Sud-ouest des États-Unis – partie 2

Période de l’année : Été

duree_16jrs    vrduree_3jrs   kilometrage 10 550 km

Infos diverses :
Environ 2000$ d’essence en devises USD
Motorisé 28 pieds

Conseil général : Arizona, Utah, Nouveau-Mexique ce sont des états très chauds, nous y sommes allés en juin et c’était caniculaire! Apportez de l’eau, de l’eau et encore de l’eau, un chapeau, de la crème solaire en abondance et de bonnes chaussures.

> Jour 9

Aujourd’hui au programme, excursion à Antelope Canyon. Nous avons dormi dans un Walmart à 5 minutes de la compagnie responsable de l’excursion.

Vous devez absolument réservé si vous désirez une plage horaire précise, c’est une excursion extrêmement populaire, le canyon est administré par les Navajo, vous ne pouvez donc pas faire par vous-même l’excursion. Vous pouvez visiter la partie Upper ou Lower. Nous avons visités la plus populaire Upper. Nous partons en plusieurs groupe dans des boites de pickup modifier, on s’est fait brasser un peu. Je me sentais comme les mexicains au printemps qu’il allait travailler le matin près de l’hôtel. Environ 20 minutes plus tard nous arrivons au canyon. Notre guide Sandra est bien documenté et expérimenté, un peu d’histoire et un peu d’imagination lors de la visite font de ce lieu un endroit tout à fait magique! Les couleurs orangés et rosés qui s’illuminent au fur et à mesure que Le Soleil se déplace. On dit que l’heure idéale c’est 12 :00 puisque Le Soleil sera à son apothéose dans les crevasses. Très achalandé, difficile de prendre des photos sans avoir des gens qui passent. Si vous désirez un autre type de tour, il y en a un qui est réservé aux photographes, plus cher mais vous aurez droit aux trépieds et au selfie stick, ce qui nous étaient interdit dans le tour de base.

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Antelope Canyon et ses couleurs

Plusieurs compagnies offre des tours, à vous de magasiner et consulter les horaires  selon vos disponibilités.

60$/personne. Heure de la visite 8:30.
Antelopecanyontours.com

Une fois revenu au bureau de la compagnie, nous avons repris la route vers notre prochaine destination, le parc national Zion. Mais juste avant nous avons fait un arrêt à environ 15 minutes pour le site Horseshoe Bend. Ce site est plus grand que nature, je l’ai vu plusieurs fois en photos sur des blogues de voyage mais le voir en vrai c’est irréaliste. Il faut être prudent par contre, aucune clôture ou remparts qui protège les gens. Les touristes sont très aventureux afin de parvenir à avoir des photos uniques. Pour arriver à cette sublime vue, vous devez marcher environ 45 minutes sur un terrain de sable majoritairement plat, sous une chaleur accablante. Le site est gratuit mais le stationnement est minuscule. Nous avons dû tourner en rond un bonne demie heure et se mettre derrière un bus afin de lui prendre sa place.  Après des dizaines de photos et escalader un peu les rochers, nous avons poursuivi vers Zion, nous y sommes arrivés 3h plus tard.

Notre laisser passer nous permet d’entrer gratuit, par contre on doit payer un frais de 15$ pour passer un tunnel qui devient à sens unique pour les Motorisés, car on doit passer au centre. La longueur du tunnel est quand même impressionnante, on parle ici de 1.1 mile. La route pour passer à travers le parc n’est pas très large et assez sinueuse. Nous nous rendons au centre de visiteurs et ici aussi c’est le même principe que le grand canyon, le parc possède un système d’autobus afin de se promener dans le parc sans se soucier du stationnement disponible ou non dans les overlook view.

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Le parc National Zion

Les navettes passent aux 10 minutes, c’est genial! Notre premier arrêt Wrecking point : des petites chutes dans la forêt. On se sent dans une scène de Jurassic parc ou même dans la forêt amazonienne. Par la suite Grotto Trail : on y fait une petite randonnée hyper facile de 15 minutes jusqu’au prochain arrêt de navette. D’autres arrêts comme Big bend, superbe vue, pour ce qui est de Court of Patriarchs, l’arrêt n’est pas très intéressant.

Le parc en tant que tel est impressionnant, on se retrouve au fond des canyons submergés et entourés de ses immenses rochers, on se sent infiniment petits. Plusieurs routes sont disponibles seulement avec la navette donc vous faites une pierre deux coups en la prenant.

