Les rocheuses

vrduree_16jrs  famille kilometrage km (info à venir)

PÉRIODE DE L’ANNÉE > ÉTÉ

Cette année, comme plusieurs familles, les plans de voyages ont été quelques peu bousculé avec la pandémie. Après avoir dû annuler le Portugal et l’Alaska, nous nous sommes dit on fait quoi?! Oui le Québec et l’Ontario ont beaucoup à offrir, mais ce n’était pas tout à fait le moment pour nous, donc nous nous sommes dit pourquoi pas retourner dans l’Ouest, il y a tellement à voir. Oui vous allez me dire 2 semaines ce n’est pas beaucoup si on ne tiens pas compte du voyagement, mais nous avons eu du temps de qualité malgré la quantité énorme de kilomètre que le motorisé a englouti et par moment la grande fatigue. Je suis déjà passé par les Rocheuses, il y a environ 5 ans, nous étions arrêtés seulement à Banff l’espace de 24 heures. Évidemment, nous n’avions pas tout fait et tout vu, donc ce voyage se veut un peu plus complet, nous a permis de découvrir la région davantage et d’apprécier les magnifiques paysages que nous avons ici même au Canada.

Un bon 3 jours pour le déplacement

Départ en soirée, nous passons évidemment par le Canada puisque nous ne pouvons passés la frontière cela nous rallonge un peu, mais c’est un petit prix à payer pour pouvoir nous rendre dans la magnifique région des rocheuses. En route pour Val d’Or, nous sommes fatigués finalement nous arrêterons avant le premier arrêt prévu à Mont Laurier. Avec notre application (AllStays), nous avons trouvé derrière l’hôtel de ville sur la 117, très tranquille, plusieurs véhicules s’y trouvent déjà à notre arrivée.

Nous devrons idéalement aujourd’hui récupérer le chemin non parcouru de la veille, si possible bien entendu. Nous quittons l’endroit à 8h, nous traversons la réserve faunique de la Vérandrye durant le jour, ce qui est semble-t-il mieux. Honnêtement, ce n’est que de la forêt, aucun animal durant la traversée, mais j’avoue que la nuit cela pourrait être moins rassurant du fait qu’il faudrait être beaucoup plus alerte. Désavantage la route 117 n’est que 1 voie de chaque côté.

Que dire de la province de l’Ontario c’est long longtemps… que des arbres et la route. La route 11 ouest. Par contre contrairement au Québec, les routes sont belles…

Pour le Manitoba, nous avons seulement arrêté mettre de l’essence, car cette province exige une quarantaine. Le paysage est déjà plus intéressant à regarder. En revanche la Saskatchewan possède de grands champs à perdre de vue avec des vallées. Pas beaucoup de villes, donc il faut quand même prévoir les arrêts pour l’essence.

Nous sommes arrivés à Calgary vers le souper, nous avons donc fait quelques courses et relaxer un peu. Tout au long du voyagement, nous n’avons pas payés pour dormir.

Premier dodo : Mont-Laurier (derrière l’hôtel de ville)
Deuxième dodo : Thunder Bay, Ontario (stationnement Wal-Mart)
Troisième dodo : Calgary, Alberta (stationnement Wal-Mart)

 

Calgary/Canmore

Cette ville marque le début des rocheuses, on peut déjà les apercevoir, et ce à environ 1h de la ville de Calgary. Nous avons marché en ville, et emprunté la Policeman boardwalk qui fait le tour de la ville, une partie sur une passerelle de bois, 3,7 km si vous la faites au complet. Ça semble plus utilisé par les résidents de la place pour promener leur chien. Un entraînement pour la prochaine excursion: Grassi Lakes, à environ 10 minutes en voiture. Nous avons fait le tour complet de 4,3 km, vous avez le choix entre facile et difficile, la pente est ascendante sans plateau pendant toute la montée, j’ai quand même trouvé cela difficile avec un gros soleil dominant. Mais la vue imprenable tout en haut valait cette sueur.

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Grassi Lakes – Canmore

En après-midi, nous arrivons au camping Tunnel Village 2 vers 15h. Une fois installés et après avoir pris le temps de souper, nous avons pris le bus (gratuit) se rendre au village. Le retour coûte 2$, quand même une bonne façon de se promener à faible coût. Vous pouvez obtenir une passe pour la journée au coût de 5$. Roam Transit est la compagnie qui dessert les alentours. Il y a également 7 routes possible, de quoi se promener amplement dans le secteur si vous restez quelques jours.

Nous sommes allés au bout de la rue principale pour emprunter la Bow River Trail, passer le Pedestrian Bridge, regarder la vue du haut de Surprise Corner Viewpoint (ce dernier pas très intéressant). De l’autre côté on peut observer le Banff Springs Hotel qui surplombe les Bow Falls.

Note : Le musée historique de Banff est fermé du au COVID tout comme le lieu historique National Cave and Bassin et malheureusement les sources thermales dans tout l’Alberta.

Au bout de la rue également, vous trouverez le Cascade Gardens, joli petit endroit gratuit pour admirer des fleurs et gazebos. Endroit tranquille qui vous permet de prendre une superbe photo de la rue principale et des montagnes en arrière-plan, vraiment un spot à mettre sur sa liste.

 

Banff

Aujourd’hui, nous allons parcourir la Hoodoos Trail de 10 km qui revient en boucle autour de la rivière Bow. Il y’a quand même plusieurs sentiers dans le secteur qui sont accessible, une carte peut vous être remise à l’entrée du parc, simplement la demander. La tunnel Mountain Trail passe derrière le camping (village 2). Nous avons pris l’autobus pour l’aller au centre du village, on peut descendre à l’arrêt du musée et marcher autour de la Bow River Trail, petite marche tranquille de niveau facile. Les hoodoos ne sont pas nombreux, cela ressemble à des stalagmites à l’envers. La vue de la vallée et de la rivière est spectaculaire, à elle seule ça vaut le déplacement.

En soirée, nous avons repris l’autobus, cette fois-ci le dernier arrêt qui est le Banff Spring hôtel, nous avons donc pu faire l’autre côté de la rivière. Le centre-ville est tout de même charmant. Nouveauté avec le COVID… masque obligatoire sur la rue qui est piétonnière et également dans les endroits fermés.

Hoodos trail > 10 km (niveau intermédiaire)
Tunnel Mountain trail > 4,5 km (niveau intermédiaire)

Compagnie d’autobus : Roam Transit (2$ le retour directement dans le camping )

Passe pour la journée qui donne accès à plusieurs routes au coût de 5$, cela peut être un très bon moyen pour se promener à faible coût. Le camping est très bien situé. De l’autre côté, d’autres campings sont également disponible, qui sont également gérés par Parcs Canada.

Activités possibles :
Musée des Premières Nations que vous pouvez visiter au bout de la rue principale
www.buffalonationsmuseum.com

Lors d’un précédent voyage, nous avions réserver 3 activités dans un forfait (Gondola, Skywalk, le glacier Athabasca (montée dans un gros camion sur le glacier), maintenant vous pouvez le faire par vous-même ainsi qu’une croisière sur le lac Minnewenka).

Plusieurs forfaits sont disponibles, à vous de voir ce qui pourrait vous intéressez! La gondole, donne une magnifique vue sur la montagne Sulphur.

https://www.banffjaspercollection.com/attractions/banff-gondola/

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Vue de la rue principale à Banff (Cascade Gardens)

 

Lake Moraine

Départ du camping vers 11h, petit arrêt au panneau de la ville pour quelques photos. En route direction Lake Louise, les deux villes sont tout de même tout près une de l’autre, on parle d’environ 55 km. La route n’est pas trop sinueuse dans cette partie. À notre arrivée, nous avons pris la chance de se rendre au Lac Moraine directement, nous avons été extrêmement chanceux, car la route est ouverte nous avons pu accéder au stationnement. Toute une ascension avec le motorisé, 14,5 km de virages serrés et ascendant. La route ferme très tôt normalement, durant la saison touristique, car le stationnement, on doit l’avouer est très petit et pour les vr, il n’y a que quelques places de disponible, si des voitures n’ont pas décider de s’y placer.

Nous avons emprunté la piste Rockpile qui se trouve à être le point de vue sur le lac… c’était pluvieux et nuageux mais c’était tout de même une vue magique! Cette pluie nous a sûrement aider à obtenir une place! Nous avons continué notre route sur la Consolation Lake Trail, un 5,8km aller-retour, cette randonnée est considérée facile, vous devrez tout de même être bien chaussé, vous aurez à enjamber des rochers, et la piste comporte des racines, on doit regarder où l’on marche en tout temps. Pas beaucoup de randonneurs, très tranquille… au bout vous aurez la vue sur un décor alpin et une vue sur le glacier Quadra. Après quelques clichés, nous reprenons la route du retour. Aucun animal aperçu sur le long du trajet.

Durée : 2h

Nous arrivons au prochain campement Lac Louise pas très loin de là, un autre site de Parc Canada. A environ 1.5 km du village, mais attention rien à voir avec Banff. A peine quelques magasins, station d’essence et le centre des visiteurs. Tout autour du camping une randonnée est possible qui longe la rivière Bow, aucun dénivelé. Petite randonnée tranquille.

Rockpile trail > 0,8 km (niveau facile)
Consolation Lakes trail > 5,8 (niveau facile)

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Le fameux lac Moraine avec ses eaux turquoises

 

Lake Louise

Ce matin, on prend cela relax, nous ferons de la randonnée au lac Louise. On entreprend de se rendre en vélo, une ride de 4 km environ du camping, c’est beaucoup plus pénible que nous l’avions envisagé. Le gain d’altitude est assez élevé, nous avons fait la majorité du trajet à pied à côté des vélos. Une fois sur place, nous attachons les vélos à un arbre et après quelques selfies, nous débutons la piste autour du Lac (4,7 km) Une fois arrivé au bout, on décide de continuer avec la Plan of Six glaciers, qui croyez-le ou non se rend jusqu’au glacier Victoria! Nous ferons un arrêt à la maison de thé pour y prendre un chocolat chaud et une soupe. La variation de température est assez contrastante, au fur et à mesure que nous ferons l’ascension. La vue est spectaculaire tout en haut! Difficile à croire que nous avons fait tout ce chemin, tout près de 6,5 km aller seulement. Nous revenons par une autre piste, qui se nomme Lake Agnes, qui passe par la forêt contrairement à la première qui longe le glacier. Honnêtement, elle ne vaut pas tant la peine, si vous voulez en faire qu’une et vous vous sentez capable prenez la Six. J’avoue que c’était spécial la petite soupe dans cette maison de thé au milieu de nulle part.

Note : vous devrez revenir avec vos déchets puisqu’il n’y a pas d’installation et pour éviter que les animaux rôdent autour de la place. On vous fournira le sac de transport biodégradable!

Nous sommes exténués avec le vélo, la randonnée, par chance au retour nous descendrons tout le long jusqu’au camping, sur les freins car la vitesse est plus que rapide et les courbes plutôt effrayantes contrairement à la montée. Nous avons donc marché pendant près de 6h durant la journée, excluant le vélo aller-retour. Ouf!

Pour votre info, au village vous avez le wifi qui se fait bien du camping du parc national, mais il n’y a plutôt rien à y faire. Banff est beaucoup plus intéressant au niveau du choix de magasins, et restaurants. Plusieurs terrasses pour prendre un bon souper et même un verre en soirée.

Lake Louise Lakefront : 4,7 km (niveau facile)
Six of the plain glaciers : 14,6 km (niveau intermédiaire) mais si vous n’êtes pas au top de la forme, niveau difficile.
Lake Agnes loop avec Six : 10,8 km

Mais la randonnée était un très gros effort pour moi, avec l’asthme et le gain d’altitude (7000 mètres environ), plus mon cardio qui est, je dois l’avouer pratiquement inexistant. Faut juste prendre plus son temps, ça vaut le coup!

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Vue sur le glacier de la maison de thé (sentier Plain of Six Glaciers)

 

En direction de Kelowna, Colombie-Britannique

Nous partons en direction du Parc National Yoho qui se trouve à 20 km seulement du Lac Louise. Nous avons fait un arrêt de quelques heures au Lac Emerald, ou nous avons fait la piste intermédiaire est de 5,5 km, qui fait le tour complet du lac. Ne vous méprenez pas la première moitié commence tout doucement sur le plat (en face du stationnement), mais la deuxième partie sera sur un sol humide, et plein d’obstacles et de racines à enjamber avec même quelques montées. Vous aurez le choix vers la fin de prendre direction stationnement ou chalets (plusieurs cottages sont sur place pour location, même un resto), également possible d’y louer des canots pour 70$/h pour 3 personnes si le cœur vous en dit.

Durée de la marche : environ 2h.

Nous avons traversé également le Parc National des Glaciers, on doit monter en altitude. Le panorama est très beau, on voit les montagnes avec leurs sommets tout en glace et on le ressent également dans l’air. Au moment de notre passage, plusieurs pistes étaient fermées, en autre dû à la construction. Nous avons passé au travers de la Rogers Pass (Col de Rogers). Étant donné que la route est très sinueuse, les arrêts possibles pour divers panoramas sont souvent durant la descente. Donc difficile de s’arrêter aux endroits désirés. Mais bonne chance pour arrêter avec un motorisé, on ne peut arrêter comme on veut lors d’une descente à plus de 10%. Il y avait la Hemlock Trail qui semble-t-il était intéressante, de toute façon il pleuvait assez fort durant notre passage, donc ce n’aurait pas été agréable.

