jambes, nous étions 4 et ça pris tout notre petit change pour faire un tour agréable, surtout avec la chaleur accablante.

Vous pouvez faire des excursions, mais vous devez vous rendre sur l’île principale.

 

Jour 4 > Costa Maya, Mexique

Nous avons pris un trolley pour 4$ par personne afin de nous rendre à Mahahual, petit village à environ 15 minutes du port. Une fois rendu vous pouvez soit aller dans une section de la plage public ou bien comme nous payer 10$ par personne, on vous amène dans une section qui vous donne un drink gratuit, chaises longues et parasol et un accès aux toilettes. Bon j’avoue que c’était ordinaire et moins intéressant que j’avais lu avant mon départ. Certains ont tenté de faire de la plongée sans y voir de coraux ou bien des poissons. Beaucoup d’algues et rocailleux, difficile pour la baignage et pas vraiment de plage. Nous nous sommes promenés dans la rue principale afin d’y faire quelques achats chez les marchands avec des articles fait main.

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Pour revenir au port nous avons décidé de marché un bon 30-40 minutes sous un soleil plus que fort, par chance un moment donné il y avait un terre-plein avec des palmiers pour nous cacher du soleil.

Si vous désirez rester au port, boutiques de luxes, piscine, chaise longue et musique vous attendent. Un spectacle de dauphin est également à voir.

 

Jour 5 > Cozumel, Mexique

Nous sommes déjà arrêtés ici il y a quelques années, nous avions fait le tour en jeep. Nous étions deux véhicules. Les groupes se sont séparés à mi-chemin. De notre côté, nous sommes allés au parc national de Punta Sur afin d’y faire de la plongée en apnée, nous avons vu un crocodile, des iguanes bien entendu. La vue est très belle et c’est très calme par ici. On a accès aux chaises longues avec parasol. Vous avez accès à quelques restaurants si vous désirez y prendre un petit cocktail et/ou un snack.

Prix : 16$

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Après environ 2h, nous avons repris la route en direction des ruines de San Gervaiso. Je devais aller les voir la première fois mais nous n’avions pas eu le temps. J’ai été plus impressionnée que je croyais mais c’est sûr qu’il ne faut pas s’attendre aux gros temples et ruines maya qui se trouve de l’autre côté à Chitchen Itza par exemple. Vous pouvez y prendre un guide pour environ 20$ qui fera le tour avec vous ou tout simplement le faire à votre propre rythme, selon votre horaire.

Prix : 10.50$

De retour au port, une fois à pied, nous avons fait quelques achats au centre commercial directement près du bateau. Je me suis pris une petite bière locale pour 1,50$, très abordable, vous me direz!

L’autre groupe a quant à lui été aux ruines et s’est promenés davantage dans l’autre partie de l’île en direction de Punta Norte.

Si le cœur vous en dit vous pouvez prendre le traversier et vous rendre à Playa Del Carmen avec le traversier directement situé au port.

https://www.cozumel-tours.com/cozumel-ferry-schedule.htm

 

Jour 6 > En mer

C’est le temps de penser à refaire nos valises pour le retour à la maison. La semaine de relâche n’est peut-être pas le meilleur temps pour faire une croisière. La piscine était envahie par les jeunes, impossible de s’y baigner. Tout le monde avait aussi des coups de soleil donc les chaises à l’ombre était plus populaire.

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Jour 7 > Miami

De retour sur la terre ferme. On quitte le port avec une auto que nous avons loué pour se promener en ville car notre avion quitte tard en soirée. Le groupe s’est divisé en trois, certains devait se rendre à un autre aéroport pour quitter plus tôt, un autre groupe était avec ceux qui retournait à la maison en auto. De notre côté, nous étions 6, nous sommes allés à South Beach marché sur le boardwalk au bord de la mer. Nous avons également pris un bus qui est gratuit et qui fait le tour de certains quartiers. On s’est promenés environ 1h sans avoir vu vraiment rien d’intéressant. De retour à l’auto, on se dirige vers un restaurant pour dîner. On a tenté d’aller dans le quartier Little Havana sans rien voir non plus, je crois que le gps ne nous a possiblement envoyé au bon endroit.

Des petits achats de dernière minute et on se dirige vers l’aéroport porté l’auto et aller attendre notre vol. Comme cela arrive très régulièrement notre vol a été retardé un peu et sommes arrivés à Montréal à environ 1h30 am.

 

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> Visite des capucins et notre interaction avec eux.

> La plage et la quiétude au Parc National de Punta Sur, Cozumel.