Nous quittons le parc vers 19h30 avant que la noirceur soit totale. On passe par la route 89 pour se rapprocher de Bryce Canyon. On passe la nuit dans une forêt nationale, qui nous permet de dormir gratuitement à Loose canyon on est à environ 10 000 pieds et seuls au monde. Ça été une belle journée ensoleillée, très venteux, ça parait que nous sommes en altitude. La route 89 est une route scénique, assez sinueuse mais avec des paysages à couper le souffle. Un moment donné nous étions presque à 12 000 pieds d’altitude, et de chaque côté c’était des ravins, entre les villes de Boulder et Esacalante, donc seulement la route dans les deux sens au sommet, on dirait qu’on est au sommet du monde, je sais bien que non, mais c’est le sentiment que ça me donne.

> Jour 10

Environ 30 minutes pour arriver à Bryce Canyon. Intéressant juste avant l’entrée du parc un grand stationnement et une navette vous amène à l’intérieur du parc, avec votre laisser passer vous la présenter au chauffeur d’autobus et vous n’aurez aucun problème, sinon il y a un guichet dans le stationnement qui vous permet d’acheter un billet pour La journée ou autre accès possible.

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Bryce Canyon et ses hoodoos

La navette vous fait faire le tour également, on vous remet une carte (comme à tous les points d’accès aux différents parcs nationaux). On débute à Bryce point, on voit les fameux hoodoos, les espèces de pics qu’on voient sur les photos. Ensuite arrêt à Sunset point, on fait une randonnée de 4-5 km sous une chaleur intense et aucune ou presque zone d’ombres. La piste est intermédiaire je dirais. On se rendra jusqu’à Sunrise point pour y reprendre l’autobus. Sérieux coup de cœur pour ce parc, j’ai été vraiment impressionnée. Le hiking était intense pour moi mais je me sentais vraiment privilégiée de voir ça. Notre randonnée a duré environ 2h15. On fait au retour au stationnement un petit tour en marchant au village, pas vraiment de quoi d’intéressant honnêtement à part quelques hôtels et restos et bien sûr quelques boutiques souvenirs.

Une fois sorti du parc on prend la route en passant par une autre route scénique, la 12. Des paysages encore magnifiques qui longe cette route sont évidemment sinueux et comporte des virages serrés, il ne faut assurément pas s’endormir!

On fera notre arrêt dodo dans la Dixie national Forest à Deer Creek Lake. On relaxe et on se fait à souper. Dans la nuit on a entendu du bruit, je ne sais pas si c’était un ours, une cache ou qu’elle autre bestiole lol. Il a fait très froid durant la nuit, sûrement le fait que nous étions en altitude. C’était même prêt du point de congélation.

Le lendemain sur le bord du chemin lorsque nous avons repris la route, nous avons vu énormément de vaches qui se promenaient comme si de rien était.

> Jour 11

Ce matin, on visite le Capitol Reef Park. Parc plus petit que tous ceux que nous avons vu jusqu’à présent. La route est jolie et c’est très peu fréquenté, mais je dirais que vous pouvez passer par-dessus, mettez votre temps sur les autres parcs cités dans mes articles. Plusieurs stationnements tout au long de la route n’autorise pas les véhicules de plus de 23 pieds, donc pas très pratique pour nous. Nous avons pris quelques photos et poursuivi notre chemin. Le prochain parc on devait le faire il y’a deux ans lors de notre roadtrip en Californie, mais nous avions passés tard dans la nuit, donc cette fois-ci il était sur l’itinéraire.

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Capitol Reef Park

Le Arches National Park, en Utah qui possède une multitude d’arches, on répertorie plus de 2000 arches et formations rocheuses diverses. Ici c’est immense et c’est le paradis pour les amoureux de la nature et de la photographie et surtout pour les randonneurs. Nous avons poursuivi notre route afin d’arriver au parc en passant par les route scéniques 12 et 24. Si vous n’avez pas trop le mal de cœur et n’avez pas trop peur des hauteurs, ces routes valent vraiment le détour pour y admirer les paysages qui sont vraiment impressionnants. Par contre pas de grands magasins et vous devez bien évaluer vos arrêts pour faire le plein d’essence.