Nous avons également tenté d’aller au Refuge d’ours à Golden, nous devions réservés et c’était plein pour la journée. Donc si vous y tenez prenez soin de vérifier la disponibilité. On vous garanti de voir le grizzly sinon on vous donne un laisser passer pour une autre visite… peu pratique lorsque que vous êtes de passage! La route pour s’y rendre se situe à environ7 km de la ville et est plus que sinueuse, soyez prévenus! Sur réservation. Appeler avant de vous y rendre inutilement.

http://kickinghorseresort.com/purchase/boo-grizzly-bear/

Coût : 32,95$

Nous avons fait un arrêt photo au pont de piétons à Golden, qui possède la plus grande ossature de bois au Canada.

Dodo au Canyon Hot Spring, un camping situé au milieu des montagnes qui possède plus de 200 sites et où vous pourrez vous baignez dans des sources d’eau chaude, deux piscines une à 30 degrés et l’autre à 40 degrés… cool! lorsqu’il fait 12 dehors… Attention lorsque le soleil se couche la vapeur monte et vous aurez légèrement froid en sortant! Expérience unique et pratique pour nos muscles endoloris après plus de 3 jours de randonnées, je dois l’admettre. Étant donné qu’en Alberta les sources thermales sont toutes fermées, nous avons apprécié cette pause détente. Peut-être pas le plus paradisiaque, mais cela fait son effet!

 

Kelowna, Colombie-Britannique

C’est un départ, petit arrêt dans la ville de Revelstoke. Un café et quelques selfies encore une fois. Et en route pour notre balade de 24 heures à Kelowna dans la vallée d’Okanagan. À défaut de pouvoir se rendre au Portugal (dans la vallée du Douro)… Je dois avouer que la panorama m’y fait penser après avoir fait ma planification de ce voyage, qui sera évidemment remis (possiblement printemps 2021).

Nous arrivons à notre camping, le temps de s’installer et notre guide arrive… et c’est parti pour la visites de quelques vignobles situés côté ouest.

Nous avons réservé une excursion avec la compagnie Sagebrush tours pour 99$ (4 vignobles). On vous récupère à votre camping ou hôtel, nous ferons nos visites dans le secteur choisi. Plusieurs options possibles, et comme la vallée est assez longue, il y a beaucoup de vignobles. Nous avons même eu la possibilité de faire un choix et de le proposer à la compagnie qui en tient compte. Soyez avisé, faites vos propres recherches sur les endroits que vous désirez vous rendre.

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Vue sur la vallée d’Okanagan

https://www.sagebrushtours.ca

Mount Boucherie (belle vue sur la vallée, très chic aussi).

Rollingdale (premier vignoble biologique de la région), tout petit, il ne possède pas de vue si impressionnante. Mais les produits le sont, et la dame était très intéressante lors de ces explications.

Quail’s Gate (très jolie vue, par contre beaucoup de visiteurs. La dame derrière un plexiglass et avec son masque et tout ce bruit, nous avons à peine entendu ce qu’elle nous disait. Les produits goûtés moins intéressant, seul endroit où nous n’avons rien acheté).

Frind (vue absolument magnifique). Le commis semblait avoir sa journée dans le corps, un peu plate. Malgré que nous étions un peu dans les vapes…

*Volcanic Hills (très beau aussi, possède un cidre de glace, une très jolie boutique avec des produits régionaux à essayer. Non prévu au départ, notre guide Dale, nous a fait ce cadeau en bonus.

De retour au campement vers 17h30, on est un peu trop joyeux, en moyenne 5 dégustations par endroit dans un délai aussi court ça frappe son homme comme on dit. En soirée, petite marche, notre camping est situé à deux minutes de la Rotary Beach Park. Il y a assurément plusieurs choses à faire dans le coin, surtout si vous êtes amateur de vins. Certains sont nichés en montagne et offre un panorama spectaculaire sur la vallée d’Okanagan. Je ne vois rien de négatif à dire, j’ai été subjugué par la vue, les dégustations, l’expérience globale.

 

Kelowna/Jasper

Direction Jasper, grosse journée de route qui nous attends. Nous ferons la route des glaciers (93). Superbe vue, on ne s’est plus du tout où regarder. On passera le Crowfoot, le Athabaska, ou nous ferons un arrêt. On peut maintenant se rendre à pied, les camions chenilles n’étaient pas en fonction. Pente un peu abrupte quand même… lors de notre visite il y’a 5 ans on peut déjà voir qu’il a encore fondu, triste quand même…

Les routes sont très sinueuses entre les deux régions… comme toute l’Alberta. Bien vérifier vos freins avant le départ.

 

Jasper

Nous avons acheté des billets pour aller au sommet des montagnes Whistlers avec le Jasper Ski Tram, à environ 10 minutes du camping Wapiti géré par Parc Canada, où nous serons pour les deux prochains jours. Vu notre arrivée tardive on se fera un petit feu et on relaxe de notre journée de route. Un des plus beaux campings que l’on a visité durant le voyage. Grand espace, joli sentier sur le bord de la rivière Bow, et oui, elle passe de Banff jusqu’à Jasper.

Jasper ski tram 58$/pers.
Www.jasperskitram.com

Environ 7 minutes pour accéder au sommet, mais vous n’y êtes pas encore, nous avons marchés sur plusieurs petits sentiers qui nous offraient de plus en plus de merveilleux paysages, nous avons été chanceux, le ciel s’est dégagé. Nous avons donc pu avoir un meilleur spectacle. Pas chaud du tout au sommet, comme partout dans les rocheuses et lors de vos randonnées en altitude, il faut s’habiller en pelure d’oignon. Nous y sommes restés environ 3h30 au total. Par la suite, un arrêt dans la ville de Jasper pour un petit lunch improvisé et quelques achats. La ville est à 6 km du campement.

Le site possède une petite randonnée facile qui longe le bord de la rivière Athabasca.

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Vue de la rivière Athabasca et les Whistlers Mountains

 

Jasper/Edmonton

On quitte la région montagneuse en direction de la ville en passant par Maligne Canyon, avec sa randonnée en boucle d’environ 3,4 km. Très joli endroit et impressionnant. Le canyon Maligne est sculpté dans la formation de Palliser, couche de calcaire déposée dans une ancienne mer tropicale peu profonde par du plancton sécrétant de la chaux, il y a environ 365 millions d’années. Des géologues prétendent que certaines parties du canyon étaient à l’origine des grottes profondes qui ont été mises à découvert par le raclage glaciaire et l’érosion. (source site web de Parcs Canada).

Nous ferons un arrêt au Edmonton West Mall, le plus gros centre d’achat au pays. Quelques achats pour se ravitailler au passage. On poursuit notre route vers le Parc National du Prince Albert en Saskatchewan.

 

Prince Albert, Saskatchewan

De la route encore ce matin afin d’arriver à notre campement pour la nuit. Peu avant 14h. Pour nous rendre nous avons dû emprunter des routes de campagnes qui a un certain moment était en gravier et en bonus un détour sur la route, nous nous sommes retrouvés vraiment au milieu de nulle part. Le camping est situé près du Lac Wakasiu. On peut s’y baigner, la plage n’est pas très propre. Il y’a plus de gens qui sont à parfaire leur bronzage que dans l’eau. Quelques sentiers pour la marche de niveau facile ou même à vélo. Le camping est vraiment en pleine nature, sûrement un paradis pour les pêcheurs, mais ça ne valait pas le détour. On devait aller voir les Gems Lakes au Parc Provincial Narrow Hill, mais les accès sont refusés aux touristes hors province. Mais au moment d’écrire ses lignes c’était autorisé mais avec des limitations.

Et de plus situé en pleine forêt, ce camping, nous fait presque détestés ce mode d’hébergement. Les moutisques y sont voraces solide!

 

En direction du Parc national des Prairies (Grasslands), Saskatchewan

Nous avons un petit 7h environ de route pour nous rendre à notre dernier arrêt avant le retour à la maison. Une fois arrivée à Val Marie, on emprunte la route du parc, après quelques kilomètres on rencontre une route en gravier encore et un panneau nous indique 22 km. Ouf ça nous a pris environ 1h se rendre au site. On a rencontré des centaines de chien des prairies, qui perchaient sur leurs trous. Car ces petits chiens creusent des tunnels sous la terre. Ils sont quand même mignons. Aucun autre animal en vue. Une fois arrivée au site Freshman, c’est en plein désert ou des prairies, je ne sais trop. Très sablonneux, on se sent vraiment dans le désert. Au lieu des rocheuses à perdre de vue ce sont des champs, des vallées et du foin! C’est néanmoins beau et très paisible. On fait un petit sentier d’environ 30 minutes, quelques photos et on reprend le même chemin, il ne semble pas avoir tant à faire pour dormir ici. Le côté ouest du parc semble plus intéressant, mais ce sera pour un autre voyage.

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Parc National des Prairies (Grasslands)

Sur le chemin du retour, on voit des perdrix, encore des chiens de prairies et on voit enfin un bison qui traverse la route devant nous. Bon au moins on en aura vu un… ils sont peut-être en migration quelque part…

On reprend la route, dodo à Moose Jaw toujours en Saskatchewan. On entame notre retour de 3 jours. On passera par un chemin différent puisque nous sommes au sud de la province, à la limite de la frontière américaine et du Montana. On croisera la route initiale à Winnipeg pour reprendre la même route qu’à notre arrivée.

 

Conclusion

Pour être partie 16 jours environ dont 10 jours sur place, je ne suis pas prête à dire que nous avons manqué de temps, car notre périple était quand même bien organisé. J’ai moins aimé le fait que nos réservations d’hébergement étaient pratiquement toute faite, donc cela a laissé peu de place à l’improvisation. Ce que j’aime des roadtrips c’est qu’on se laisse guider aussi par le moment présent et que l’on puisse décider de rester ou partir plus tôt d’un endroit. J’aurais apprécié au moins 1 jour de plus dans la région de Kelowna. Ce court moment dans cette province m’a fait découvrir une région hyper intéressante et qui a beaucoup à offrir, il n’y a pas que Vancouver et Victoria! Je retournerai assurément un jour par-là.

Que dire des rocheuses, nous avons de beaux endroits au Canada, on veut toujours partir plus loin, mais commençons par découvrir ce que notre propre pays peut nous apporter comme émerveillement! Même pas plus loin que le Québec, j’ai vu cet été beaucoup de beaux endroits visités par d’autres voyageurs, surprenant même… Partons à la découverte de ses endroits inusités, majestueux et magique!

 

coupcoeur

-Kelowna et la vallée d’Okanagan
-La vue majestueuse des Whistlers Mountains à Jasper
-Route des glaciers entre Banff et Jasper (93)

 

livre

 Colombie-Britannique

Pour avoir les 20 endroits les plus intéressants
https://theculturetrip.com/north-america/canada/articles/20-must-visit-attractions-in-british-columbia/

Ville de Kelowna
https://www.tourismkelowna.com

Tourisme BC (en français)
https://tourisme-cb.com

Parcs Canada
https://www.pc.gc.ca/fr/index

 

Alberta

Tourisme Alberta (en français)
https://tourismealberta.ca

56 choses à faire, endroits cachés et spot inhabituel
https://www.atlasobscura.com/things-to-do/alberta

Parc national Banff
https://www.pc.gc.ca/fr/pn-np/ab/banff/visit/parkbus/banff

Banff – Lake louise région
https://www.banfflakelouise.com/

 

La Riviera Maya

C’est notre deuxième visite dans ce coin du Mexique. Moi personnellement, j’ai déjà mis les pieds aussi à Acapulco, il y a genre 30 ans ! Une chose est sûre, si on veut de la chaleur on est très bien servi dans cette région. La température avoisinait constamment les 30 degrés. Quelques gouttes de pluie à l’occasion surtout en soirée, mais rien pour gâcher notre séjour.

Cette fois-ci nous avons logé dans un condo (Vidanta Resort) afin de faire nous-même les repas. De belles grandes chambres, l’espace commun est bien, le site super, il y avait même un système de train pour se déplacer à l’intérieur du complexe, parfois je dois avouer que cela augmentait le temps de déplacement. Plusieurs complexes au même endroit :

Grand Bliss
Grand Mayan
Mayan Palace

Les points faibles de l’endroit : un balcon à l’européenne donc tu sors et tu es accoté sur la rampe. Aucune chaise pour s’assoir trop restreint. La cuisine très minimum avec son équipement. J’imagine que la direction de l’établissement souhaite voir les gens aller plutôt dans les restaurants du complexe qui sont assez cher, si vous mangez là tous les jours, attendez-vous à recevoir une facture très salée !

Aucun argent comptant sur le site, tout est mis sur votre compte et payable à la fin. Le seul endroit où vous pouvez payer comptant c’est au Jade (boutique – dépanneur).

La piscine gigantesque, aucun problème pour se trouver des chaises. Pour ce qui est de la mer, vous pouvez évidemment vous étendre sur le sable (peu recommandé pour les puces de sable). Prendre des marches, mais la baignade est moins possible, c’est rocailleux. Honnêtement, cet aspect ne pas tant dérangé.