 

 

 

 

 

Costa Rica

Collaboratrice : Joanie Rousseau

 

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PÉRIODE DE L’ANNÉE > HIVER

Devise du pays : Colones, dollars USD accepté partout.
Langue parlée : espagnol, anglais
Coût de la vie : très similaire à ici mais avec la conversion USD cela revient même plus cher.
Villes visitées : Manuel Antonio, Uvita, Irazu, Arenal, La Fortuna et Jaco
Hébergement : Villa et auberge de jeunesse

 

Journée du départ

Levé très tôt, car notre vol en partance de Montréal partait à 7h du matin pour une durée de 5h50 en direction de l’aéroport de San José. Janvier est l’été au Costa Rica, le taux de touristes est très élevé. L’attente aux douanes a été assez longues à notre arrivée. Nous avons loué un 4×4 pour la durée du séjour, qui est très conseillé car les routes ne sont pas très belles et de plus la région est très montagneuse. Notre premier arrêt était la ville de Manuel Antonio donc un bon 3h de route en partance de l’aéroport. Nous nous sommes arrêtés dans ce que l’on appelle un «Soda», endroit en bordure de route de type snack bar. Pour 4000 colones ou 7$ USD j’ai pu avoir une assiette de bœuf, riz, salade de haricot et le breuvage inclus. Beaucoup de marchands de poissons et de fruits et légumes en bordure de route.

Dès que nous sommes partis de l’aéroport on pouvait très bien constater la pauvreté de la région. Les paysages sont magnifiques, mes yeux étaient éblouis, je ne savais plus où regarder!

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Une fois arrivé à la Villa, nous étions épuisés, mais nous avons pris le temps de prendre une petite bière pour célébrer notre arrivée et le début de ce périple qui restera très longtemps gravé dans ma mémoire.

 

Jour 1

Visite du parc national Manuel Antonio. Vous pouvez y faire de la randonnée pédestre et également profiter des plages. Le parc possède 682 hectares.

Tout près du parc, des locaux veulent nous attirer à stationner chez eux afin de faire de l’argent évidemment, mais ce n’est pas conseillé, vous pouvez vous faire voler. Toujours conseillé d’utiliser les stationnements officiels (3000 colones). En période de pointe, comme nous sommes, on nous suggère d’arriver très tôt le matin (genre 7h) afin d’éviter les lignes d’attentes.

Beaucoup d’animaux comme des capucins, faites attention ils sont très intelligents, vos sacs doivent être bien fermés, sinon vous goûterez à la médecine de ses jolis petits singes sans même vous en rendre compte.

Nous avons profité des sentiers et évidemment de la plage qui est superbe.

https://manuelantoniopark.com

Coût : 16$/personne

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Tours guidés également disponible, visitez le site pour plus de détails. Mais je crois que c’est beaucoup mieux de visiter par nous-même et à votre rythme.

Notre dîner : Barba Roja (2 hamburgers – 6000 colones). Très bien situé avec vue sur la mer.

Nous avons terminé notre première journée complète à la plage municipale.

Stationnement et location de chaises longues : payant

 

Jour 2 > Uvita

Nous avons quitté notre villa en direction de la ville de Uvita, dans la province de Puntarenas, qui est à 1h de route de Manuel Antonio. Nous avons fait un arrêt au Naucaya Waterfall.

Coût : 32$/4 personnes

Stationnement : environ 4$ USD (3000 colones).

Si non, une autre option le stationnement à la billetterie par contre vous devez faire un 2 km de randonnée en pleine nature. Je crois qu’on peut considérer le niveau de la randonnée pour atteindre le sommet à intermédiaire. Ça vaut vraiment la peine d’y accéder la vue est très belle. Tout en haut on y voit une chute et le bassin où elle se déverse est rempli de gros rochers. La baignade est interdite à cet endroit, par contre plus bas, il y a des chutes plus petites où vous pourrez vous baigner. Nous y avons passé l’avant-midi.

En quittant l’endroit nous nous sommes arrêtés pour dîner dans un restaurant qui est à l’intérieur d’une carlingue d’avion, très original. Gate One Charter. Prix abordable et choix variés. Une fois rassasié, on reprend la route pour notre villa pour la nuit. La propriétaire nous donne rendez-vous afin de nous guider, 10 minutes dans la montagne avant d’y arrivé. De là, la nécessité d’un 4×4. Aucun réseau, vous devez redescendre au restaurant en bas. Assez isolé, la vue est magnifique, beau et propre. Dodo demain direction la plage.