Des rochers rouges, orangés, rosés ou tout simplement couleur sable. Le cactus est la principale végétation lorsqu’il y en a, pas beaucoup de fleurs mais j’ai vu des cactus avec des fleurs très joli! La terre ici à quelques pouces seulement de profondeur, la pluie n’est donc pas absorbé, en plus on parle de genre 30 cm de pluie seulement dans une année… WoW! Les gens seraient drôlement déprimés de passer du temps chez nous lors des mois d’automne.

Nous arrivons au parc en début pm. Il fait déjà très chaud. Notre premier arrêt est à Windows section, deux formations rocheuses en forme de fenêtres, d’où son nom. Il y a un sentier qui fait le tour, ça semblait pas si grand que ça mais quand même la marche nous or ne près de 45 minutes. Par la suite nous nous rendons à Delicate Arch, on fait les sentiers Lower et Upper. Le hiking pour se rendre à l’arche principale (celle que l’on voit sur les plaques d’immatriculation de l’Utah), prend environ 5 km aller-retour, on doit donc abandonner l’idée, car il fait trop chaud, et le terrain n’est pas super plat, et la pancarte indiquant que la chaleur peut vous tuez, est un peu décourageante! Nous prenons donc des photos du sentier avec le gros zoom. Si vous désirez le faire je suggère, d’arriver tôt en matinée afin d’éviter la canicule.

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On a loué un terrain de camping tout près, Slide Rock, on y retrouve toutes les commodités : piscine, buanderie, spa et des arbres matures. En soirée, on fait un ou de piscine et on décide d’aller en ville à 10 minutes de vélo pour aller manger une crème glacée.

Il n’y a aucune humidité ici, chaud et sec, c’est le nouveau refuge des snowbirds qui commence à préférer l’Arizona à la Floride, pour sa chaleur constante entre autre. Plus facile pour ceux qui ont des problèmes articulaires. A bien y penser lorsque j’arriverai à la retraite.

> Jour 12

Nous avons réservé hier soir une balade de 2 heures en jet bout sur la rivière Colorado. On se rend avec le motorisé dans leur stationnement, on part en minivan, pour rejoindre le point de départ sur la rivière. Nous sommes deux groupes qui partirons avec deux bateaux. Notre guide très charmant et avec une belle gueule disons-le…, nous explique son parcours, et tout au long de l’aventure nous parle un peu de la géologie du secteur. Il nous avise que lorsqu’il sifflera on doit se tenir car on fera des 360 degrés et on prendra une douche. Eh bien, on s’est fait arrosé à volonté, par le bateau qui nous accompagnait également. C’était amusant ! Et encore une fois la rivière Colorado est impressionnante au fond de ces majestueux canyons environnants. On a même vu des alpinistes sauteurs, sont un peu fou, je dirais et faut aimer le risque ! J’aimais mieux être dans le bateau !

Coût : 79$/personne
http://www.moabjett.com

Après notre 2h d’aventures, on reprend la route vers notre dernier parc à visiter avant la fin du voyage qui est situé dans l’état d’à côté au Colorado. Environ un 2h30 à faire avant d’y arriver, on retrouve maintenant de la végétation à laquelle nous sommes plus habitués, des arbres, des fleurs et des champs de gazon, nous sommes sortis de la zone désertique en à peine 2h.

On fera un court arrêt au parc Canyonlands de la région du Moab, le parc qui possède la plus grande superficie de tout l’Utah. Au loin, on peut aperçevoir La Sal Mountains, un massif montagneux de 3 877 mètres. Nous ferons une petite randonnée au Mesa Arch, qui possède une très belle vue. Par la suite, on fait quelques arrêts photos ici et là, le long de la route qui passe à travers le parc. Toujours aussi beau et chaud. On se trouve pour votre information dans le San Juan County.  Au Green River Overlook, pas nécessaire de s’y arrêter, ça ne vaut pas le coup. Upheaval Dome, est un endroit pour y faire du hiking, on a un peu eu notre dose de marche dans les 2 dernières semaines hihi… Le Grand View Overlook, quant à lui, vaut le détour, c’est à perdre de vue le paysage.

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Vue de Mesa Arch au parc Canyonlands

En sortant du parc, on est rendu presque en soirée, on se dirige donc vers notre WalMart, situé à Cortez à 10 minutes du parc à visiter demain. Nous sommes rendus au Colorado.