Nous avons loué une automobile les 3 derniers jours afin d’être plus autonome, sinon oui la navette peut vous transporter dans une des deux villes principales mais cela revient cher.

Playa del Carmen : 100 pesos/personne (environ 8$)
Cancun : 150 pesos/personne (environ 11$)

Service de taxi sur place également mais attention une ride à Playa aller-retour on parle d’environ 75$ !

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Infos utiles :

Cancun : Costco (40 minutes) – épicerie dans même stationnement (faites valider votre ticket de stationnement à la caisse, sinon vous devrez payer).

Playa del Carmen : Wal-Mart et autre épicerie juste à côté (20 minutes)
Cela vous permettra de faire des économies.
Le dépanneur sur place : pas l’idéal

 

Playa Del carmen

Comme je mentionnais, je connaissais déjà un peu l’endroit, du moins la fameuse 5e avenue pour sa rue piétonnière et le centre d’achat un peu plus luxueux. Nous avons stationné dans le stationnement de l’épicerie près du Wal-Mart et nous sommes promenés, pris quelques photos, dîner aux tacos avec un drink.

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Cancùn

Nous y sommes allés souper un soir, des tacos, tous près du Market 28. Nous n’avions pas vraiment étudié quoi faire dans le secteur et nous sommes arrivés tard. J’avais vu ce marché c’était semble-t-il la place pour y faire des achats de souvenirs entre autre. Ouf ! les marchands sont plus qu’harcelant, tu as le goût de partir en courant, pas très agréable et surtout pas d’achat. Mais le petit restaurant en face, très surprenant et surtout très économique.

J’aurais grandement aimé voir davantage de cette ville et admirer la grande plage et sa promenade en bordure de mer. Une prochaine fois!

 

Chichén Itzá

Je voulais vraiment voir cet endroit, après avoir déjà visité Tulum et Cobà dans le voyage précédent. Nous avons pris un voyage organisé en bus, c’est quand même près de 3h s’y rendre, donc vous pouvez vous imaginez que ça été une très longue journée.

https://www.cancun-discounts.com

Un peu d’histoire:

Chichén Itzá est une ancienne ville maya située entre Valladolid et Mérida dans la péninsule du Yucatán. Cet endroit à été probablement, au xe siècle, le principal centre religieux du Yucatán ; il reste aujourd’hui l’un des sites archéologiques les plus importants et les plus visités de la région. Le site a été classé au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1988, et a été élu, le 7 juillet 2007, comme l’une des sept nouvelles merveilles du monde.

De façon générale, je ne sais pas si tous les tours pour aller là, sont du même types, mais je ne le recommande pas tant.  Et sans parler de la grande déception en arrivant aux ruines, le temple est magnifique ! mais l’endroit est envahi par un gigantesque marché aux puces tous les recoins du parc il y a des vendeurs itinérants qui crie après les touristes. Je ne sais pas quand ils ont décidé de faire ça, mais c’est très dommage, on perd complètement la chance de s’imprégner de l’endroit et de son histoire.

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RUINES

Tour guidé aux ruines de 90 minutes et 90 minutes libre (au final après 10 minutes ennuyante avec le guide on est parti seul et on avait 90 minutes en tout !

Le guide à bord du bus devait parler anglais mais il y a plus d’espagnol donc on a eu un cours d’espagnol gratuit !

Nous avons pris le tour plus à 87,50$USD

Afin d’avoir les petits extras : déjeuner dans le bus (un sandwich, barre tendre et jus), breuvages illimités à bord (incluant la bière locale), et 2 breuvages inclus au diner-buffet (malheureusement on nous a donné 1 seul prétextant que c’était 1 et non 2. Mauvaise publicité, on en a parlé au guide qui avait l’air de s’en foutre carrément.

CENOTE

Une fois rendu à la cénote, il a fallu payer pour la ceinture obligatoire, aucune mention. Pour la case c’est à votre choix, sinon vous pouvez descendre avec votre sac.

1h au total pour diner et aller nager… un peu rapide, on pourrait dire.

VISITE EXPRESS DE VALLADOLID

Ça me semble un très joli village, mais l’arrêt n’était que de 20 minutes à la place centrale. Donc à part quelques selfies et clichés de groupe, pas le temps pour autre chose.

Un peu d’histoire :

Valladolid est une petite ville coloniale très charmante qui se trouve dans la partie Nord de la péninsule du Yucatan au Mexique. Quand on arrive de Cancun, c’est souvent la première ville que l’on visite. Elle se visite très bien en 1 journée.

Valladolid dispose d’une place centrale où on y retrouve des foodtrucks, des mucisiens. La ville fût fondée au XVIe siècle, elle a connu des batailles entre les espagnols et les mayas. On l’a surnomme : «Ville héroïque», elle garde des traces de ces évènements passés, qui lui confèrent son côté absolument mignon et charmant.

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Puerto Morelos

Très joli village, pas une tonne de touristes contrairement à Playa del Carmen, nous y sommes rendus en auto et stationné directement à la plage. Une excursion en plongée pour 25$ USD par personne. Petite déception, pas beaucoup de poissons colorés et des coraux inintéressant. Même avec une ceinture vous devez être bon nageur, le guide nous amène assez loin une fois à l’eau et on doit rester grouper, attendez-vous à recevoir un coup de palme sur le museau de temps à autre.

Très grande plage, propre et vous pouvez y faire la trempette abondamment !

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On a voulu se rendre à Akumal pour nager avec les tortues, on s’est fait dire que ce n’était pas la période des tortues et que pour s’assurer que les touristes en voient, elles sont dans des filets donc elles sont pris au piège, on ne désirait pas vraiment encourager cela, malgré notre grand désir de les voir.

En partance de Morelos, vous pouvez faire la Ruta de los cenotes (qui compte environ 20 miles). Vous pourrez en faire comme bon vous semble mais à 300 pesos /personne l’entrée, il faut un bon budget. Notre choix s’est arrêté sur Kin-Hà. Mon dieu l’eau y était froide, cette cénote n’est pas à ciel ouvert, un seul petit trou fait entrer le soleil et vous pouvez y sauter. Pas de brave dans le groupe pour tenter le saut. Sur place, vous pouvez faire du véhicule tout-terrain, de l’équitation, il y a un restaurant. Ceinture et case gratuite.

Un peu d’histoire:

Le village est situé sur la Riviera Maya, pas très loin de l’aéroport de Cancun, Puerto Morelos est un excellent endroit si vous cherchez qui cherche un endroit plus calme que ses plus grandes villes voisines, Cancun et Playa del Carmen. Le village, la mangrove et la barrière de corail sont protégées, donc vous ne pouvez utiliser aucune crème solaire non adaptée pour les excursions de plongée par exemple. Vous pourrez y faire des excursions dans la jungle ou sur la barrière de corail et, pour des aventures moins trépidantes, vous pourrez louer une bicyclette, une voiture ou un scooter. Mais Puerto Morelos ne se limite pas à ses plages. En plus des nombreux restaurants et bars qui assurent l’animation nocturne, la ville possède un marché artisanal, un immense jardin botanique (Yaax Che) et des parcs (Boca del Puma et Siete Bocas).

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  • Spectacle du Cirque du soleil Joyà
  • Le majestueux temple de Chichén Itzá

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Guide Ulysse

 

 

 

 

 

 

 

Saratoga Springs et les environs, NY

Pour notre dernière ballade de la saison, nous avons de nouveau choisi l’état de New York. Pour sa proximité bien sûr et également pour la foule de chose que nous n’avons toujours pas visité. Cette fois-ci, la région de la capitale de l’état Albany et ses environs ont été choisi.

Saratoga Springs

Tout est accessible via la rue principale nommée Broadway. Très joli endroit avec sa multitude de restaurants et terrasse et évidemment ces petites boutiques antiques, d’huile d’olive et de vinaigre balsamique (sérieux cette boutique est hallucinante)! Si vous êtes amateur (trice), vous en trouverez tellement de variétés différentes que vous ne saurez pas laquelle choisir. Vous pouvez trouver des boutiques également à Lake Placid et à Burlington. Vous aurez également au bout de la rue juste en face du Congress Park un bureau d’informations aux visiteurs pour la ville elle-même et les alentours.

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Une des nombreuses statues de chevaux dans la ville

https://www.saratogaoliveoil.com/

Il y a également plusieurs parcs dont le Saratoga Spa State Park qui est vraiment génial. Vous pouvez y avoir une visite guidée d’une source d’eau minérale, il y en a environ une vingtaine d’autres situées dans 3 différents parc comme le Congress Park, le High Rock Park et le Spa State Park mentionné plus haut.

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Saratoga Spa State Park
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Congress Park

Il y a également plusieurs musées si vous aimez ce genre d’activités :
National Museum of Racing & Hall of Fame > www.racingmuseum.org
National Museum of Dance & Hall of Fame > www.dacemuseum.org
Saratoga Automobile Museum > www.saratogaautomuseum.org
Saratoga Springs History Musem > www.saratogahistory.org
Tang Teaching Museum & Art Gallery > www.akidmore.edu/tang
The Children’s Museum at Saratoga > www.cmssny.org
Ulysses S. Grand Cottage > www.grantcottage.org

Avec le motorisé vous ne pouvez pas dormir dans les Wal Mart environnant, nous avons dormi dans le stationnement du casino (gratuitement) tout juste à côté de la piste de course (Harness Track Racing). Nous avons donc fait un petit tour au casino pour passer une partie de la soirée et regarder quelques courses qui avaient lieu ce soir-là. On a pas compris encore comme fonctionne le tout pour faire des paris, mais j’imagine qu’une autre fois on prendra le temps, cela aurait pu être amusant!

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Albany

La capitale, un peu déserte durant le week-end, mais parfait pour les visiteurs. Par contre vous ne pourrez visiter l’intérieur du capitole qui est fermé justement les fins de semaine. Par contre le Empire Plaza est assez impressionnant, d’un côté vous avez le capitole et de l’autre le musée d’état. Nous l’avons visité, très intéressant, et encore plus intéressant c’est qu’il est gratuit!

Nous avons pu stationner de l’autre côté du capitole dans la rue à parcomètre, l’avantage c’est gratuit on est dimanche!!

 

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Empire Plaza avec ses bâtiments fédéraux à gauche et le bâtiment nommé Egg à droite
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State Museum
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Le Capitole vue de l’Empire Plaza

 

Troy

Une belle découverte, à environ 1h entre Albany et Saratoga Springs. Encore là, beaucoup de petits bistros, de boutiques vintage et d’articles locaux. Par contre le dimanche ils ouvrent tard, donc si vous êtes là tôt le matin c’est carrément désert. Durant notre visite, c’était le Clowder fest, donc plusieurs rues fermées à la circulation. Il semble organiser régulièrement ce genre de festivités, on a même vu des affiches pour le Gyros fest. Toutes les raisons sont bonnes pour attirer les touristes et que les gens de la place puissent se réunir.

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Article fait à la main en bois
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Une rue typique de Troy

Tupper Lake, Adirondacks

Petit arrêt sur le chemin du retour au Wild Center. Partout on a vu des dépliants sur cet endroit, donc on s’est dit peut-être ça vaut le détour. Vous y trouverez une partie intérieure, on pourrait dire un centre d’interprétation avec la faune et la flore de la région. L’attraction principale est la Wild Walk (à l’extérieur). Des ponts suspendus avec quelques infos ici et là pour vous en apprendre davantage sur les animaux que l’on peut retrouver dans les Adirondacks. Il y a également quelques sentiers pour y faire de la randonnée pédestre. Intéressant surtout pour les familles avec enfants.

Le coût d’entrée : 22$ (-2$ pour un coupon web).
https://www.wildcenter.org

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Ponts suspendus Wild Walk

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Ce magazine a été fort utile pour planifier notre escapade.
Vous pouvez également visiter le site web : www.iloveny.com

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Promenade dans l’état de New York

Visite du Fort Ticonderoga

J’ai toujours été curieuse de visiter ce fort aussi appelé le Fort Carillon, situé entre la frontière des états de New York et du Vermont. La pancarte qui en fait l’annonce sur la route 87, j’ai dû la voir des centaines de fois, et toujours on se disait faudrait y aller. C’est maintenant chose faite! Environ 2h30 de Montréal, situé entre les lacs Champlain et George, c’est parfait pour une petite escapade comme on les aiment!

Construit par les Français en 1755 pour protéger Crown Point ainsi que la route vers le Canada, la bataille de Ticonderoga qui a eu lieu en 1758 contre les Britanniques, dans laquelle le Marquis de Montcalm tomba sous la force d’attaque supérieure de ceux-ci. Les français ont abandonnés le fort dans l’année qui a suivi. Depuis 1820, le Fort appartient à la famille Pell et l’a restauré afin qu’il garde son apparence.

Très joli fort et surtout beaucoup beaucoup de canons. Il y a de belles expositions avec de belles pièces d’armurerie, de vaisselles et d’objets de toutes sortes datant de cette époque. Il y a aussi quelques reconstitutions aussi comme le tir du mousquet du canon, ce dernier c’était impressionnant. La vue sur les montagnes et le lac est magnifique.