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Jour 3 > Uvita

Direction Playa Bahia Ballenaqui est aussi un parc national ou la diversité d’animaux exotiques est assez importante dans le pays. Situé entre Uvita et Pinuela. L’endroit est propice à la plongée si vous êtes amateur, beaucoup de coraux. La plage est immense à perdre de vue en fait. À un moment donné, nous étions en train de nous baignés lorsqu’un garde est venu nous aviser que des crocodiles se promenait durant la matinée dans le secteur, nous sommes sorties à la vitesse de l’éclair! Il a mentionné que l’autre côté était plus sécuritaire, mais étrangement ça communique, nous avions donc quelques doutes si nous devions nous risquer?!

Coût entrée : 6$ USD

Après avoir passé notre matinée sur place, nous sommes retournés à notre villa. La journée était suffoquante aujourd’hui, très chaud. Les touristes qui nous ont précédés dans la villa, y avait laissé une bouteille d’alcool, nous en avons profité pour nous faire quelques drinks en nous prélassant dans la piscine tout en admirant la vue imprenable sur les montagnes de la région.

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Pour souper nous sommes allés au Citrus Restaurant, la nourriture y était excellente et pour 19$, j’ai mangé un poke bol. Notre serveuse était québécoise et le restaurant appartenait à une Française et un belge. Je le conseille fortement si vous passez dans ce secteur du pays.

À la villa nous avons remarqué un espace assez grand entre le mur et le contour de la fenêtre, disons que des petits insectes peuvent se glisser à l’intérieur. Il ne faut pas avoir peur car la plupart des villas sont directement en forêt et même dans la jungle, donc si vous êtes un peu dédaigneux je vous suggère davantage un tout inclus.

 

Jour 4 > Uvita

Notre plan aujourd’hui, était de faire du véhicule tout-terrain pour y faire un jungle tour. Quand nous sommes arrivés sur place, le propriétaire de l’entreprise avait changé ses prix au lieu de 120$/véhicule (2 personnes), c’était maintenant le double! Il a malheureusement le monopole dans le secteur donc j’ai l’impression qu’il joue avec ses prix selon l’achalandage.

Nous avons dû opter pour une autre activité malgré notre grande déception. Le propriétaire de la villa nous a suggérer de faire un tour dans les Mangroves en bateau de type ponton. Pour 50$ par personne, si vous allez directement sur le site c’est 78$, nous avons eu une économie, je dirais possiblement que le propriétaire de l’excursion doit donner un cote à celui de la villa pour référer des clients mais bon nous avons profités du rabais, alors pourquoi pas.

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Durée de l’activité : 3h

Rafraîchissement inclus

Honnêtement, c’était bien mais peu intéressant comme activité, je ne le recommande pas tant que ça. Nous avons vu des crocodiles, des capucins, caïmans, singes hurleurs, ratons laveurs et même un serpent (un boa).

En bas de la villa il y un petit resto qui appartient au propriétaire sinon au village il y a vait Le Fogata, ainsi que d’autres attraits touristiques à 20 minutes de la Villa, où vous aurez le wifi et pourrez manger une pizza.

Dans la soirée, je me rends à la salle de bain et je vois quelque chose volé, j’ai hurlé ma vie! Une chauve-souris s’était invité, nous avons passé une partie de la soirée à essayer de la faire sortir, on a finalement réussi en ouvrant la porte, elle a fini par sortir. Il y avait des araignées qui descendait dans la douche, comme je disais ce n’est pas pour tout le monde… Vous serez avertis!

 

Jour 5 > Cartago

Nous avons quitté Uvita pour notre nouvelle destination. Notre nouvelle villa était très joli. En après-midi une fois installé, nous avons décidé d’aller dans les sources chaudes qui se situe à environ 20 minutes dans la ville de Macienda.

Coût : 40$/pers.

Inclus : serviette, casier, cadenas et une collation.

La vue sur la ville est les montagnes est incroyable, l’endroit est plutôt chic. Tout notre groupe a vraiment apprécié l’expérience. À refaire absolument.

De retour à la villa, des chiens se sont mis à aboyer pratiquement toute la nuit, c’était très désagréable. Il y avait une odeur d’humidité que nous n’avions pas détectés vraiment à notre arrivée, puisque nous avions seulement déposé nos valises et pris la route. Le lendemain j’ai écrit à la propriétaire que nous désirions quitté et ne pas rester une 2enuit comme cela était prévu au départ. Aucun problème à avoir le remboursement.

 

Jour 6 > Cartago – Irazu – Jaco

Debout très tôt afin de nous rendre au volcan Irazu. Il est fortement conseillé de s’y rendre entre 8h et 10h le matin. Nous étions à 1h de là en partance de notre villa Casa Sanchiri. Vous pouvez vous rendre au sommet en voiture, c’était tellement haut en altitude que nous étions au-dessus des nuages. On parle d’une hauteur située entre 9186 à 11260 pieds. La respiration devient de plus en plus difficile, on a pu voir 2 cratères dont le lac est d’un turquoise hallucinant. Il est conseillé de ne pas rester au-delà de 20 minutes compte tenu du taux d’oxygène quasi inexistant.