> Jour 13

Ce matin on fait un peu la grasse matinée, ce n’est pas arrivé souvent d’ailleurs durant ce périple, vu que nous sommes tous près, pourquoi pas ! Nous arrivons donc au centre des visiteurs du parc Mesa Verde, pour récupérer la carte et voir ce que nous pouvons y faire, je sais qu’il y a des visites organisées de certains secteurs. On se réserve 2 visites 13 h 30 (Cliff Palace) et la seconde à 15 h 30 (Balcony House). Nous avons donc le temps de faire du tourisme à certains points de vue pour prendre des photos et aussi prendre le temps de diner. Vous ne pouvez faire ces visites par vous-même, seulement accompagné par un Ranger, les coûts sont de 5$/personne chaque endroit.

Le parc Mesa Verde est classé dans le patrimoine mondial de l’Unesco. On peut décrire ce parc comme étant archéologique, il possède des bâtiments construits sous les falaises des canyons (dwellings). Ils ont été occupés par les Amérindiens entre le 6eet 14esiècle, c’est hyper impressionnant d’en apprendre davantage et de voir comment les sites ont bien été conservés et restorés.

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Cliff Palace vue d’en haut

Le Cliff Palace (qui possède 70% des structures originales) est reconnu comme étant le plus spectaculaire, notamment par sa taille car il possède 150 pièces et pouvait abriter jusqu’à 100 personnes.

Il y aussi le Spruce House, qui lui a subi quelques pertes de rochers dernièrement et question de sécurité, ce n’est plus possible de le visiter, on peut le voir de loin et prendre quelques photos. Il y a un sentier que vous pouvez faire pour descendre plus bas et vous rapprochez, de quand même 2,4 miles environ, nous n’avions pas le temps de notre côté pour le faire, mais c’était sûrement intéressant de voir les structures de plus près.

La visite de Balcony House, demande un peu plus d’habitude et d’exigences. Échelle de 32 pieds à escalader, petit tunnel à traverser à genoux, des passerelles en bordure de ravins.

J’ai trouvé cette visite très intéressante, faut aimer l’histoire et l’archéologie j’en conviens, mais c’était différent de tout ce que nous avions fait depuis le début du voyage.

On quitte le parc il est près de 17h, on repart vers notre prochain arrêt et pensons qu’il faut revenir tranquillement vers le chemin de la maison. Arrêt dodo à Salida, toujours dans le Colorado et dans vous savez quoi ?! Eh oui, un Wal-Mart…

> Jour 14

Aujourd’hui, on goûte à la pluie pratiquement toute la journée, bon vous me direz c’est mieux quand on fait de la route, à quelque part c’est certain. Il y a eu des vents violents, tonnerre, éclairs.. la radio à même coupé quelque fois et c’était un message enregistré comme si c’était un ouragan qui se préparait.. c’était un peu stressant je l’avoue. Et sur la carte internet, c’était rouge, on s’enlignait directement là-dedans. Sur le bord de la route on a même vu un peu de neige.. hein quoi ?!  Nous avons dormi dans un Truck Stop au Kansas.

> Jour 15

Le Kansas est un état sans fin, très très long à traverser. On passe aussi les états du Missouri et de l’Illinois. On roulera toute la journée, jusqu’à environ 12h le soir. Ouf ! toujours de grosses journées lors des transports pour l’aller et le retour. Ça prend de la lecture, mon ipad avec des séries déjà téléchargées, afin de passer le temps. Avec mon ordinateur et mes projets à travailler, ça m’a quand même aider à passer quelques heures.

> Jour 16

Encore une longue journée nous attend, on traversera l’Ohio, la Pennsylvanie et New York. On fera que des arrêts rapides, comme mettre de l’essence, récupérer quelques items à manger ou se faire nos repas. On arrivera à la maison tard en fin de journée. Tout le monde à son voyage, c’est le cas de le dire ! Mais quand on y repense se fût un autre roadtrip mémorable et tellement enrichissant, je vais garder en tête très longtemps toutes ses beaux paysages et ses aventures !

coupcoeur

> Numéro 1 de tout le voyage le parc national Bryce Canyon

> La visite du Antelope Canyon pour sa beauté naturelle colorée.

> La vue imprenable sur le Horseshoe Bend.

livre

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