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Inclus dans votre visite, les jardins du Roi, le labyrinthe dans le champ de maïs (peut-être plus si vous avez des enfants). Vous pouvez même y faire une croisière sur le Lac Champlain (en extra $). Également l’ascension du Mont Défiance, qui servait d’observatoire pour voir les ennemis approchés de plus loin dans l’entrée du lac. L’ascension coûte à elle seule 10$.

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La vue du Mont Défiance

On vous donnera un jeton à utiliser si le coeur vous en dit. La route est assez escarpé, disons avec le motorisé c’était limite, premièrement de toucher aux fils électriques et pour rencontrer les autos qui descendent c’était du sport. Une fois en haut, oui la vue est encore plus magnifique, il y a une visite avec un guide, une fois par jour (regarder bien l’horaire), nous l’avons pas fait. Sinon après quelques clichés et selfies vous en aurez assez. C’est à environ 10 minutes du Fort.

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Pour en savoir plus :
https://www.fortticonderoga.org

 

Dans le village

Un tout petit musée qui est également au village le Heritage Museum, situé dans le
Bi-Centennial Park. Ce dernier est un don de l’entreprise de crayon de plomb, qui est

Coût : gratuit
https://www.gluseum.com/US/Ticonderoga/382240388564853/Ticonderoga-Heritage-Museum

Ou sinon pour les amateurs de star Trek, vous pouvez visiter les lieux du tournage de la série orignale :

Coût : 22,50$
https://www.startrektour.com

Sinon le village est assez désert et même fantôme!

 

Visite de Crown Point

Ce site gratuit est situé  à l’ouest du Lac Champlain. Cet endroit stratégique a été construit  en 1731. Durant la guerre de 7 ans, connue pour le nom de la guerre Indienne, les Britanniques ont pris le contrôle de cette région et les Français ont détruit eux-même leur fort afin de ne pas le céder aux Britanniques. Vous pourrez le constater, le tout est pas mal en ruines.

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Il y a un petit musée dans lequel vous pouvez entrer, nous ne l’avons pas fait. Ce n’était pas très dispendieux. Nous avons préférer nous promener sur le bord du lac, vous pouvez même vous reposer sur un banc et admirer la vue.

Nous avons passé la nuit juste en face du site de Crown Point dans un Parc géré par l’état de New York, tout juste à la frontière du Vermont (séparé par le pont). Sur le site on peut y retrouver le monument dédié à Samuel de Champlain qui sert de phare. On peut même accéder à la tour gratuitement où vous pourrez voir une très belle vue. Sinon le camping n’offre pas tant, à part les commodités de base. Pour nous qui étions à vélo, nous avons pu aller aux ruines de Crown Point, nous avons même traverser le pont, mais de l’autre côté à part un restaurant, rien ne se trouve à proximité à vélo du moins.

Il y a toutefois un musée de l’autre côté, le Chimney Point Historic Museum pour 5$, cela peut être une activité intéressante, j’y ai lu de bon commentaires.

https://historicsites.vermont.gov/chimney-point/hours

Camping :
https://newyorkstateparks.reserveamerica.com/camping/crown-point-campground/r/campgroundDetails.do?contractCode=NY&parkId=573

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Monument Champlain

 

Pourquoi pas une caverne

Nous avons fait un arrêt au Natural Stone Bridge & Cave Park à Pottersville, c’est la plus grande qui possède une entrée en marbre dans l’est des États-Unis. Elle est gérée depuis plus de 200 ans par une famille et non par l’état donc privé. Site très bien entretenu et intéressant, mais je dirais que c’est plus une promenade en nature qu’une caverne et peut-être plus consacrée aux visites guidées ainsi qu’au sorties scolaire. Le parcours est très bien identifié et numéroté. Elle est situé à 2h30 de Montréal, 25 minutes du Lac George, 40 minutes du Fort Ticonderoga pour vous donné une petite idée.

Coût : 15,50$
https://stonebridgeandcaves.com

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Ce magazine a été fort utile pour planifier notre escapade.
Vous pouvez également visiter le site web : www.iloveny.com

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Les Keys et le sud de la Floride

duree_16jrs   vrfamille  kilometrage 4000 km

L’autoroute des Keys se prolonge sur plus de 180 kilomètres et possède 42 pont, où on retrouve le fameux Seven-Mile Bridge, d’une hauteur de près de 11 000 mètres au-dessus de la mer et mesurant près de 11 km de long. Sans embouteillage, cela vous prendra environ 3h pour atteindre Key West en partance de Homestead, après Miami. J’avoue qu’on se sent vraiment ailleurs dans les Keys!

Nous avons pris 2 jours et demi environ pour nous rendre à notre premier camping à Key West (Leo’s campground). Très propre avec toutes les facilities, mais pas vraiment d’activités à y faire. Nous l’avions choisi en fonction de l’accessibilité au centre-ville.

Permier dodo : Albany, New York
Deuxième dodo : Stationnement WalMart
Troisième dodo : Stationnement Crackel Barrel, Homestead

En route, nous avons fait un arrêt de quelques heures à Ste-Augustine, une des plus vieille ville des États-Unis. Nous y étions déjà allés il y a environ 2 ans. Nous avons déambuler dans les petites rues piétonnières, vu le Flagler College, créé en 1968 qui offer 33 programmes et possède également un campus dans la capitale (Tallahassee). De plus, nous avons visité le Castillo de San Marco et en avons profité pour y acheter notre passe des parcs nationaux (80$ US valide pour 1 an).  Très bon achat, car à 15$ par personne vous allez la rentabiliser assez rapidement. Elle est bonne pour 4 adultes qui accompagnent dans le même véhicule.

Il fait une chaleur insoutenable, on s’attendait à de la chaleur mais ouf.

 

Key West > centre-ville

En arrivant tôt (12h), nous avons pu bénéficier de la journée après notre installation. Après 30-40 minutes de vélo sur le bord de l’eau afin de se rendre à destination. On a hésité entre prendre des billets de Trolley bus et louer une voiturette de golf pour explorer la ville plus rapidement et se sauver un peu de marcher sous ce soleil ardent. La voiturette a gagnée (90$/3h), nous avons eu amplement le temps de faire le tour, faire quelques arrêts photos, comme par exemple à la borne 0, qu’on peut voir un peu partout sur Instagram, cette borne qui nous indique que nous sommes au point le plus au sud-ouest des États-Unis et à 90 miles de Cuba. Une attrape-touriste, oui, mais un must. Attendez-vous à attendre pour cette dite photo, de nôtre côté une bonne demie-heure je dirais.

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Magnifique coucher de soleil sur Key West

Nous sommes entrés dans une distillerie afin de goûter à un rhum local. Malheureusement, la visite n’était pas possible car la fermeture de la place était dans quelques minutes, mais vous pouvez y visiter le petit endroit et y faire des achats. Après notre randonnée amusante en kart, nous avons souper sur une petite terrasse. Le repas y était correct mais sans être extraordinaire. C’était le temps du homard, si vous êtes amateur de fruits de mer c’est assurément la place!

Nous sommes restés à nous promener un peu dans les rues de Duval St. cette artère regorge de boutiques en tout genre, bar et restos et quelques musées au passage. Nous avons assités au coucher de soleil, une foule était réunie tout le long de la promenade au bord de l’eau pour y faire la même chose. Meilleur endroit la rue qui est situé derrière le Haggen Daaz (angle de Duval St.). Effectivement, c’était très beau comme coucher de soleil.

Coût : camping 95$/nuit

 

Key West > Dry Tortugas

Debout tôt ce matin, car nous devons nous rendre à la marina au centre-ville pour 7h, car nous avons réservé une excursion pour la journée au Fort Jefferson (parc national) sur l’île de Dry Tortugas qui est située à 70 miles au large de Key West. Après 2h30 de bateau, nous sommes arrivés sur place. Vous pouvez prendre le tour abrégé de 15 minutes ou 1h avec le guide. Nous avons préférés prendre la version courte et explorer par nous-même. Par la suite, deux petites plages afin de se rafraîchir et faire de la plongée en apnée. C’est réalisable d’y faire le tour (prévoir une bonne heure, dépendamment de votre caliber de plongeur). Pas une tonne de poissons et coraux à y voir par contre.

Déjeuner continental et diner froid (sandwich) et location d’équipement sont inclus dans le 180$ par personne. Avec la carte annuel des parcs nationaux, à l’enregistrement, simplement la presenteée et vous serez crédité de 15$ par personne ce qui fera descendre votre coût à 165$. Un autre 2h30 pour le retour. Sur place vous allez bénéfier d’environ 4h de temps libre.

www.drytortugas.com

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Fort Jefferson, Dry Tortugas

 

Key West > Key Largo

Aujourd’hui, après 2 jours à Key West, on se dirige vers le prochain camping John Pennekamp Coral State Park, où nous y passerons 2 jours. En chemin nous avons fait un arrêt de quelques heures pour nous rafraîchir au Bahia Honda State Park. Vous y trouverez le Bahia Honda Bridge (coupé). Vous pouvez vous baigner des deux côtés, il y a un centre d’interprétation à visiter.

Il y a quand même beaucoup d’algues, mais la baignade très rafraîchissante, ce qui n’est pas à négliger!

https://www.floridastateparks.org/bahiahonda/

Coût : 10$/véhicule (4 personnes)

Nous arrivons vers les 15h à temps pour l’enregistrement. Nous nous installons et nous promenons un peu pour voir ce qui aurait intéressant à y faire pour le lendemain. On décide donc que ce sera une excursion de plongée. Plusieurs autres excursions sont disponibles (pêche, observation au travers d’une vitre, plongée en bouteille). Directement sur place dans le camping. Vous pouvez bénéficier de la plage, loué un paddle board ou un kayak. Au centre des visiteurs, vous pourrez voir un film sur la vie marine et voir quelques poissons dans des aquariums. L’endroit possède également une boutique souvenir et toutes les commodities, très bel endroit, je le recommande.

Coût : 50$/nuit (réservation requise en ligne)

http://pennekamppark.com

 

Key Largo > Excursion en plongée

Départ avec le bateau à 9h, nous ferons environ 30 minutes avant d’arriver à l’endroit où plusieurs excursionnistes font leurs arrêts. Une fois bien équipés, nous sautons à l’eau pour environ 1h15 de pure merveille sous l’eau. C’était la plus belle plongée faite jusqu’à maintenant. Faut dire que l’endroit habrite le plus grand parc marin des États-Unis. L’eau peu profonde que même parfois on était à la limite de toucher les coraux, ce qui est fortement déconseillé, car une fois que vous en toucher un, il meurt  semble-t-til. Certains ont vu des homards, des petits requins, des barracudas et même des raies.

Et tenez vous bien, pour cette expérience mémorable, le coût : 24$ (mais avec un coupon rabais de 5$ sur le site internet, vous serez à 19$ par personne. Vous serez de retour après 2h30 environ.

En après-midi, nous avons enfourché nos vélos pour aller se chercher une crème glacée pourquoi pas! Par la suite, on relax, car il faut bien un peu, c’est les vacances!

 

En route vers Naples

On quitte vers de nouvelles aventures, direction de Naples, où nous explorons la ville à pied. On trouve un stationnement gratuit au coin de Park St. et 6th St.  Donc tout près de la 5th où se trouve les boutiques de luxes et restaurants à profusion. Très jolie ville et très propre, on sent que c’est une ville un peu plus riche je dirais. On se rend au pier et marche jusqu’au bout. On y voit plusieurs pélicans et on a même eu la chance d’observer un dauphin et son bébé. On a marché un peu sur la plage, très propre et l’eau est turquoise.

Par la suite on se dirige vers Tin City (près de la marina), j’avais vu dans mon livre que c’était un lieu à visité, honnêtement ça vaut pas tant le détour. Petites boutiques de souvenir et d’objets locaux souvent trop cher. Quelques restos et un petit boardwalk qui fait le tour de la marina.

On reprend le motorisé pour se rendre The Village at Venitian Bay, quartier chic avec restaurants avec terrasse vue sur la baie. Au moment de notre visite, nous sommes en basse saison, donc c’est carrément désert. C’est mignon comme endroit pour les gens plus fortunes par contre. L’endroit est bâti sur pilotis, possède environ 50 boutiques et des restaurants en bordure de la Méditéranée.

 

Direction > Sanibel Island

Nous avons eu droit à quelques minutes de pluie qui nous ont à peine rafraîchi. On quitte vers 16h pour faire quelques emplettes et se dirigier vers notre prochaine destination : Sanibel Island. On doit passer un pont à péage – Sanibel Causeway (6$) afin de se rendre sur l’île. Vous devez passer par Fort Myers pour vous y rendre.

Le seul camping de l’île est le Periwinkle RV Park. 45$/nuit pour 2 personnes et 5$ de la personne additionnelle. Qualité prix c’est excellent. Très grand site, la plage accessible à moins de 5 minutes à vélo. Et tout juste sur la rue du camping, vous y trouverez plusieurs restaurants de toutes sortes qui lors de notre visite à vélo en soirée étaient fort occupés.

http://www.sanibelisland.com

Vous pouvez vous rendre à Captiva Island via Sanibel, vous devrez faire 35 km de vélo. Prenez note quel les stationnements pour les plages sont assez élévés (4$/h).