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Coût : 15$/pers + 2$ pour le véhicule

https://costarica.org/volcanoes/irazu/

Ensuite nous avons poursuivi notre chemin pour un 2h30 en direction de Jaco notre prochaine destination. Très bel endroit. Nous sommes allés à la plage, qui soit dit en passant est assez touristique. Le coucher de soleil est magnifique !

 

Jour 7 > Jaco

Journée de repos aujourd’hui, nous sommes retournés à la plage pour y passer l’avant-midi et avons profité de l’instant pour relaxer. En après-midi nous avons plutôt profité de la piscine à notre hébergement.

En soirée, on se prépare pour aller souper. Cuisine italienne ce soir. Le Amancio’s, un peu décevant je dirais comme endroit et repas. Des amis du groupe ont pris des fruits de mer, des coquillages étaient dans leurs assiettes, évidemment on s’est plaint au chef, nous n’avons donc pas payer le repas.

 

Jour 8 > Jaco

Aujourd’hui c’est une journée très similaire à hier, plage et piscine. Pour le souper, un steakhouse, très bon mais un peu coûteux. Le Ohana, qui était tout près avait des prix plus abordable.

 

Jour 9 > Jaco – La Fortuna

Notre groupe sera réduit de moitié aujourd’hui, nous irons à l’aéroport reconduire ceux-ci afin qu’il revienne à Montréal. Nous avions 1h de route à faire, par la suite nous allons nous diriger vers La Fortuna pour un 2h15 environ. Notre hébergement sera une auberge jeunesse pour ce soir (Selina). En attendant que notre chambre soit prête, nous sommes allées dans les sources d’eaux chaudes tout près qui sont gratuites. Stationnement possible sur le bord de la route pour 2000 Colones. Nous sommes entrés par le mauvais endroit, un peu d’escalade sur les rochers. La vraie entrée se situe à quelques mètres à gauche du stationnement. Endroit pas très propre, très rocailleux, ça prend des souliers d’eau absolument si vous ne voulez pas vous écorcher un pied!

Il semblait qu’il fallait monter plus haut pour que l’eau soit encore plus chaude par contre le courant était plus fort.

En soirée on s’est fait une salade à la cuisine commune de l’auberge. La vaisselle n’est pas très bien lavée, l’endroit est joli, piscine, hamac, belle ambiance, mais les chambres sont très petites. Dans le frigo, on peut y laisser des choses mais un ménage ne semble pas avoir été fait, pas très tentant d’y laisser notre nourriture.

 

Jour 10 > La Fortuna

Au programme, ce matin les chutes Rio Fortuna. Nous avons déjeuner au resto de l’auberge pour 3500 colones soit environ 6$ (2 crèmes au banane et noix de coco, œufs, sirop). Les chutes sont très près à environ 20 minutes de notre site.

Coût : 18$

Il y a 500 marches à descendre pour accéder aux chutes. Jusqu’à là ça va très bien. Tout en bas, il y avait un observatoire. La hauteur des chutes est impressionnante. On peut descendre encore plus bas pour escalader les rochers, attention c’est glissant, soyez avisés! L’eau est froide. Ce que j’appréhendais, la remontée des 500 marches, c’est là qu’on peut constater si notre cardio est à son meilleur ou non!

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Notre deuxième activité sera de se rendre au volcan Arenal.On nous remet une carte avec les sentiers que l’on peut emprunter. Les terrains sont assez plats, 2 ou 3 km. J’ai adoré! Beaucoup d’arbres pour nous donner un peu d’ombre, nous avons vu plusieurs bébittes (lézards, araignées, serpents). Nous avons marché pendant 1h avant d’avoir la vue sublime du volcan et la végétation autour, très bel endroit à faire! On pouvait voir au sol des pierres volcaniques un peu partout.

Coût : 15$

https://www.arenal.net

 

Jour 11 > La Fortuna – Jaco

Nous avons décidé de repartir vers Jaco, nous avons rencontrés d’autres québécois. Un petit 3h de voiture pour aller les rejoindre.

Notre auberge jeunesse Room2board,un dortoir de 10 lits, à déconseiller si vous avez le sommeil le moindrement léger. Nos nouveaux amis étaient juste en face. Par contre, beaucoup d’activités possible et location d’équipement pour la plage, il y a même une salle de cinéma et une piscine.

Nous avons poursuivi la soirée en profitant du même restaurant lors de notre visite en début de périple le Tsunami sushis. En quoi de mieux que la terminé en regardant le coucher de soleil et plus tard en admirant les étoiles sur des chaises longues!

Coût hébergement : 20$

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Jour 12 > Jaco – San José (aéroport)

Ouf! J’ai dormi à peine 3 heures. Certains sont arrivés en plein milieu de la nuit, certains ronflaient… Étant donné que nous avons décidés sur un coup de tête de revenir à Jaco, il n’y avait malheureusement pas autre chose d’intéressant pour la nuit.

 

Idees

> Pays assez propre et sécuritaire, mais on nous a conseillé de ne pas se promener dans les rues passées 22h, spécialement pour une personne seule ou deux femmes par exemple.

> Jaco est une ville reconnue pour la prostitution.

 

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> Les paysages sont tout simplement magnifiques peu importe la région où vous vous trouver.

> Les animaux exotiques qui sont très accessibles. J’ai bien aimé voir les capucins dans leur état naturel.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Kissimmee, FL et Myrtle Beach, NC

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Le jour où Florence a perturbée nos vacances!

En septembre, nous avions prévu depuis près d’une année nos deux semaines de vacances, dont 1 semaine à Kissimmee et 1 autre à Myrtle Beach. Nous avons débuté par la Floride, un superbe condominium comme j’en ai rarement vu! Disposé sur deux étages, une grande terrasse avec un spa et vue sur le lac, c’était vraiment très paisible. Chacun nos chambres afin d’avoir plus d’intimité et laisser traîner nos bobettes c’était bien, quand on est en vacances faut vivre dangereusement!

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Kissimmee

Nous sommes des habitués du secteur, nous y sommes venus à plusieurs reprises dans les 5 dernières années. Après avoir fait les parcs Disney, Sea World, et Universal par le passé, il nous restait le Volcano Bay un grand parc aquatique qui appartient à ce dernier sous la thématique Hawaïenne, on oublie pratiquement que le parc est situé en bordure d’autoroute. Le coût d’entrée est assez dispendieux (autour de 100$ USD), mais il vaut vraiment la peine. Que vous soyez amateur de piscine à vagues ou de sensations fortes pour les glissades, il y en a pour tous les goûts. Une belle innovation, on vous remet un bracelet à l’entrée et avec ça vous réservez votre plage horaire des différentes attractions et pendant le temps d’attente vous pouvez profitez des chaises longues et de la plage. Tout a été pensé palmiers, parasols, plage, des centaines de chaises longues, des coins plus lounge avec des chaises droites et des tables.

Lors de notre visite c’était un peu nuageux et il y a eu un petit orage qui a fait que les attractions ont dûes fermées, mais nous avions eu le temps de profiter amplement de l’endroit.

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Nous avons revisité le parc thématique Animal Kingdom, nous l’avions déjà fait il y a environ 10 ans. À part la nouvelle section Avatar, le reste était pas mal identique je dirais. Par contre Avatar vaut vraiment la peine, attendez-vous à plusieurs heures d’attente, de notre côté, nous avons attendu environ 1h. Le safari est identique avec sa vieille vidéo des années 80, mais toujours plaisant on se croirait vraiment quelque part en Afrique. Dans le fond si vous n’êtes jamais allé c’est comme un gros Parc Safari avec un plus gros budget et quelques attractions 3D (Avatar). On parle ici d’un bon 100$ toujours en devises américaine par personne à vous de voir si vous voulez y aller. Juste pour l’attraction Avatar ça peut faire dispendieux.

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Tout près de notre hôtel, il y avait le parc d’attractions FunStop, on a pu profité d’un rabais de 50% à cause du congé de l’Action de grâce. On s’est amusés comme des petits fous, je dirais même presque comme des adolescents, avec le mal de coeur en plus car en vieillissant, notre estomac est légèrement plus fragile!! Du moins c’est mon cas assurément. Tout juste à côté il y avait Old Town, chaque soir des activités comme des rassemblements de moto ou bien de vieilles voitures d’époques avec une parade. Des petites boutiques, des restaurants et bars pour profiter de la soirée.

Coût : 50$/personne (manèges illimités)

Wekiwa Springs

https://www.floridastateparks.org/parks-and-trails/wekiwa-springs-state-park 

Cet endroit méconnu, est intéressant et paisible, mais peut-être pas une journée complète. Vous pouvez y apporter votre lunch, si tel est le cas faites bien attention aux ratons laveurs qui se font un plaisir de fouiller dans les sacs sous le nez de tous, presque une attraction en soit! L’eau y était froide en septembre, mais très claire. La location de kayak est possible ou tout simplement venir marché ou y faire une saucette dans ces eaux claires et cristalline. Un camping est disponible dans le parc.