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Pour ceux qui ne connaisse pas l’endroit, l’île a une longueur de 15 miles et 5 miles à son plus large.Hors saison il y a sur les 2 îles environ 7000 habitants et durant la haute saison de novembre à mars on parle d’environ 40 000! Vous imaginez de quoi les plages ont l’air!

Sur la plupart des plages de Floride, il y a une multitude de nid de tortues qui sont évidemment protégés, il faut faire attention. Les tortues pendent leurs oeufs entre le 15 avril et le 31 octobre chaque année, une tortue peut ponder de 3 à 6 fois par saison. La gestation est entre 55-65 jours, donc malheureusement nous ne pourrons y voir les bébés déferlés les plages tentant d’atteindre l’eau pour suivivre…

Le camping est situé de façon stratégique dans l’île, donnant accès à l’épicerie, plusieurs restaurants et quelques boutiques souvenirs qui peuvent se faire à pied.

 

Sanibel Island > Captiva Island

Aujourd’hui, nous devions visité le J.N Ding Wildlife Refuge au coût de 1$ par vélo. Après 20 minutes nous avons atteint le sentier Bailey, nous y sommes entrés et fait le tour à vélo (grauit), à part des aligators nous n’avons pas eu vraiment la chance d’y voir des oiseaux.

https://www.fws.gov/refuge/JN_Ding_Darling/

Par la suite, nous sommes allés en direction de Captiva Island afin de se rendre à Turner Beach, qui selon les rumeurs et la plage où l’on peut receuillir le plus de coquillages, c’est effitivement le cas, les gens font des trous dans le sable et sont à la recherché de perle rares! Après quelques photos on poursuit notre route en direction de la Chapel of the Sea. Fermée en cette journée, je n’ai pas prendre en photo que l’extérieur et voir le vieux cimetière tout à côté.

Tout en se rendant dans ce coin, on s’est apercu que nous n’étions pas du tout arrivé au bon endroit pour visiter le refuge, l’entrée prinpale était un autre 20 minutes plus loin à vélo. Donc on s’est dit possiblement au retour… mais non trop fatigués et les quadriceps en feu, nous avons passé droit.

Vous pouvez y faire un tour en petit train pour 13$ par personne si ça vous dit et que le vélo ou la randonnée ne vous intéresse pas.

Au total, on parle d’un tour à vélo d’environ 35 km, par chance c’était nuageux, nous n’aurions pas survécu à la chaleur habituelle depuis le début du voyage. Mais pour les habitués cela ce fait très bien s’y vous désirez explorer les deux îles.

Au retour nous avons profité un peu d’aller à la plage accessible via le camping pour s’y baigner un peu et relaxé une petite heure. L’eau n’est pas aussi belle et translucide qu’à Naples ou à Key Largo mais elle rafraîchit.

De l’autre côté de l’île, il y a un phare construit en 1884, avec une petite jetée et une mini plage. Il semble que l’heure à pied le long de la plage (seulement l’aller), ne vale pas le détour tant. Vous pourrez juger par vous-même si vous y venez un jour!

Nous avons soupé au Lazy Flamingo, beaucoup de publicités entourant cet endroit. J’y ai mangé des crevettes pannées qui étaient excellente. C’est sûr que beaucoup de fruits de mer sont au menus, si vous aimez, c’est à recommender.

 

Tallahassee > dernier arrêt en Floride

Debout tôt aujourd’hui, nous avons près de 1000 km pour le prochain arrêt de deux jours à la Nouvelle-Orléans. En chemin, nous effectuons un stop à Tallahassee, la capitale de la Floride. Nous y avons de visité le capitole et le Musée de l’histoire de la Floride. Les deux sont des actitivités gratuites, ce qui est pas négligeable. Plusieurs activités sont gratuites également, voici la liste si vous désirez d’y faire un arrêt lors d’un prochain voyage.

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Tallahassee Capitol

La ville est déserte en ce dimanche, les heures d’ouvertures sont réduites et on est pratiquement les seuls touristes à se promener. Même la dame au capitole, m’a demandé pourquoi venir en Floride en été! Je sais pu trop qu’elle idée nous avons eu madame… lol. L’éditifce ressemble à d’autres capitole que nous avons déjà visité, car chaque capitale des États-Unis, il y a un capitole si je me trompe pas. Nous y passons environ 30 minutes. Par contre le musée, vaut vraiment la peine, très intéressant, très bien alimentés en informations et de très belles maquettes. J’ai été impressionné, tout ça pour 0$!!!

https://tallahasseemuseum.org

Coût : gratuit

Stationnement gratuit le weekend tout près des deux attractions Madison/Duval.

Il est 16h30, on reprend notre chemin, direction pour notre arrêt dodo à Biloxi au Mississipi. On pourra meme profité du Casino (Hard Rock Hotel) pour aller se dégourdir avant le dodo. Évidemment, nous ne sommes pas rendu plus riches qu’à l’entrée, c’était à prévoir pourtant, mais pourquoi pas tenter sa chance!

 

Biloxi, Mississipi

Nous n’avons pas vu tant de cette ville, le matin nous avons été au phare et au petit pier tout près de la plage.

 

Nouvelle-Orléans, Louisianne

Après une longue journée de route, nous arrivons un peu avant le souper au camping French Quarter District, où nous avions séjourné il y a 2 ans, en fait c’est le seul camping dans la ville. Situé comme vous aurez deviné dans le Quartier Français.

Nous profitons de la piscine avant le souper. En soirée, un tour sur Bourbon Street, quand même beaucoup de gens en cette période tranquille pour le tourisme. J’en ai profité pour manger un beignet au Café du monde, miam!

Le lendemain, nous nous rendons au cimetière Lafayette avec l’autobus et le street car, avec une passe pour une journée dans le système de transport au coût de 3$ c’est une véritable aubaine pour visiter la ville d’un côté à l’autre. Le cimetière est situé dans le Garden District, très beau quartier avec ses maisons ou plutôt ses manoirs. Nous avons fait à la marque le Business District et visité gratuitement le musée de la Réserve fédérale. Vraiment petit, tout se passé dans le lobby de l’édifice avec toute la sécurité nécessaire. Nous avons même eu droit à un petit paquet d’argent déchiqueté.

De retour dans le centre-ville (Canal Street), nous nous rendons sur la rue Chartres pour y visiter le musée de la pharmacie, encore là très abordable pour un endroit quand même charmant, où vous en apprendrez advantage sur le tout premier pharmacien des États-Unis Louis J. Dufilho, Jr.

https://www.pharmacymuseum.org

Coût : 5$

En soirée, nous avons effecuté un tour de Ghosts et Vampires, mais je dirais que c’était plutôt un tour guidé de certains secteurs de la ville par un très bon raconteur si vous tombez bien. Normalement, ces tours coûtent autour de 25$ USD, sur Viator nous avons eu le tour pour 14$CAN, pour un 2h d’histoire. Encore plus de gens sur Bourbon Street et encore plus de gens bizarres, je crois que ça vient avec la ville, on aime ou on aime pas, c’est clair que si vous aimez faire la fête vous serez évidemment bien servi.

Demain on quitte la région pour se rendre au parc National de Mammoth Cave dans le Kentucky en passant par Nashville, pour la soirée.

En savoir plus sur Nouvelle-Orléans, voir autre texte

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Lafayette Cemetery

 

Nashville, Tennessee en soirée

Petite surprise à notre arrivée, le stationnement utilisé il y a 2 ans a été remplacé par un édifice. Un autre pas très loin au coût de 15$ fera très bien l’affaire, à deux coins de rue de Broadway, où se trouve l’action. Nous avons marché sur la rue et quelques petites rues adjacentes environ 2h, c’était pas mal semblable à notre dernière visite, on a par contre réussi à monter au 5e étage du Ole Red, le bar de Blake Shelton (nouvel endroit), afin d’admirer la vue sur la ville, c’était cool, il y avait meme des aménagments pour s’assoir et prendre un verre.

L’humidité commence à tomber, c’était un peu moins chaud par ici, après tout on a rouler environ 800 km vers le nord, on se rapproche un peu chaque jour. Dodo dans un Cracker Barrel cette fois-ci à environ 20 km de Nashville.

En savoir plus sur Nashville, voir autre texte

 

Mammoth Cave, Kentucky

Après un peu moins de 2h de route, nous arrivons à notre prochain endroit. Un parc national, il n’y a pas de frais d’entrée donc nous ne pourrons utiliser notre passe annuelle. Prendre note que pour visiter la caverne, vous devez absolument choisir un tour guidé, il y en a plusieurs, le moins cher étant 8$, qui est vraiment une introduction (c’est ce que nous avons pris, le tour dure environ 1h30). Vous pouvez faire de la randonnée pédestre, il y a plusieurs sentiers. Dans le coin, il y a plusieurs cavernes, si vous êtes amateurs, vous serez servis. J’ai été déçue de cette visite, remarquez que la caverne au Nouveau-Mexique visiter l’an dernier, était beaucoup plus intéressante, peut-être juste une question de ne pas avoir pris le bon tour guidé?! Je crois bien que oui.. pour avoir vu des photos sur internet, on a clairement pas pris le bon…

Nous avons dormi dans un camping à Cave City (Cave Country RV Campground), pour 40$, avec toutes les commodités. Accès à un salon avec table de billard et quelques appareils d’exercice. Et quelques chaînes de restaurants connus tout près. Petite soirée relax!

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Entrée de Mammoth Cave

 

Bristol, Tennessee > Nascar

On se dirige vers notre dernière activité officielle avec un petit 5 heures de route pour y arriver.  Le camping (qui est en fait un stationnement avec aucun service). Nous y passerons 2 jours. Nous pouvions y rester à compter du mercredi pour 99$, c’est quand même une bonne aubaine.

 

Bristol, Tennessee > Jour de course

On passe une partie de la journée à se promener dans les kiosques et participer à quelques activités comme chaque événement de ce type de course. Vous pouvez également y ramasser une tonne d’échantillon de produit en tout genre, même des
t-shirts, des glacières portatives, c’est assez hallucinant. Et les gens sont ivres dès 10h le matin…

On retourne souper au motorisé et on se prepare pour retourner sur place avec la navette gratuite ou même à pied, dépendamment dans quel camping vous êtes installés. Bristol est intéressant pour les amateurs car on voit vraiment tout le tour de la piste, elle est petite et les estrades sont tout autour, on dirait une arène. Soyez avisés, ça prend minimum des bouchons pour vos oreilles encore mieux un casque. Et un autre fait intéressant, elle se passe à 19h30 donc pas trop de soleil pour cuire durant que vous êtes assis dans les estrades.

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-Plongée à Key Largo (pour sa variété de poissons et de coraux à prix très très intéressant).

-Musée de la Floride à Tallahassee. Gratuit et super intéressant.

-Le coucher de soleil à Key West.

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Floride

New York en VR

Expérience en VR

Seul camping dans les environ le Liberty RV Park, situé à Jersey City est très bien situé dans une marina donc décor intéressant. À 7 minutes de marche de la Path Station (tramway) qui a deux options d’itinéraires soit au World Trade Center et son quartier financier ou le terminus 33th près du Madison Square Garden et de Times Square. Par la suite vous pouvez prendre le métro, qui est assez complet. Je vous suggère d’étudier d’avance vos arrêts en téléchargeant les cartes sur internet afin de ne pas vous perdre.

libertyharborrv.com

De notre côté, le camping nous a remis une chemise avec plusieurs infos, dont une mappe de New York, quoi faire et quoi visiter.

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Marina du Camping

Cet endroit est par contre de base, c’est un stationnement, vous êtes cordés avec les autres motorisé, pas de table de pique-nique ou d’endroit pour faire un feu. Nous avions eau, électricité, il y a un endroit pour faire la vidange et une buanderie. Mais je vous dirais que les touristes vont là pour avoir accès à NY sans souci.

Jersey City est bien aussi pour y passer une soirée, tout près de la station de Path, il y a une rue piétonnière avec des petits restaurants et terrasse.

Plus près du camping, il y a une station de path (Marin Boulevard) qui peut vous amener de l’autre côté mais pas au même endroit, je suggère davantage la station centrale Grove Street.

Pour payer vos passages, il y a des machines distributrice, vous pouvez acheter à l’unité ou bien votre aller-retour, aucun rabais par contre 5,50$, mais vous n’aurez pas à refaire la file pour un billet.

2,75$ chaque passage (tramway)
3,00$ chaque passage (métro)

https://pathtrain.net/cgi-a/path-staticmap.cgi
http://web.mta.info/maps/submap.html

Nous sommes allés dans le quartier financier du WTC (la station est neuve et vous arrivez dans un centre d’achat, c’est très beau et propre).

C’est vraiment beau, ce qu’ils ont fait avec les bases où étaient les 2 tours (Ground Zero), vous retrouverez des chutes d’eau. Prenez un moment, pour penser à toutes les victimes de ce terrible attentat. Le musée vaut la peine également.

Coût : 26$/personne
https://www.911memorial.org

Préfèrable d’acheter vos billets d’avance sur internet, vous allez sauver du temps d’attente pour y entrer.

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Ground Zero

Ce sera pour une autre fois, mais à faire : le One World Observatory

Coût : 35$ prix de base (plusieurs forfaits disponibles).
https://oneworldobservatory.com

Durant cette escapade, nous étions dans une canicule, nous n’avons pas tout fait ce que j’aurais voulu, par manque d’énergie je dirais surtout… Mais New York est accessible, donc j’irai sûrement une 5efois! Tellement de chose à y voir et faire de toute façon…

Nous sommes allés dans Central Park également, cette fois-ci nous avons fait un pique-nique et marché davantage que lors de ma dernière visite. Nous avons vu la Bethesda Fountainet le Belvedere Castle. Juste en sortant du parc, il y a le American Museum of Natural History, la file était beaucoup trop longue, mais je me suis laissée dire que ça valait la peine (81st Street).

https://www.amnh.org
Coût : 23$ prix de base (plusieurs options disponibles).

D’autres endroits qui valent la peine de voir c’est entre autre : la Public National Library, très belle architecture autant à l’intérieur qu’à l’extérieur. C’est gratuit, vous n’avez cependant pas accès à toutes les salles.

Coût : gratuit
https://www.nypl.org

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Plafon dans un des salles de la National Library

La St.Patrick’s Cathedral de style néo-gothique est jolie et détonne vraiment dans le décor New Yorkais. Vous pouvez y entrer gratuitement pour y faire le tour.

https://www.saintpatrickscathedral.org

Une autre attraction qui est nouvelle dans le secteur Hudson Yards, le Vessell. Structure unique métallique, lorsque vous êtes près vous pouvez vous voir dedans (tout comme le Cloud Gate de Chicago). Grand centre d’achat juste à côté et entourés de tour de condo chic. Une fois que vous aurez accédé au dernier étage (9 en tout), vous aurez une belle vue sur la Rivière Hudson. (Station de métro 34th Street – Hudson Yards). Qui est tout près du quartier Hell’s Kitchen.

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The Vessell, quartier Hudson Yards

Coût : gratuit (choix de plage horaire à respecter). Vous devez par contre réserver.
https://www.hudsonyardsnewyork.com/discover/vessel

Également à proximité le High Line,vieille voie ferrée très bien aménagée pour les piétons, c’est très joli! Une partie était fermée lors de notre visite, mais nous avons profité des mignons bancs installés pour nous y reposer!

Autre parc visité le Washington Square Park, avec son arc de triomphe, ces musiciens, un bel arrêt pour profiter de l’ambiance. Tout près il y a le Bowery Mural (dédié au graffitis artistiques). Je l’ai vu en image, mais nous ne sommes pas allés, si vous êtes dans le secteur je le suggère. Et si le cœur vous en dit vous pouvez prendre une excursion pour les Catacombs dans le même secteur situé sous la Old Saint Patrick’s Cathedral (à ne pas confondre avec l’autre mentionné plus haut. Un tour guidé (marche) de 90 minutes avec des chandelles. (32 Prince Street).

Coût : 35$ (réservation requise et heures spécifiques)
https://tommysnewyork.com

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Washington Square Park

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 > Pique-nique dans Central Park

> Quartier Hudson Yards.

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Si vous pensez visiter la région, voici quelques sites pour des informations touristiques : https://www.iloveny.com
http://www.office-tourisme-usa.com/etat/new-york

Ce livre est super ! Vous allez trouver des secrets bien gardés de NY.

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Ogunquit, Maine

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Le Maine, c’est tellement un état intéressant! Plage, randonnée, magasinage, de tout pour tous les goûts. Et de plus, à 5h de Montréal, vous allez vous sentir dépaysé assurément. Lors des congés de la Fête nationale, pendant que plusieurs font la fête tout le weekend, nous on préfère s’évader le temps de 3 jours pour nous donner un avant-goût des vacances.

On décide de partir le vendredi soir afin de faire un bout et d’en avoir moins le samedi matin. Notre arrêt gratuit est le Walmart de Littleton, New Hampshire. Tout juste à côté de l’autoroute et pas trop bruyant, énormément de VR arrête ici, faut croire que c’est stratégique.

Le lendemain, on fait quelques emplettes tant qu’à faire et on reprend la route pour arriver vers 11h30 à notre camping pour les 2 prochains jours le Beach Acres à Wells, à moins de 5 km d’Ogunquit. Afin de faire des économies on prend le stationnement sans aucuns services à 25$ par jour. À Wells directement, il n’y a pas grand-chose à y faire. J’avais déjà prévu quelques petits trucs à faire dont aller manger une chaudrée de palourdes au Clam Shack de Kennebunk Port et aller faire le sentier de Marginal Way à Ogunquit directement.

 

Jour 1 > Kennebunk Port

Une fois installée, on prend les vélos et 1h de route à faire sur une route assez remplie de montée et de descente, plus de montées par contre. La température était assez chaude et c’était très venteux. On a donc fait travailler nos quadriceps et notre cardio je peux vous l’assurer! Une fois sur place, une ligne d’attente, me fais penser que ça vaut vraiment la route que je viens de faire et puisque j’avais entendu que c’était la meilleure chaudrée de palourdes de toute la Nouvelle-Angleterre! Je me laisse donc tenter par des calmars frits tant qu’à y être… Après 1h d’attente, on déguste le tout, c’était bon mais je ne peux pas dire avoir été super impressionnée… On se promène un peu dans le quartier avec ses petites boutiques et ses maisons typiques de la région, on se rend en bord de mer, très venteux mais malheureusement la plage est de l’autre côté. On reprend donc la route pour retourner au VR.

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C’est fait j’y suis allée, je ne ferai pas un autre 2h de vélo une autre fois! Sur le chemin, nous avons croisés la Rachel Carson Wildlife refuge qui abrite des oiseaux, une autre fois je crois que ça vaudrait la peine. Voici le site internet si vous désirez en savoir
davantage :

https://www.fws.gov/refuge/rachel_carson/

Après le souper, on se demande quoi faire, malgré le fait que mes jambes et mon derrière me fait un mal de chien, on repart dans l’autre sens vers Ogunquit afin de voir un peu de quoi ça l’air en soirée, la bonne nouvelle c’est 25 minutes pour s’y rendre. Beaucoup de boutiques, restos et des bars, plusieurs québécois et le party est pris un peu partout. On se rend sur Beach St. afin de voir la plage avant le coucher du soleil. J’ai déjà hâte à demain d’y revenir.

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Vue de la passerelle, via Beach Street

 

Jour 2 > Ogunquit

On prend le temps de se faire un bon déjeuner et se faire un lunch et hop on part. Pratiquement pas de vent aujourd’hui et beaucoup moins houleux la route pour s’y rendre. On passe au travers du centre-ville et on se rend presqu’à Perkins Cove où la fin de la Marginal Way s’y trouve, on barre les vélos et on fait la marche au bord de l’eau, le sentier est étroit donc faite le tôt afin d’éviter les locaux qui font leur jogging et surtout s’y vous voulez marcher à un bon rythme. On fait quelques arrêts pour prendre des photos, très joli, je n’avais aucune idée qu’il y avait ce sentier de 1 mile. Une fois au bout vous arrivez à la plage.

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Plus de détails : https://www.marginalwayfund.org

En parlant de la plage, il y a un stationnement, mais très limité, si vous n’arrivez pas tôt, vous allez être malpris. Nous en vélo, aucun problème. Pas vraiment d’endroit où manger que des hot-dogs, on a donc bien apprécié nos petites sandwiches, les mouettes aussi!

Tellement longue comme plage, que même s’il y a une foule énorme, vous allez trouver un endroit où vous installer avec un bon livre. L’eau à temps-ci, un tantinet trop froide, mais cela nous empêche pas de profiter de l’endroit. Très venteux, attention à votre parasol!

En soirée nous devions aller jouer au mini-golf tout près du camping (5 minutes de vélo), mais j’étais tellement exténuée qu’à 20h30 j’étais dans mon lit. En fait c’est un centre d’amusement où vous pouvez jouer aux arcades et y faire du go-kart. Avec des enfants, ça peut être un bon endroit pour passer un petit 2 heures.

Wonder Mountain Fun Park

Sur le chemin du retour, nous avons passé plusieurs petits villages, dont Dover qui a vraiment beaucoup de charme et qui possède entre autre une vieille boulangerie établie depuis 1932, la Harvest Bakery.

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Le sentier de Marginal Way

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Pour y planifier votre prochaine escapade : https://www.ogunquit.org

 

 

 

 

 

Croisière Caraïbes occidentales

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PÉRIODE DE L’ANNÉE > HIVER

Devise du pays : Dollars USD accepté partout.
Langue parlée : espagnol, anglais
Coût de la vie : très similaire à ici mais avec la conversion USD cela revient même plus cher.
Villes visitées : Miami, Roatan, Bélize, Costa Maya et Cozumel
Hébergement : Bateau

 

Jour 1 > Départ de Miami

Départ très tôt de la maison notre avion décolle à 6h afin d’arriver vers 10h à l’aéroport de Miami de là nous attendons la navette pendant près de 1h, nous avions réservés ce transport avec NCL mauvais choix. Certains de nos amis ont pris le taxi avec un prix fixe pour le port à 27$. Une fois arrivé au port nous rejoignons les autres membres de notre groupe, ceux arrivés en auto et les autres en taxi. À 12h nous serons à bord du bateau et direction buffet, nous étions tous affamés!

Nous avons eu nos chambres vers les 14h et nos baggages vers 17h. C’est la joie pendant une semaine pas de repas, pas de ménage à faire, nous avions pris une cabine avec balcon, petite déception sur ce bateau le Gateway ils sont plus petits que lors de ma croisière avec l’Epic, il y’a quelques années.

Le bateau quitte le port à l’heure prévu et ce soir au menu, un bon souper et dodo tôt. Pour être prêt pour notre semaine de vacances et en profiter au maximum

 

Jour 2 > En mer

Cette journée sera en mer, on profite des installations. Piscine, spa, chaise longue et le soleil évidemment. Tout est déjà planifié pou demain notre première sortie.

 

Jour 3 > Roàtan, Honduras

On a prévu d’aller au parc Guabalimba l’autre côté de l’île à West Bay. Nous devions se rendre en taxi mais à la sortie du bateau, des compagnies nous offre un chauffeur privé avec une mini van a 25$ par personne pour la journée, nous sommes 8. On paye 75$ maintenant et le reste au retour, ça me semble un bon plan. Direction le parc, environ 25 minutes plus tard, nous y sommes. On nous assigne un guide pour la visite de 1h environ. Personne dans le parc, c’est parfait.

Vous pouvez y passer plus de temps, il y a une plage accessible à l’intérieur du parc. Pour nous ça sera que la visite.

Coût d’entrée : 35$

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On nous parle de la végétation et un peu de l’histoire de l’île. Un petit peu de marche mais très accessible. On fera un arrêt avec les perroquets, on nous les place sur les bras, attention ils aiment les boutons sur les casquettes, les pinces à cheveux. Un peu plus loin, nous arrivons aux capucins, encore une fois, des guides sur place qui les nourrissent afin de les faire sauter d’une personne à l’autre, pour nous permettre de prendre des photos. On a eu bien du plaisir. Nous avons vu également des iguanes, et une espèce de gros lézard orange. On a même vu un capucin qui a tenté de volé la bouteille avec toutes les graines de tournesols, on a bien rit.

On a passés également un pont suspendu au-dessus d’un genre de marécage, heureusement pour nous pas de crocodiles.

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Nous reprenons la route pour nous rendre à West End, le chauffeur nous y laissera durant environ 1h30, on visite les boutiques, dégustons un tacos avec une bière locale. C’est assez pauvre comme région. Nous aurions voulu aller à West Bay mais le chauffeur mentionné que pour accédez aux plages on doit payer pour un accès via les hôtels. Une fois que l’on reprend la route, on lui demande une suggestion pour un dernier arrêt, il nous amène assez haut dans les montagnes, un moment donné on se demande si on a bien fait, on s’est retrouvé dans un mini marché aux puces sur la montagne surplombant la baie et au loin on peut voir notre bateau, la vue était superbe. Prendre note qu’entre west Bay et West end vous pouvez prendre les bateaux taxi pour 3$ mais ce sont des espèces de chaloupe.

Nous avons arrêté dans un dépanneur sur le chemin du retour et aux fameuse lettres colorées pour immortaliser notre passage au Roatán.

 

Jour 3 > Bélize

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Aujourd’hui ce sera une journée de plage, l’endroit appartient à NCL et a été aménagé pour les touristes au coût de 50 millions. Boutiques, resto, méga piscine, accès à la plage avec chaises longues et parasol. Tout a été pensé pour que nous passions une belle journée. Il y a un phare d’où vous pouvez faire de la tyrolienne au-dessus de la mer. C’est assez dispendieux, autour de 80$. Il y a une lagune où vous pouvez faire du paddleboard, pédalo ou bien du kayak. Nous avions pris 2h de pédalo avec le bateau car nous avions un crédit à utiliser. Nous avons fait à peine 1h, c’était un peu trop intense pour les jambes, nous étions 4 et ça pris tout notre petit change pour faire un tour agréable, surtout avec la chaleur accablante.

Vous pouvez faire des excursions, mais vous devez vous rendre sur l’île principale.