Coût d’entrée : 6$/par véhicule

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Voici le top 10 des activités locales

Gatorland (effrayant mais intéressant)
The Coca-Cola Orlando Eye (très belle vue des alentours)
Sea Life Orlando Aquarium
Madame Tussauds
Skeletons Animal Museum
Old Town (voir dans le texte mon impression)
Crayola Experience
Escape Games
Wonderworkds
Chocolate Kingdom
Disney Springs (pour les fashionistas comme moi)

Les classiques à proximité
Les parcs Disney
Sea World
Universal Studios
Volcano Bay (voir dans le texte mon impression)

À moins de 1h30
Kennedy Space Center (fascinant et vraiment impressionnant)
Daytona Speedway (si vous aimez les courses vous allez aimé la visite sur la piste)

D’autres idées au : www.experienceKissimmee.com/attractions.com

Myrtle Beach

Notre deuxième semaine, nous l’attendions de pied ferme, puisque c’était de la plage mur à mur pour toute la durée du séjour et nous devions faire 8h de route pour se rendre en auto de Kissimmee jusqu’en Caroline du Sud. Dommage pour nous après 2 jours nous avions dû évacuer, car étant dans la période des ouragans, Florence menaçait la région mais de plus elle se dirigeait droit sur nous. On a suivi les nouvelles évidemment et on a dû constaté par nous-même… les employés des complexes hôteliers tout autour ramassait les équipements (chaises, tables etc) pour se préparé. On a donc demandé au service à la clientèle qui a nous informés que nous devions avoir quitté pour 12h, il était 10h!!

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Sur le chemin, nous avons vu des camions de l’armée en grande quantité, des véhicules pour les réparations électriques qui venaient de très loin pour venir en aide à ceux qui en aurait évidemment besoin. Nous avons suivi la météo à la télévision et ce n’était pas beau à voir malgré le fait que la tempête était passé de 3 à 2 sur l’échelle des dégâts. Imaginez une catégorie 5!!

Remarquez que le condo était assez ordinaire, mais nous étions directement sur la mer, le bruit des vagues, c’est tellement relaxant, j’en parle et je repartirais dès maintenant ahaha!

Un bon restaurant si vous aimez la cuisine italienne : Lombardo’s Italian Restaurant

En route vers Pompano Beach pour 5 jours…

Nous avons donc réussi à trouver un condominium à Pompano Beach qui était à 30 minutes de l’aéroport pour notre vol de retour. On a donc dû refaire le chemin inverse donc 8h et ajouter un 3h. Pour 2 jours de plages c’était beaucoup de route! Nous avons pris un hôtel en chemin (un hôtel assez miteux pour 80$), autour de Jacksonville. Internet ne fonctionnait pas dans les chambres et on a mangés notre lunch en prenant la planche à repasser en guise de table. Mais quelle fût notre surprise l’endroit à Pompano était simplement superbe! Le Wave Beach Vacation Rentals, récemment rénové, belle piscine. Un coin de rue seulement de la plage, mais Seigneur que c’était pas beau comme plage, l’eau brune. On a passé plus de temps à la piscine.

https://ca.hotels.com/ho635354112/wave-beach-vacation-rentals-pompano-beach-united-states-of-america/

À pied autour il n’y avait pas grand chose je dois avouer, une chance pour nous que nous avions un véhicule. Un soir nous sommes allés au Isle Pompano Casino, évidemment j’ai perdu mes gains contrairement à d’autres! Une autre fois nous sommes allés joué à un mini-golf intérieur dans la noirceur, seul les néons éclairait c’était cool comme endroit.

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J’avoue avoir été déçue par Pompano, je croyais que beaucoup de Québécois venait par ici et que la ville était habitée. Peut-être dû à la période de l’année (septembre). La plage qui n’a rien à envier à Myrtle Beach et Miami c’est sûr. J’imagine que les condos sont possiblement moins dispendieux pour les retraités. Je ne passerais pas un hiver ici. La seule chose que je retiens c’est notre hébergement ainsi que les restos où nous sommes allés.

Un bon restaurant si vous aimez la bonne viande : Texas Roadhouse, il y a une succursale à Plattsburgh également plus près de nous.

Belle surprise : Umberto’s Pizza, extérieure très modeste qui nous a été recommandé par les gérants du Condo. À pied une bonne route mais à 5-6 minutes en auto.

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Floride

Petite virée au New Hampshire

Une tradition quand l’automne arrive c’est d’aller faire de la randonnée afin de pouvoir y admirer les paysages d’automne. Rien de mieux que l’état du Vermont et du New Hampshire pour le faire. L’état de New York également a de très beaux paysages. Nous avons la chance de le faire puisque c’est tout près, alors profitons-en!