 

Jour 4 > Costa Maya, Mexique

Nous avons pris un trolley pour 4$ par personne afin de nous rendre à Mahahual, petit village à environ 15 minutes du port. Une fois rendu vous pouvez soit aller dans une section de la plage public ou bien comme nous payer 10$ par personne, on vous amène dans une section qui vous donne un drink gratuit, chaises longues et parasol et un accès aux toilettes. Bon j’avoue que c’était ordinaire et moins intéressant que j’avais lu avant mon départ. Certains ont tenté de faire de la plongée sans y voir de coraux ou bien des poissons. Beaucoup d’algues et rocailleux, difficile pour la baignage et pas vraiment de plage. Nous nous sommes promenés dans la rue principale afin d’y faire quelques achats chez les marchands avec des articles fait main.

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Pour revenir au port nous avons décidé de marché un bon 30-40 minutes sous un soleil plus que fort, par chance un moment donné il y avait un terre-plein avec des palmiers pour nous cacher du soleil.

Si vous désirez rester au port, boutiques de luxes, piscine, chaise longue et musique vous attendent. Un spectacle de dauphin est également à voir.

 

Jour 5 > Cozumel, Mexique

Nous sommes déjà arrêtés ici il y a quelques années, nous avions fait le tour en jeep. Nous étions deux véhicules. Les groupes se sont séparés à mi-chemin. De notre côté, nous sommes allés au parc national de Punta Sur afin d’y faire de la plongée en apnée, nous avons vu un crocodile, des iguanes bien entendu. La vue est très belle et c’est très calme par ici. On a accès aux chaises longues avec parasol. Vous avez accès à quelques restaurants si vous désirez y prendre un petit cocktail et/ou un snack.

Prix : 16$

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Après environ 2h, nous avons repris la route en direction des ruines de San Gervaiso. Je devais aller les voir la première fois mais nous n’avions pas eu le temps. J’ai été plus impressionnée que je croyais mais c’est sûr qu’il ne faut pas s’attendre aux gros temples et ruines maya qui se trouve de l’autre côté à Chitchen Itza par exemple. Vous pouvez y prendre un guide pour environ 20$ qui fera le tour avec vous ou tout simplement le faire à votre propre rythme, selon votre horaire.

Prix : 10.50$

De retour au port, une fois à pied, nous avons fait quelques achats au centre commercial directement près du bateau. Je me suis pris une petite bière locale pour 1,50$, très abordable, vous me direz!

L’autre groupe a quant à lui été aux ruines et s’est promenés davantage dans l’autre partie de l’île en direction de Punta Norte.

Si le cœur vous en dit vous pouvez prendre le traversier et vous rendre à Playa Del Carmen avec le traversier directement situé au port.

https://www.cozumel-tours.com/cozumel-ferry-schedule.htm

 

Jour 6 > En mer

C’est le temps de penser à refaire nos valises pour le retour à la maison. La semaine de relâche n’est peut-être pas le meilleur temps pour faire une croisière. La piscine était envahie par les jeunes, impossible de s’y baigner. Tout le monde avait aussi des coups de soleil donc les chaises à l’ombre était plus populaire.

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Jour 7 > Miami

De retour sur la terre ferme. On quitte le port avec une auto que nous avons loué pour se promener en ville car notre avion quitte tard en soirée. Le groupe s’est divisé en trois, certains devait se rendre à un autre aéroport pour quitter plus tôt, un autre groupe était avec ceux qui retournait à la maison en auto. De notre côté, nous étions 6, nous sommes allés à South Beach marché sur le boardwalk au bord de la mer. Nous avons également pris un bus qui est gratuit et qui fait le tour de certains quartiers. On s’est promenés environ 1h sans avoir vu vraiment rien d’intéressant. De retour à l’auto, on se dirige vers un restaurant pour dîner. On a tenté d’aller dans le quartier Little Havana sans rien voir non plus, je crois que le gps ne nous a possiblement envoyé au bon endroit.

Des petits achats de dernière minute et on se dirige vers l’aéroport porté l’auto et aller attendre notre vol. Comme cela arrive très régulièrement notre vol a été retardé un peu et sommes arrivés à Montréal à environ 1h30 am.

 

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> Visite des capucins et notre interaction avec eux.

> La plage et la quiétude au Parc National de Punta Sur, Cozumel.

 

 

 

 

 

Costa Rica

Collaboratrice : Joanie Rousseau

 

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PÉRIODE DE L’ANNÉE > HIVER

Devise du pays : Colones, dollars USD accepté partout.
Langue parlée : espagnol, anglais
Coût de la vie : très similaire à ici mais avec la conversion USD cela revient même plus cher.
Villes visitées : Manuel Antonio, Uvita, Irazu, Arenal, La Fortuna et Jaco
Hébergement : Villa et auberge de jeunesse

 

Journée du départ

Levé très tôt, car notre vol en partance de Montréal partait à 7h du matin pour une durée de 5h50 en direction de l’aéroport de San José. Janvier est l’été au Costa Rica, le taux de touristes est très élevé. L’attente aux douanes a été assez longues à notre arrivée. Nous avons loué un 4×4 pour la durée du séjour, qui est très conseillé car les routes ne sont pas très belles et de plus la région est très montagneuse. Notre premier arrêt était la ville de Manuel Antonio donc un bon 3h de route en partance de l’aéroport. Nous nous sommes arrêtés dans ce que l’on appelle un «Soda», endroit en bordure de route de type snack bar. Pour 4000 colones ou 7$ USD j’ai pu avoir une assiette de bœuf, riz, salade de haricot et le breuvage inclus. Beaucoup de marchands de poissons et de fruits et légumes en bordure de route.

Dès que nous sommes partis de l’aéroport on pouvait très bien constater la pauvreté de la région. Les paysages sont magnifiques, mes yeux étaient éblouis, je ne savais plus où regarder!

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Une fois arrivé à la Villa, nous étions épuisés, mais nous avons pris le temps de prendre une petite bière pour célébrer notre arrivée et le début de ce périple qui restera très longtemps gravé dans ma mémoire.

 

Jour 1

Visite du parc national Manuel Antonio. Vous pouvez y faire de la randonnée pédestre et également profiter des plages. Le parc possède 682 hectares.

Tout près du parc, des locaux veulent nous attirer à stationner chez eux afin de faire de l’argent évidemment, mais ce n’est pas conseillé, vous pouvez vous faire voler. Toujours conseillé d’utiliser les stationnements officiels (3000 colones). En période de pointe, comme nous sommes, on nous suggère d’arriver très tôt le matin (genre 7h) afin d’éviter les lignes d’attentes.

Beaucoup d’animaux comme des capucins, faites attention ils sont très intelligents, vos sacs doivent être bien fermés, sinon vous goûterez à la médecine de ses jolis petits singes sans même vous en rendre compte.

Nous avons profité des sentiers et évidemment de la plage qui est superbe.

https://manuelantoniopark.com

Coût : 16$/personne

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Tours guidés également disponible, visitez le site pour plus de détails. Mais je crois que c’est beaucoup mieux de visiter par nous-même et à votre rythme.

Notre dîner : Barba Roja (2 hamburgers – 6000 colones). Très bien situé avec vue sur la mer.

Nous avons terminé notre première journée complète à la plage municipale.

Stationnement et location de chaises longues : payant

 

Jour 2 > Uvita

Nous avons quitté notre villa en direction de la ville de Uvita, dans la province de Puntarenas, qui est à 1h de route de Manuel Antonio. Nous avons fait un arrêt au Naucaya Waterfall.

Coût : 32$/4 personnes

Stationnement : environ 4$ USD (3000 colones).

Si non, une autre option le stationnement à la billetterie par contre vous devez faire un 2 km de randonnée en pleine nature. Je crois qu’on peut considérer le niveau de la randonnée pour atteindre le sommet à intermédiaire. Ça vaut vraiment la peine d’y accéder la vue est très belle. Tout en haut on y voit une chute et le bassin où elle se déverse est rempli de gros rochers. La baignade est interdite à cet endroit, par contre plus bas, il y a des chutes plus petites où vous pourrez vous baigner. Nous y avons passé l’avant-midi.

En quittant l’endroit nous nous sommes arrêtés pour dîner dans un restaurant qui est à l’intérieur d’une carlingue d’avion, très original. Gate One Charter. Prix abordable et choix variés. Une fois rassasié, on reprend la route pour notre villa pour la nuit. La propriétaire nous donne rendez-vous afin de nous guider, 10 minutes dans la montagne avant d’y arrivé. De là, la nécessité d’un 4×4. Aucun réseau, vous devez redescendre au restaurant en bas. Assez isolé, la vue est magnifique, beau et propre. Dodo demain direction la plage.

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Jour 3 > Uvita

Direction Playa Bahia Ballenaqui est aussi un parc national ou la diversité d’animaux exotiques est assez importante dans le pays. Situé entre Uvita et Pinuela. L’endroit est propice à la plongée si vous êtes amateur, beaucoup de coraux. La plage est immense à perdre de vue en fait. À un moment donné, nous étions en train de nous baignés lorsqu’un garde est venu nous aviser que des crocodiles se promenait durant la matinée dans le secteur, nous sommes sorties à la vitesse de l’éclair! Il a mentionné que l’autre côté était plus sécuritaire, mais étrangement ça communique, nous avions donc quelques doutes si nous devions nous risquer?!

Coût entrée : 6$ USD

Après avoir passé notre matinée sur place, nous sommes retournés à notre villa. La journée était suffoquante aujourd’hui, très chaud. Les touristes qui nous ont précédés dans la villa, y avait laissé une bouteille d’alcool, nous en avons profité pour nous faire quelques drinks en nous prélassant dans la piscine tout en admirant la vue imprenable sur les montagnes de la région.

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Pour souper nous sommes allés au Citrus Restaurant, la nourriture y était excellente et pour 19$, j’ai mangé un poke bol. Notre serveuse était québécoise et le restaurant appartenait à une Française et un belge. Je le conseille fortement si vous passez dans ce secteur du pays.

À la villa nous avons remarqué un espace assez grand entre le mur et le contour de la fenêtre, disons que des petits insectes peuvent se glisser à l’intérieur. Il ne faut pas avoir peur car la plupart des villas sont directement en forêt et même dans la jungle, donc si vous êtes un peu dédaigneux je vous suggère davantage un tout inclus.

 

Jour 4 > Uvita

Notre plan aujourd’hui, était de faire du véhicule tout-terrain pour y faire un jungle tour. Quand nous sommes arrivés sur place, le propriétaire de l’entreprise avait changé ses prix au lieu de 120$/véhicule (2 personnes), c’était maintenant le double! Il a malheureusement le monopole dans le secteur donc j’ai l’impression qu’il joue avec ses prix selon l’achalandage.

Nous avons dû opter pour une autre activité malgré notre grande déception. Le propriétaire de la villa nous a suggérer de faire un tour dans les Mangroves en bateau de type ponton. Pour 50$ par personne, si vous allez directement sur le site c’est 78$, nous avons eu une économie, je dirais possiblement que le propriétaire de l’excursion doit donner un cote à celui de la villa pour référer des clients mais bon nous avons profités du rabais, alors pourquoi pas.

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Durée de l’activité : 3h

Rafraîchissement inclus

Honnêtement, c’était bien mais peu intéressant comme activité, je ne le recommande pas tant que ça. Nous avons vu des crocodiles, des capucins, caïmans, singes hurleurs, ratons laveurs et même un serpent (un boa).

En bas de la villa il y un petit resto qui appartient au propriétaire sinon au village il y a vait Le Fogata, ainsi que d’autres attraits touristiques à 20 minutes de la Villa, où vous aurez le wifi et pourrez manger une pizza.

Dans la soirée, je me rends à la salle de bain et je vois quelque chose volé, j’ai hurlé ma vie! Une chauve-souris s’était invité, nous avons passé une partie de la soirée à essayer de la faire sortir, on a finalement réussi en ouvrant la porte, elle a fini par sortir. Il y avait des araignées qui descendait dans la douche, comme je disais ce n’est pas pour tout le monde… Vous serez avertis!

 

Jour 5 > Cartago

Nous avons quitté Uvita pour notre nouvelle destination. Notre nouvelle villa était très joli. En après-midi une fois installé, nous avons décidé d’aller dans les sources chaudes qui se situe à environ 20 minutes dans la ville de Macienda.

Coût : 40$/pers.

Inclus : serviette, casier, cadenas et une collation.

La vue sur la ville est les montagnes est incroyable, l’endroit est plutôt chic. Tout notre groupe a vraiment apprécié l’expérience. À refaire absolument.

De retour à la villa, des chiens se sont mis à aboyer pratiquement toute la nuit, c’était très désagréable. Il y avait une odeur d’humidité que nous n’avions pas détectés vraiment à notre arrivée, puisque nous avions seulement déposé nos valises et pris la route. Le lendemain j’ai écrit à la propriétaire que nous désirions quitté et ne pas rester une 2enuit comme cela était prévu au départ. Aucun problème à avoir le remboursement.

 

Jour 6 > Cartago – Irazu – Jaco

Debout très tôt afin de nous rendre au volcan Irazu. Il est fortement conseillé de s’y rendre entre 8h et 10h le matin. Nous étions à 1h de là en partance de notre villa Casa Sanchiri. Vous pouvez vous rendre au sommet en voiture, c’était tellement haut en altitude que nous étions au-dessus des nuages. On parle d’une hauteur située entre 9186 à 11260 pieds. La respiration devient de plus en plus difficile, on a pu voir 2 cratères dont le lac est d’un turquoise hallucinant. Il est conseillé de ne pas rester au-delà de 20 minutes compte tenu du taux d’oxygène quasi inexistant.

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Coût : 15$/pers + 2$ pour le véhicule

https://costarica.org/volcanoes/irazu/

Ensuite nous avons poursuivi notre chemin pour un 2h30 en direction de Jaco notre prochaine destination. Très bel endroit. Nous sommes allés à la plage, qui soit dit en passant est assez touristique. Le coucher de soleil est magnifique !

 

Jour 7 > Jaco

Journée de repos aujourd’hui, nous sommes retournés à la plage pour y passer l’avant-midi et avons profité de l’instant pour relaxer. En après-midi nous avons plutôt profité de la piscine à notre hébergement.

En soirée, on se prépare pour aller souper. Cuisine italienne ce soir. Le Amancio’s, un peu décevant je dirais comme endroit et repas. Des amis du groupe ont pris des fruits de mer, des coquillages étaient dans leurs assiettes, évidemment on s’est plaint au chef, nous n’avons donc pas payer le repas.

 

Jour 8 > Jaco

Aujourd’hui c’est une journée très similaire à hier, plage et piscine. Pour le souper, un steakhouse, très bon mais un peu coûteux. Le Ohana, qui était tout près avait des prix plus abordable.

 

Jour 9 > Jaco – La Fortuna

Notre groupe sera réduit de moitié aujourd’hui, nous irons à l’aéroport reconduire ceux-ci afin qu’il revienne à Montréal. Nous avions 1h de route à faire, par la suite nous allons nous diriger vers La Fortuna pour un 2h15 environ. Notre hébergement sera une auberge jeunesse pour ce soir (Selina). En attendant que notre chambre soit prête, nous sommes allées dans les sources d’eaux chaudes tout près qui sont gratuites. Stationnement possible sur le bord de la route pour 2000 Colones. Nous sommes entrés par le mauvais endroit, un peu d’escalade sur les rochers. La vraie entrée se situe à quelques mètres à gauche du stationnement. Endroit pas très propre, très rocailleux, ça prend des souliers d’eau absolument si vous ne voulez pas vous écorcher un pied!

Il semblait qu’il fallait monter plus haut pour que l’eau soit encore plus chaude par contre le courant était plus fort.

En soirée on s’est fait une salade à la cuisine commune de l’auberge. La vaisselle n’est pas très bien lavée, l’endroit est joli, piscine, hamac, belle ambiance, mais les chambres sont très petites. Dans le frigo, on peut y laisser des choses mais un ménage ne semble pas avoir été fait, pas très tentant d’y laisser notre nourriture.

 

Jour 10 > La Fortuna

Au programme, ce matin les chutes Rio Fortuna. Nous avons déjeuner au resto de l’auberge pour 3500 colones soit environ 6$ (2 crèmes au banane et noix de coco, œufs, sirop). Les chutes sont très près à environ 20 minutes de notre site.

Coût : 18$

Il y a 500 marches à descendre pour accéder aux chutes. Jusqu’à là ça va très bien. Tout en bas, il y avait un observatoire. La hauteur des chutes est impressionnante. On peut descendre encore plus bas pour escalader les rochers, attention c’est glissant, soyez avisés! L’eau est froide. Ce que j’appréhendais, la remontée des 500 marches, c’est là qu’on peut constater si notre cardio est à son meilleur ou non!

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Notre deuxième activité sera de se rendre au volcan Arenal.On nous remet une carte avec les sentiers que l’on peut emprunter. Les terrains sont assez plats, 2 ou 3 km. J’ai adoré! Beaucoup d’arbres pour nous donner un peu d’ombre, nous avons vu plusieurs bébittes (lézards, araignées, serpents). Nous avons marché pendant 1h avant d’avoir la vue sublime du volcan et la végétation autour, très bel endroit à faire! On pouvait voir au sol des pierres volcaniques un peu partout.

Coût : 15$

https://www.arenal.net

 

Jour 11 > La Fortuna – Jaco

Nous avons décidé de repartir vers Jaco, nous avons rencontrés d’autres québécois. Un petit 3h de voiture pour aller les rejoindre.

Notre auberge jeunesse Room2board,un dortoir de 10 lits, à déconseiller si vous avez le sommeil le moindrement léger. Nos nouveaux amis étaient juste en face. Par contre, beaucoup d’activités possible et location d’équipement pour la plage, il y a même une salle de cinéma et une piscine.

Nous avons poursuivi la soirée en profitant du même restaurant lors de notre visite en début de périple le Tsunami sushis. En quoi de mieux que la terminé en regardant le coucher de soleil et plus tard en admirant les étoiles sur des chaises longues!

Coût hébergement : 20$

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Jour 12 > Jaco – San José (aéroport)

Ouf! J’ai dormi à peine 3 heures. Certains sont arrivés en plein milieu de la nuit, certains ronflaient… Étant donné que nous avons décidés sur un coup de tête de revenir à Jaco, il n’y avait malheureusement pas autre chose d’intéressant pour la nuit.

 

Idees

> Pays assez propre et sécuritaire, mais on nous a conseillé de ne pas se promener dans les rues passées 22h, spécialement pour une personne seule ou deux femmes par exemple.

> Jaco est une ville reconnue pour la prostitution.

 

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> Les paysages sont tout simplement magnifiques peu importe la région où vous vous trouver.

> Les animaux exotiques qui sont très accessibles. J’ai bien aimé voir les capucins dans leur état naturel.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Kissimmee, FL et Myrtle Beach, NC

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Le jour où Florence a perturbée nos vacances!

En septembre, nous avions prévu depuis près d’une année nos deux semaines de vacances, dont 1 semaine à Kissimmee et 1 autre à Myrtle Beach. Nous avons débuté par la Floride, un superbe condominium comme j’en ai rarement vu! Disposé sur deux étages, une grande terrasse avec un spa et vue sur le lac, c’était vraiment très paisible. Chacun nos chambres afin d’avoir plus d’intimité et laisser traîner nos bobettes c’était bien, quand on est en vacances faut vivre dangereusement!

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Kissimmee

Nous sommes des habitués du secteur, nous y sommes venus à plusieurs reprises dans les 5 dernières années. Après avoir fait les parcs Disney, Sea World, et Universal par le passé, il nous restait le Volcano Bay un grand parc aquatique qui appartient à ce dernier sous la thématique Hawaïenne, on oublie pratiquement que le parc est situé en bordure d’autoroute. Le coût d’entrée est assez dispendieux (autour de 100$ USD), mais il vaut vraiment la peine. Que vous soyez amateur de piscine à vagues ou de sensations fortes pour les glissades, il y en a pour tous les goûts. Une belle innovation, on vous remet un bracelet à l’entrée et avec ça vous réservez votre plage horaire des différentes attractions et pendant le temps d’attente vous pouvez profitez des chaises longues et de la plage. Tout a été pensé palmiers, parasols, plage, des centaines de chaises longues, des coins plus lounge avec des chaises droites et des tables.

Lors de notre visite c’était un peu nuageux et il y a eu un petit orage qui a fait que les attractions ont dûes fermées, mais nous avions eu le temps de profiter amplement de l’endroit.

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Nous avons revisité le parc thématique Animal Kingdom, nous l’avions déjà fait il y a environ 10 ans. À part la nouvelle section Avatar, le reste était pas mal identique je dirais. Par contre Avatar vaut vraiment la peine, attendez-vous à plusieurs heures d’attente, de notre côté, nous avons attendu environ 1h. Le safari est identique avec sa vieille vidéo des années 80, mais toujours plaisant on se croirait vraiment quelque part en Afrique. Dans le fond si vous n’êtes jamais allé c’est comme un gros Parc Safari avec un plus gros budget et quelques attractions 3D (Avatar). On parle ici d’un bon 100$ toujours en devises américaine par personne à vous de voir si vous voulez y aller. Juste pour l’attraction Avatar ça peut faire dispendieux.

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Tout près de notre hôtel, il y avait le parc d’attractions FunStop, on a pu profité d’un rabais de 50% à cause du congé de l’Action de grâce. On s’est amusés comme des petits fous, je dirais même presque comme des adolescents, avec le mal de coeur en plus car en vieillissant, notre estomac est légèrement plus fragile!! Du moins c’est mon cas assurément. Tout juste à côté il y avait Old Town, chaque soir des activités comme des rassemblements de moto ou bien de vieilles voitures d’époques avec une parade. Des petites boutiques, des restaurants et bars pour profiter de la soirée.

Coût : 50$/personne (manèges illimités)

Wekiwa Springs

https://www.floridastateparks.org/parks-and-trails/wekiwa-springs-state-park 

Cet endroit méconnu, est intéressant et paisible, mais peut-être pas une journée complète. Vous pouvez y apporter votre lunch, si tel est le cas faites bien attention aux ratons laveurs qui se font un plaisir de fouiller dans les sacs sous le nez de tous, presque une attraction en soit! L’eau y était froide en septembre, mais très claire. La location de kayak est possible ou tout simplement venir marché ou y faire une saucette dans ces eaux claires et cristalline. Un camping est disponible dans le parc.

Coût d’entrée : 6$/par véhicule

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Voici le top 10 des activités locales

Gatorland (effrayant mais intéressant)
The Coca-Cola Orlando Eye (très belle vue des alentours)
Sea Life Orlando Aquarium
Madame Tussauds
Skeletons Animal Museum
Old Town (voir dans le texte mon impression)
Crayola Experience
Escape Games
Wonderworkds
Chocolate Kingdom
Disney Springs (pour les fashionistas comme moi)

Les classiques à proximité
Les parcs Disney
Sea World
Universal Studios
Volcano Bay (voir dans le texte mon impression)

À moins de 1h30
Kennedy Space Center (fascinant et vraiment impressionnant)
Daytona Speedway (si vous aimez les courses vous allez aimé la visite sur la piste)

D’autres idées au : www.experienceKissimmee.com/attractions.com

Myrtle Beach

Notre deuxième semaine, nous l’attendions de pied ferme, puisque c’était de la plage mur à mur pour toute la durée du séjour et nous devions faire 8h de route pour se rendre en auto de Kissimmee jusqu’en Caroline du Sud. Dommage pour nous après 2 jours nous avions dû évacuer, car étant dans la période des ouragans, Florence menaçait la région mais de plus elle se dirigeait droit sur nous. On a suivi les nouvelles évidemment et on a dû constaté par nous-même… les employés des complexes hôteliers tout autour ramassait les équipements (chaises, tables etc) pour se préparé. On a donc demandé au service à la clientèle qui a nous informés que nous devions avoir quitté pour 12h, il était 10h!!

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Sur le chemin, nous avons vu des camions de l’armée en grande quantité, des véhicules pour les réparations électriques qui venaient de très loin pour venir en aide à ceux qui en aurait évidemment besoin. Nous avons suivi la météo à la télévision et ce n’était pas beau à voir malgré le fait que la tempête était passé de 3 à 2 sur l’échelle des dégâts. Imaginez une catégorie 5!!

Remarquez que le condo était assez ordinaire, mais nous étions directement sur la mer, le bruit des vagues, c’est tellement relaxant, j’en parle et je repartirais dès maintenant ahaha!

Un bon restaurant si vous aimez la cuisine italienne : Lombardo’s Italian Restaurant

En route vers Pompano Beach pour 5 jours…

Nous avons donc réussi à trouver un condominium à Pompano Beach qui était à 30 minutes de l’aéroport pour notre vol de retour. On a donc dû refaire le chemin inverse donc 8h et ajouter un 3h. Pour 2 jours de plages c’était beaucoup de route! Nous avons pris un hôtel en chemin (un hôtel assez miteux pour 80$), autour de Jacksonville. Internet ne fonctionnait pas dans les chambres et on a mangés notre lunch en prenant la planche à repasser en guise de table. Mais quelle fût notre surprise l’endroit à Pompano était simplement superbe! Le Wave Beach Vacation Rentals, récemment rénové, belle piscine. Un coin de rue seulement de la plage, mais Seigneur que c’était pas beau comme plage, l’eau brune. On a passé plus de temps à la piscine.

https://ca.hotels.com/ho635354112/wave-beach-vacation-rentals-pompano-beach-united-states-of-america/

À pied autour il n’y avait pas grand chose je dois avouer, une chance pour nous que nous avions un véhicule. Un soir nous sommes allés au Isle Pompano Casino, évidemment j’ai perdu mes gains contrairement à d’autres! Une autre fois nous sommes allés joué à un mini-golf intérieur dans la noirceur, seul les néons éclairait c’était cool comme endroit.

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J’avoue avoir été déçue par Pompano, je croyais que beaucoup de Québécois venait par ici et que la ville était habitée. Peut-être dû à la période de l’année (septembre). La plage qui n’a rien à envier à Myrtle Beach et Miami c’est sûr. J’imagine que les condos sont possiblement moins dispendieux pour les retraités. Je ne passerais pas un hiver ici. La seule chose que je retiens c’est notre hébergement ainsi que les restos où nous sommes allés.

Un bon restaurant si vous aimez la bonne viande : Texas Roadhouse, il y a une succursale à Plattsburgh également plus près de nous.

Belle surprise : Umberto’s Pizza, extérieure très modeste qui nous a été recommandé par les gérants du Condo. À pied une bonne route mais à 5-6 minutes en auto.

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Floride