Nous avons réservé quelques jours d’avance la montée en train du Mont Washington, situé dans les White Mountains on peut évidemment le faire par soi-même en véhicule ou à pied, avec le VR l’option véhicule est impossible et à pied, je dois avouer de ne pas être assez en forme pour la montée du 6288 pieds!

Le train est en activités jusqu’à la mi-octobre, il faut savoir que la température est très changeante là-haut, et c’est très possible que le brouillard soit trop dense pour y voir quoi que ce soit, mais si vous êtes chanceux comme nous l’avons été on peut voir jusqu’à 150 miles au loin et y apercevoir une mince ligne qui représente l’océan Atlantique. Vous devez prévoir tuque et tout le tralala c’est vraiment pas chaud et venteux, 2 degrés lors de notre visite durant le week-end de l’action de grâce. Avec le train qui prend environ 40 minutes pour arriver au sommet, vous disposerez d’environ 45 minutes pour explorer et prendre une multitude de photos.

Cograilway
Coût : Entre 47 et 72$ USD

Bon à savoir le train part toutes les heures, nous avons pris le départ de 7h30 afin de bénéficier d’un rabais de 25$ par personne ce qui est tout de même intéressant. Visitez leur site web pour plus de détails.

Au pied de la montagne on y retrouve l’hôtel historique avec sa toiture rouge. Cet hôtel fût construit en 1902 de style Renaissance espagnole, il possède plus de 2000 portes,
près de 18 kilomètres de plomberie et plus de 1200 fenêtres, impressionnant!

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Nous nous sommes dirigés par la suite vers le Franconia Notch State Park, il y avait un trafic fou pour visiter les différentes sections du parc. De notre côté nous voulions nous rendre à Flume Gorge, un beau sentier qui traverse des ponts de bois qui parcours les différentes cascades, on peut y retrouver également des ponts couverts. D’ailleurs les 3 états en possèdent plusieurs, on parle d’environ 200, le Vermont est l’état où on peut en trouver le plus.

https://www.nhstateparks.org/visit/state-parks/franconia-notch-state-park.aspx
Flume Gorge : 16$/personne USD

Nous avons par contre attendus 1h pour arriver au guichet avant de parcourir pendant environ 1h également le sentier. Qui a ma grande surprise était très paisible et assez facile, des gens de tous âges le parcourent.

Un peu cher vous me direz mais la visite vaut le coup si vous prenez le temps d’apprécier ce que la nature peut vous offrir. Au moins durant notre trajet il n’y avait pas foule, j’étais rassurée car avec la ligne a notre arrivée j’avais peur de faire le sentier à la queue leuleu.

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Nous avons pris la route 4 en sortant pour éviter la congestion et nous sommes allés vers Woodstock dans le Vermont, nous sommes passées par Queechee qui offre de belles chutes également et quelques boutiques comme des antiquaires. Vous pouvez visiter le Vermont Spirits Distillery qui fabriquent de belles liqueurs à base d’érable.

http://vermontspirits.com

Woodstock est très charmant comme endroit, j’aime beaucoup le Vermont, les villages ont souvent de biens jolis bâtiments historiques qui ont été rénovés, les maisons sont souvent centenaires, et les églises possèdent de très belles architectures également. Ici pas de chaînes comm le McDonald’s, ce sont des artisans et restaurateurs locaux qui vous recoivent.

Après une petite marche, nous reprenons la route pour Rutland où nous pssserons la nuit dans le stationnement du Walmart, à notre grande surprise on a le sentiment de déjà vu suite à une escapade l’an dernier dans le même coin. Par contre on semblait avoir oublier le fait que la voie ferrée était tout près et que le train sifflait tard le soir et tôt le matin! Les joies du camping…ça fait partie de l’expérience!

Le lendemain matin après un bon déjeuner, la température n’étant pas de notre côté, on reprend la route vers la maison. Sur notre passage, le village de Proctor, qui a quelque chose de particulier… un musée du marbre et surtout un pont avec des barreaux tout en marbre, particulier quand même. Tout près à environ 10 km vous pouvez visiter le musée de l’érable.

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https://vermontmarblemuseum.org
Coût : 9$/personne

https://maplemuseum.com

Nous avons continuer sur une route scénique, qui offre des panoramas magnifique, et une fois dans l’état de New York une vue imprenable sur le Lac Champlain et la chaîne de montagnes des Adirondacks. La route est un peu sinueuse par moment mais beaucoup plus agréable que l’autoroute 87 ou la 89.

Ça vaut vraiment la peine de faire un tour dans ses états voisins, surtout si vous aimez la nature!

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Je vous conseille vivement ce livre, un outil de référence très pertinent pour l’essentiel à voir dans les 3 états voisins : New Hampshire, Vermont et New York.

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Liens utiles : 

www.newhampshire-guide.com
www.mountwashington.org
https://www.iloveny.com
http://www.vermont.com

 

 

Ausable Chasm, New York

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Quand j’étais adolescente, plusieurs de mes amis et leur famille passait par là durant leur vacance estivale, et plus tard comme jeune adulte, d’autres amis et/ou famille allait y faire un tour également. Je me disais donc je devrais y aller à mon tour, mais ce moment est venu que récemment, moi et mon conjoint on cherchait un endroit pour passer un week-end en motorisé pas très loin et avec des activités.

On l’appelle le canyon des Adirondack, situé à environ 1h30 de Montréal. Cette gorge creusée dans le grès a 500 millions d’années. On peut le visiter depuis 1870.

Activités possibles > Vélo, randonnée pédestre, tour de rafting, escalade, tubes sur la rivière. Il y a même des tours de nuit.

Le forfait que nous avions choisi 49,99$ USD incluant l’accès aux sentiers pédestres :

Sentiers :
>Inner Sanctum Trail (1 mile)
>Rim Walk Trail (2 miles)
>Dry Chasm Trail(1.5 miles)
>Rainbow Falls/Elephant’s Head Vista(1/2 mile)

Le Rim Walk (3 km) qui est le plus facile. Surplombant le canyon, il offre des vues spectaculaires et surtout de bonnes occasions pour y prendre de magnifiques photos.

Nous avons également marché dans la Dry Chasm, qui est plus de niveau intermédiaire, je dirais, vous devrez descendre et monter des escaliers, marché sur des rochers qui peuvent être glissant. L’environnement est très humide, mais très joli.

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Dry Chasm Trail

Tour de raft > Accompagné d’un guide vous passerez au travers le canyon, il vous expliquera un peu l’histoire de l’endroit, comment les formations rocheuses se sont créé et vous parlera également des animaux que vous pouvez voir par ici.

Il y a un camping directement à côté, vous devrez vous y prendre longtemps d’avance pour y faire une réservation comme tout endroit très touristique. Une panoplie d’activités au camping et vous aurez accès à plus de 40 kilomètres de randonnée pédestre.

Informations : http://ausablechasm.com
Heures d’ouverture d’été : 9h à 17h
Admission : 16,95$
Plusieurs forfaits sont disponibles, selon les activités que vous désirez faire.

 

Activités aux alentours :

Keeseville > Est la ville la plus proche à environ 5 minutes. Pour les amateurs de bière, vous y trouverez la Ausable Brewing Company, brasserie artisanale.

https://www.ausablebrewing.com

Plattsburgh Passer une journée à la plage, celle-ci est la plus grande plage d’eau douce des États-Unis. Endroit très fréquenté par les touristes, attendez-vous à avoir de la difficulté à y trouver un petit coin où étendre votre serviette durant la saison estivale.

Coût : 10$ CAD ou 8$ USD

Tout près vous trouverez de plus petites plages au parc national Point au Roche, vous pourrez également y faire de la randonnée pédestre et du vélo.

https://parks.ny.gov/parks/30/details.aspx

Coût : 17$ USD

De belles plages à proximité

J’ai passé une journée à la plage récemment à Sandbanks en Ontario, situé dans le comté de Prince Edward, à environ 4h de Montréal, j’avais beaucoup entendu parler de cet endroit sans jamais avoir eu la chance d’y mettre les pieds encore. Nous allons de préférence aux États-Unis pour économiser sur l’essence (oui même avec le taux de change) avec un motorisé de 28 pieds toute économie est bienvenue.

Franchement, j’ai été agréablement surprise, l’eau et la plage très propre, (sauf la partie vers le camping avec plus d’algues et où les chiens sont permis). On pouvait se rendre assez loin dans l’eau avant d’avoir la tête submergée et je pouvais y voir mes pieds de façon très claire.

Le site possède un camping situé sur la plage même, il y a 4 sites totalisant 500 sites. Vous devrez par contre réserver longtemps d’avance. De notre côté, nous avions dormi la veille au Wal-Mart à environ 30 minutes. Vous pourrez faire un pique-nique, nous étions stationnés tout près d’un accès, donc très facile d’aller y faire nos sandwich et de manger sur le bord de la plage.

Aucun sauveteur sur place, soyez vigilants avec vos enfants!

Coût pour la journée : 17$/véhicule
Informations : http://www.ontarioparks.com/park/sandbanks